3 insetti comuni che possono ucciderti

Insetti – insetti, ragni o altri artropodi – di gran lunga più numerosi delle persone su questo pianeta. Fortunatamente, pochissimi bug possono farci del male e la maggior parte ci sono utili in qualche modo. Nonostante i film di fantascienza che ritraggono ragni giganti assetati di sangue o sciami infuriati di api assassine, ci sono pochi artropodi che dovrebbero ispirare paura in noi.

Detto questo, vale la pena evitare un piccolo numero di insetti e potresti essere sorpreso di apprendere come alcuni insetti comuni possono essere mortali. Ospitando e trasmettendo agenti patogeni che causano malattie, questi tre insetti comuni possono ucciderti.

pulci

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Non farti prendere dal panico ancora. Le pulci che infestano Fido e Fluffy possono essere una seccatura, di sicuro, ma è improbabile che ti uccidano. Le pulci di gatto (Ctenocephalides felis), le specie che si trovano comunemente sugli animali domestici in Nord America, possono causare reazioni allergiche ai loro morsi e occasionalmente trasmettere malattie all’uomo. Tuttavia, le pulci di gatto non sono motivo di preoccupazione.

Le pulci di ratto orientali (Xenopsylla cheopis), d’altra parte, sono le famigerate portatrici della peste. Le pulci di ratto trasportano il batterio Yersinia pestis, che ha causato una pandemia medievale che ha ucciso 25 milioni di persone in Europa. Grazie alle moderne pratiche igienico-sanitarie e agli antibiotici, non è probabile che vedremo di nuovo un’epidemia così mortale della peste.

Sebbene le infezioni da peste trasmesse dalle pulci siano rare oggi, le persone muoiono ancora di peste ogni anno. Anche con gli antibiotici disponibili, circa il 16% dei casi di peste negli Stati Uniti è fatale. Durante un periodo di 5 mesi nel 2015, il CDC ha registrato 11 casi di peste umana negli Stati Uniti, inclusi tre decessi. Le pulci portatrici di peste si trovano principalmente negli stati occidentali e chiunque si impegni in attività vicino agli habitat dei roditori dovrebbe prendere precauzioni per evitare il contatto con le pulci di ratto.

Le zanzare

Zanzara Totem.
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Molte persone sussultano alla vista di un ragno o spazzano via freneticamente un’ape che si avvicina. Ma poche persone si fanno prendere dal panico in presenza dell’insetto che uccide più persone ogni anno rispetto a qualsiasi altro: la zanzara.

Le malattie trasmesse dalle zanzare uccidono oltre un milione di persone in tutto il mondo, ogni anno. L’American Mosquito Control Association afferma che la malaria, solo una delle tante malattie mortali portate dalle zanzare, uccide un bambino ogni 40 secondi. Le zanzare trasportano di tutto, dalla febbre dengue alla febbre gialla e trasmettono parassiti che colpiscono cavalli, bestiame e animali domestici.

Sebbene i residenti negli Stati Uniti non dovrebbero preoccuparsi della malaria o della febbre gialla, le zanzare in Nord America trasmettono virus che possono portare alla morte. Il CDC riferisce che sono stati segnalati oltre 36,000 casi di virus del Nilo occidentale e oltre 1,500 di questi hanno provocato la morte. Quasi 600 casi di virus Zika sono stati segnalati nei territori degli Stati Uniti nei Caraibi.

zecche

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Come le zanzare, le zecche trasmettono una serie di agenti patogeni che causano malattie umane e alcuni possono essere fatali. Le malattie trasmesse dalle zecche possono essere difficili da diagnosticare e trattare. I morsi di zecca spesso passano inosservati ei sintomi a insorgenza precoce delle malattie legate alle zecche imitano altre malattie più comuni, come l’influenza.

Solo negli Stati Uniti, le malattie causate da punture di zecca includono anaplasmosi, babesiosi, infezioni da Borrellia, febbre da zecca del Colorado, Ehrlichiosi, virus Heartland, malattia di Lyme, malattia di Powassan, rickettsiosi, febbre maculosa delle Montagne Rocciose, eruzione cutanea associata a zecche meridionali, febbre ricorrente e tularemia.

La malattia di Lyme può causare sintomi cardiaci simili a un attacco di cuore, a volte con conseguente morte. Negli Stati Uniti, otto persone sono morte a causa di infezioni da virus Powassan dal 2006. Da quando il CDC ha iniziato a monitorare i tassi di infezione da Ehrlichiosi, il tasso di mortalità varia dall’1-3% di tutti i casi segnalati ogni anno. Assicurati di sapere quali zecche vivono nella tua zona, quali malattie possono portare e come evitare una puntura di zecca che può portare a una malattia grave, se non mortale.

Arbovirus (virus trasmessi da artropodi)

I Centri per il controllo e la prevenzione delle malattie forniscono informazioni su come riconoscere, trattare ed evitare le malattie trasmesse da artropodi. Lo United States Geological Survey ospita mappe interattive delle malattie per tenere traccia dei casi di virus del Nilo occidentale, virus Powassan e altre malattie trasmesse da artropodi.

fonti

  • “Human Plague -“, Rapporto settimanale su morbilità e mortalità, 28 agosto 2015, Centers for Disease Control. Accesso online il 25 aprile 2017, Stati Uniti, 2015
  • “Malattie trasmesse dalle zanzare”, American Mosquito Control Association. Accesso online il 25 aprile 2017.
  • “Malattie da zecche: diffuse, gravi e che ci prendono per sorpresa”, di Maryn McKenna, National Geographic, 31 agosto 2015. Accesso online il 25 aprile 2017.