5 presidenti che sono stati citati in giudizio dai membri del Congresso

La Camera dei rappresentanti controllata dai repubblicani ha fatto un po ‘di storia nel luglio 2014 quando ha votato per presentare una causa contro un presidente in carica, Barack Obama. È stata la prima sfida legale del genere ad essere intrapresa da una camera del Congresso contro il comandante in capo. 

Ma non era la prima volta che un presidente veniva citato in tribunale. In effetti, ci sono molti casi in cui singoli membri del Congresso hanno intentato azioni legali contro un presidente. Alcuni di loro erano incentrati sui poteri di guerra di un presidente e sulla necessità dell’approvazione del Congresso per intraprendere un’azione militare. Altri hanno affrontato la capacità di un comandante in capo di cancellare voci di spesa specifiche nei bilanci federali approvati dal Congresso.

Ecco cinque presidenti dell’era moderna che sono stati citati in giudizio da uno o più membri del Congresso.

George W. Bush

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Il presidente George W. Bush è stato citato in giudizio da una dozzina di membri della Camera dei rappresentanti nel 2003 nel tentativo di impedirgli di lanciare un’invasione dell’Iraq.

Il caso Doe v. Bush è stato archiviato e la corte ha rilevato che l’anno precedente il Congresso aveva approvato la Risoluzione per l’autorizzazione all’uso della forza contro l’Iraq, che concedeva a Bush il potere di rimuovere Saddam Hussein dal potere.

Bill Clinton

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Il presidente Bill Clinton è stato citato in giudizio per una ragione simile nel 1999, dopo aver citato la sua autorità “coerente con la risoluzione sui poteri di guerra” per consentire il coinvolgimento degli Stati Uniti negli attacchi aerei della NATO e missili da crociera su obiettivi jugoslavi.

Trentuno membri del Congresso che si erano opposti all’intervento in Kosovo hanno intentato la causa, Campbell V. Clinton, ma erano determinati a non prendere posizione nel caso.

George HW Bush

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Il presidente George HW Bush è stato citato in giudizio da 53 membri della Camera dei rappresentanti e da un solo senatore degli Stati Uniti nel 1990 durante l’invasione irachena del Kuwait. La causa, Dellums v. Bush, ha cercato di impedire a Bush di attaccare l’Iraq senza ottenere l’approvazione del Congresso.

La corte non si è pronunciata sul caso. Ha scritto Michael John Garcia, un avvocato legislativo per il Congressional Research Service:


“Da un lato, ha osservato, la maggioranza del Congresso non aveva intrapreso alcuna azione sulla questione se fosse necessaria l’autorizzazione del Congresso in questo caso; i querelanti, ha osservato, rappresentavano solo il 10% circa del Congresso”.

La corte, in altre parole, voleva che la maggioranza del Congresso, se non l’intero Congresso, autorizzasse la causa prima di intervenire sulla questione.

Ronald Reagan

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Il presidente Ronald Reagan è stato più volte citato in giudizio dai membri del Congresso per la sua decisione di usare la forza o di approvare il coinvolgimento degli Stati Uniti in El Salvador, Nicaragua, Grenada e nel Golfo Persico. La sua amministrazione ha prevalso in ciascuno dei casi.

Nella causa più ampia, 110 membri della Camera si sono uniti all’azione legale contro Reagan nel 1987 durante la guerra del Golfo Persico tra Iraq e Iran. I legislatori hanno accusato Reagan di violare la risoluzione sui poteri di guerra inviando scorte statunitensi con petroliere kuwaitiane nel Golfo.

Jimmy Carter

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Il presidente Jimmy Carter è stato citato in giudizio in un paio di occasioni da membri del Congresso che hanno sostenuto che la sua amministrazione non aveva l’autorità per fare ciò che stava cercando di fare senza l’approvazione della Camera e del Senato. Includevano la mossa di consegnare una zona del canale a Panama e la fine di un trattato di difesa con Taiwan. 

Carter ha vinto in entrambi i casi.

Non è nemmeno la prima causa contro Barack Obama

Come molti dei suoi predecessori, Obama è stato citato in giudizio senza successo per le accuse di aver violato la risoluzione sui poteri di guerra, in questo caso coinvolgendo gli Stati Uniti in Libia.