10 fatti sui pirati

La cosiddetta “età dell’oro della pirateria” durò dal 1700 al 1725 circa. Durante questo periodo, migliaia di persone si dedicarono alla pirateria come mezzo per guadagnarsi da vivere. È nota come “Età dell’oro” perché le condizioni erano perfette per lo sviluppo dei pirati e molti degli individui che associamo alla pirateria, come Barbanera, “Calico Jack” Rackham e “Black Bart” Roberts, erano attivi durante questo periodo . Ecco 10 cose che forse non sapevi su questi spietati banditi del mare.

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Tesoro dei pirati raramente sepolto

Alcuni pirati seppellirono tesori, in particolare il capitano William Kidd, che all’epoca si stava dirigendo a New York per consegnarsi e cercare di riabilitare il suo nome, ma la maggior parte non lo fece mai. C’erano ragioni per questo. Prima di tutto, la maggior parte del bottino raccolto dopo un’incursione o un attacco è stato rapidamente suddiviso tra l’equipaggio, che avrebbe preferito spenderlo piuttosto che seppellirlo. In secondo luogo, gran parte del “tesoro” consisteva in beni deperibili come stoffa, cacao, cibo o altre cose che sarebbero rapidamente andate in rovina se sepolte. La persistenza di questa leggenda è in parte dovuta alla popolarità del romanzo classico “L’isola del tesoro”, che include una caccia al tesoro sepolto dei pirati.

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Le loro carriere non durarono a lungo

La maggior parte dei pirati non è durata molto a lungo. Era un lavoro duro: molti furono uccisi o feriti in battaglia o in scontri tra loro, e le strutture mediche di solito erano inesistenti. Anche i pirati più famosi, come Barbanera o Bartholomew Roberts, furono attivi nella pirateria solo per un paio d’anni. Roberts, che ebbe una carriera di successo come pirata, fu attivo solo dal 1719 al 1722.

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Avevano regole e regolamenti

Se tutto ciò che hai fatto è stato guardare film sui pirati, penseresti che essere un pirata fosse facile: nessuna regola se non quella di attaccare ricchi galeoni spagnoli, bere rum e dondolare sul sartiame. In realtà, la maggior parte degli equipaggi pirata aveva un codice che tutti i membri dovevano riconoscere o firmare. Queste regole includevano punizioni per aver mentito, rubato o litigato a bordo. I pirati hanno preso molto sul serio questi articoli e le punizioni potevano essere severe.

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Non hanno camminato sull’asse

Scusa, ma questo è un altro mito. Ci sono un paio di storie di pirati che camminano sull’asse ben dopo la fine della “Età dell’Oro”, ma poche prove suggeriscono che questa fosse una punizione comune prima di allora. Non che i pirati non avessero punizioni efficaci, intendiamoci. I pirati che hanno commesso un’infrazione potevano essere abbandonati su un’isola, frustati o persino “trainati dalla chiglia”, una punizione feroce in cui un pirata veniva legato a una corda e poi gettato in mare: veniva quindi trascinato giù da un lato della nave, sotto la nave, sopra la chiglia e poi di nuovo sull’altro lato. Il fondo delle navi era solitamente coperto da cirripedi, che spesso provocavano lesioni molto gravi in ​​queste situazioni.

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Una buona nave pirata aveva buoni ufficiali

Una nave pirata era più di un carico di ladri, assassini e mascalzoni. Una buona nave era una macchina ben gestita, con ufficiali e una chiara divisione del lavoro. Il capitano ha deciso dove andare e quando e quali navi nemiche attaccare. Aveva anche il comando assoluto durante la battaglia. Il quartiermastro ha supervisionato le operazioni della nave e ha diviso il bottino. C’erano altre posizioni, tra cui nostromo, falegname, bottaio, artigliere e navigatore. Il successo su una nave pirata dipendeva dal fatto che questi uomini svolgessero i loro compiti in modo efficiente e supervisionassero quelli sotto il loro comando.

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I pirati non si sono limitati ai Caraibi

I Caraibi erano un ottimo posto per i pirati: c’era poca o nessuna legge, c’erano molte isole disabitate per nascondigli e molte navi mercantili passavano attraverso. Ma i pirati della “Golden Age” non lavoravano solo lì. Molti hanno attraversato l’oceano per organizzare incursioni al largo della costa occidentale dell’Africa, incluso il leggendario “Black Bart” Roberts. Altri navigarono fino all’Oceano Indiano per lavorare sulle rotte marittime dell’Asia meridionale: fu nell’Oceano Indiano che Henry “Long Ben” Avery realizzò una delle più grandi colonne sonore di sempre: la ricca nave del tesoro Ganj-i-Sawai.

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C’erano donne pirati

Era estremamente raro, ma le donne di tanto in tanto si allacciavano un coltellaccio e una pistola e si lanciavano in mare. Gli esempi più famosi furono Anne Bonny e Mary Read, che navigarono con “Calico Jack” Rackham nel 1719. Bonny e Read si vestivano da uomini e, secondo quanto riferito, combatterono altrettanto bene (o meglio) dei loro omologhi maschi. Quando Rackham e il suo equipaggio furono catturati, Bonny e Read annunciarono di essere entrambi incinti e quindi evitarono di essere impiccati insieme agli altri.

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La pirateria era migliore delle alternative

I pirati erano uomini disperati che non riuscivano a trovare un lavoro onesto? Non sempre: molti pirati hanno scelto la vita, e ogni volta che un pirata ha fermato una nave mercantile, non era raro che una manciata di marinai mercantili si unisse ai pirati. Questo perché il lavoro “onesto” in mare consisteva nel servizio mercantile o militare, entrambi caratterizzati da condizioni abominevoli. I marinai erano sottopagati, regolarmente derubati del loro stipendio, picchiati alla minima provocazione e spesso costretti a prestare servizio. Non dovrebbe sorprendere nessuno che molti scelgano volentieri la vita più umana e democratica a bordo di una nave pirata.

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Venivano da tutte le classi sociali

Non tutti i pirati dell’Età dell’Oro erano delinquenti ignoranti che si dedicarono alla pirateria perché non avevano un modo migliore per guadagnarsi da vivere. Alcuni di loro provenivano anche da classi sociali più elevate. William Kidd era un marinaio decorato e un uomo molto ricco quando partì nel 1696 per una missione di caccia ai pirati: divenne pirata poco dopo. Un altro esempio è il maggiore Stede Bonnet, che era un ricco proprietario di una piantagione alle Barbados prima di attrezzare una nave e diventare un pirata nel 1717: alcuni dicono che lo fece per sfuggire a una moglie fastidiosa.

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Non tutti i pirati erano criminali

Durante la guerra, le nazioni emettevano spesso lettere di marca e rappresaglia, che consentivano alle navi di attaccare i porti e le navi nemiche. Di solito, queste navi conservavano il bottino o ne condividevano parte con il governo che aveva emesso la lettera. Questi uomini erano chiamati “corsari” e gli esempi più famosi erano Sir Francis Drake e il capitano Henry Morgan. Questi inglesi non attaccarono mai navi, porti o mercanti inglesi e furono considerati grandi eroi dalla gente comune d’Inghilterra. Gli spagnoli, invece, li consideravano pirati.