America First – Stile anni ‘1940

Più di 75 anni prima che il presidente Donald Trump dichiarasse “Make America Great Again” come parte fondamentale della sua campagna elettorale, la dottrina di “America First” era nella mente di così tanti eminenti americani che hanno formato un comitato speciale per farlo accadere .

Una conseguenza del movimento isolazionista americano, l’America First Committee si riunì per la prima volta il 4 settembre 1940, con l’obiettivo principale di tenere l’America fuori dalla seconda guerra mondiale combattuta all’epoca principalmente in Europa e in Asia. Con un picco di membri retribuiti di 800,000 persone, l’America First Committee (AFC) è diventato uno dei più grandi gruppi organizzati contro la guerra nella storia americana. L’AFC si sciolse il 10 dicembre 1941, tre giorni dopo l’attacco giapponese alla base navale statunitense di Pearl Harbor, nelle Hawaii, che spinse l’America in guerra.

Eventi che portano all’America First Committee

Nel settembre 1939, la Germania, sotto Adolph Hitler, invase la Polonia, facendo precipitare la guerra in Europa. Nel 1940, solo la Gran Bretagna possedeva un esercito abbastanza grande e abbastanza soldi per resistere alla conquista nazista. La maggior parte delle nazioni europee più piccole era stata invasa. La Francia era stata occupata dalle forze tedesche e l’Unione Sovietica stava approfittando di un accordo di non aggressione con la Germania per espandere i suoi interessi in Finlandia. 

Mentre la maggioranza degli americani pensava che il mondo intero sarebbe stato un posto più sicuro se la Gran Bretagna avesse sconfitto la Germania, erano riluttanti ad entrare in guerra e ripetere la perdita di vite americane che avevano sperimentato di recente prendendo parte all’ultimo conflitto europeo: la guerra mondiale. IO.

L’AFC entra in guerra con Roosevelt

Questa esitazione ad entrare in un’altra guerra europea ha ispirato il Congresso degli Stati Uniti ad emanare gli Atti di neutralità degli anni ‘1930, limitando notevolmente la capacità del governo federale degli Stati Uniti di fornire assistenza sotto forma di truppe, armi o materiale bellico a qualsiasi nazione coinvolta nella guerra. . Il presidente Franklin Roosevelt, che si era opposto, ma aveva firmato, gli Atti di neutralità, impiegò tattiche non legislative come il suo piano “Distruttori per basi” per sostenere lo sforzo bellico britannico senza violare effettivamente la lettera degli Atti di neutralità.

L’America First Committee ha combattuto il presidente Roosevelt ad ogni turno. Nel 1941, i membri dell’AFC avevano superato gli 800,000 e vantavano leader carismatici e influenti tra cui l’eroe nazionale Charles A. Lindbergh. Insieme a Lindbergh c’erano conservatori, come il colonnello Robert McCormick, proprietario del Chicago Tribune; liberali, come il socialista Norman Thomas; e convinti isolazionisti, come il senatore Burton Wheeler del Kansas e l’antisemita padre Edward Coughlin.

Alla fine del 1941, l’AFC si oppose ferocemente all’emendamento Lend-Lease del presidente Roosevelt che autorizzava il presidente a inviare armi e materiale bellico in Gran Bretagna, Francia, Cina, Unione Sovietica e altre nazioni minacciate senza pagamento.

Nei discorsi pronunciati in tutta la nazione, Charles A. Lindbergh ha sostenuto che il sostegno di Roosevelt all’Inghilterra era di natura sentimentale, spinto in una certa misura dalla lunga amicizia di Roosevelt con il primo ministro britannico Winston Churchill. Lindbergh ha sostenuto che sarebbe stato difficile, se non impossibile, per la sola Gran Bretagna sconfiggere la Germania senza almeno un milione di soldati e che la partecipazione dell’America allo sforzo sarebbe stata disastrosa. 

“La dottrina che dobbiamo entrare nelle guerre dell’Europa per difendere l’America sarà fatale per la nostra nazione se la seguiamo”, disse Lindbergh nel 1941.

Mentre la guerra aumenta, il supporto per AFC si restringe

Nonostante l’opposizione e lo sforzo di lobbying dell’AFC, il Congresso approvò il Lend-Lease Act, che conferì a Roosevelt ampi poteri per fornire agli Alleati armi e materiale bellico senza impegnare truppe statunitensi.

Il sostegno pubblico e del Congresso all’AFC si erose ulteriormente nel giugno 1941, quando la Germania invase l’Unione Sovietica. Verso la fine del 1941, senza che gli alleati fossero in grado di fermare l’avanzata dell’Asse e la minaccia percepita di un’invasione degli Stati Uniti in crescita, l’influenza dell’AFC stava svanendo rapidamente.

Pearl Harbor segna la fine per l’AFC

Le ultime tracce di sostegno alla neutralità degli Stati Uniti e all’America First Committee si sciolsero con l’attacco giapponese a Pearl Harbor il 7 dicembre 1941. Solo quattro giorni dopo l’attacco, l’AFC si sciolse. In una dichiarazione finale rilasciata l’11 dicembre 1941, il Comitato affermò che mentre le sue politiche avrebbero potuto impedire l’attacco giapponese, la guerra era arrivata in America ed era quindi diventato dovere dell’America lavorare per l’obiettivo unitario di sconfiggere l’Asse poteri.

Dopo la fine dell’AFC, Charles Lindbergh si unì allo sforzo bellico. Pur rimanendo un civile, Lindbergh ha volato più di 50 missioni di combattimento nel teatro del Pacifico con il 433rd Fighter Squadron. Dopo la guerra, Lindbergh si recò spesso in Europa per aiutare gli Stati Uniti a ricostruire e rivitalizzare il continente.