Biografia di Jackson Pollock

Jackson Pollock (nato Paul Jackson Pollock, 28 gennaio 1912-11 agosto 1956) è stato un pittore d’azione, uno dei leader del movimento espressionista astratto d’avanguardia ed è considerato uno dei più grandi artisti americani. La sua vita è stata interrotta all’età di quarantaquattro anni, in un tragico incidente automobilistico per mano sua mentre guidava ubriaco. Sebbene abbia lottato finanziariamente durante la sua vita, i suoi dipinti ora valgono milioni, con un dipinto, n. 5, 1948, venduto per circa $ 140 milioni nel 2006 attraverso Sotheby’s. Divenne particolarmente noto per la pittura a goccia, una nuova tecnica radicale che sviluppò che lo catapultò alla fama e alla notorietà.

Pollock era un uomo volubile che viveva una vita dura e veloce, punteggiata da periodi di depressione e solitudine, e lottava con l’alcolismo, ma era anche un uomo di grande sensibilità e spiritualità. Ha sposato Lee Krasner nel 1945, lei stessa una rispettata artista espressionista astratta, che ha avuto una grande influenza sulla sua arte, vita e eredità.

L’amico e mecenate di Pollock Alfonso Osorio ha descritto ciò che è così unico e avvincente del lavoro di Pollock dicendo del suo viaggio artistico: “Qui ho visto un uomo che aveva infranto tutte le tradizioni del passato e le aveva unificate, che era andato oltre il cubismo, oltre Picasso e il surrealismo, al di là di tutto ciò che era accaduto nell’arte … il suo lavoro esprimeva azione e contemplazione “. 

Che ti piaccia o meno il lavoro di Pollock, più impari su di lui e sulla sua opera, più è probabile che arrivi ad apprezzare il valore che gli esperti e molti altri vedono in esso e ad apprezzare la connessione spirituale che molti spettatori provano per esso. Come minimo, è difficile rimanere inalterati dall’uomo e dalla sua arte dopo aver visto l’intensità della sua concentrazione e la grazia dei suoi movimenti simili a una danza nelle straordinarie riprese del suo effettivo processo pittorico.

UN TITANO LEGGENDA E D’ARTE

Oltre ai suoi contributi artistici, c’erano diversi fattori che insieme hanno contribuito a trasformare Jackson Pollock in un titano e leggenda dell’arte. La sua immagine da cowboy da macho bevitore e fotogenico era simile a quella della star del cinema ribelle James Dean, e il fatto che sia morto in un incidente automobilistico ad alta velocità per un’abbuffata alcolica, con la sua amante e un’altra persona come passeggeri, ha contribuito al romanticismo della sua storia. Le circostanze della sua morte e la gestione intelligente della sua proprietà da parte di sua moglie, Lee Krasner, hanno contribuito ad alimentare il mercato del suo lavoro e il mercato dell’arte in generale.

Durante la sua vita Pollock fu spesso solitario, adattandosi al mito dell’artista solitario ed eroe che l’America ammirava dopo la seconda guerra mondiale. La sua immagine è cresciuta insieme alla crescita del business dell’arte e della cultura a New York. Pollock arrivò a New York City a 17 anni nel 1929 proprio quando il Museum of Modern Art aprì e la scena artistica era in piena espansione. Nel 1943 la collezionista d’arte / socialite Peggy Guggenheim gli diede la sua grande occasione commissionandogli di dipingere un murale per l’atrio della sua casa di Manhattan. Si è impegnata a pagargli $ 150 al mese per farlo, lasciandolo libero di concentrarsi interamente sulla pittura.

L’opera, Mural, ha catapultato Pollock in prima linea nel mondo dell’arte. Era il suo dipinto più grande di sempre, la prima volta che usava la pittura per la casa e, sebbene usasse ancora il pennello, sperimentò con la pittura a sfarfallio. Ha attirato l’attenzione del famoso critico d’arte Clement Greenberg, che ha detto in seguito: “Ho dato un’occhiata a Mural e sapevo che Jackson era il più grande pittore che questo paese avesse prodotto”. Da allora in poi Greenberg e Guggenheim divennero amici, sostenitori e promotori di Pollock.

È stato persino confermato da alcuni che la CIA stava usando l’espressionismo astratto come arma della Guerra Fredda, promuovendo e finanziando segretamente il movimento e le mostre in tutto il mondo per mostrare il liberalismo intellettuale e il potere culturale degli Stati Uniti in contrasto con la conformità ideologica e la rigidità di Comunismo russo.

BIOGRAFIA

Le radici di Pollock erano in Occidente. È nato a Cody, nel Wyoming, ma è cresciuto in Arizona e Chico, in California. Suo padre era un contadino e poi un agrimensore per il governo. Jackson accompagnava suo padre a volte nei suoi viaggi di rilevamento, ed è stato attraverso questi viaggi che è stato esposto all’arte dei nativi americani che in seguito avrebbe influenzato la sua. Una volta è andato con suo padre in missione nel Grand Canyon, il che potrebbe aver avuto un impatto sul suo senso delle dimensioni e dello spazio.

Nel 1929 Pollock seguì suo fratello maggiore, Charles, a New York City, dove studiò alla Arts Students League con Thomas Hart Benton per oltre due anni. Benton ha avuto un grande impatto sul lavoro di Pollock, e Pollock e un altro studente trascorsero un’estate in tournée negli Stati Uniti occidentali con Benton all’inizio degli anni ‘1930. Pollock ha incontrato la sua futura moglie, l’artista Lee Krasner, anch’essa espressionista astratta, mentre lei stava guardando il suo lavoro alla mostra scolastica annuale.

Pollock ha lavorato per la Works Project Association dal 1935 al 1943, e per un breve periodo come addetto alla manutenzione in quello che sarebbe diventato il Museo Guggenheim, fino a quando Peggy Guggenheim gli commissionò il dipinto per la sua casa a schiera. La sua prima mostra personale fu alla galleria del Guggenheim, Art of This Century, nel 1943.

Pollock e Krasner si sposarono nell’ottobre del 1945 e Peggy Guggenheim prestò loro l’acconto per la loro casa, situata a Springs, a Long Island. La casa aveva un capannone non riscaldato che Pollock poteva dipingere per nove mesi all’anno, e una stanza nella casa in cui Krasner poteva dipingere. La casa era circondata da boschi, campi e paludi, il che influenzò il lavoro di Pollock. Circa la fonte delle sue immagini, Pollock una volta disse: “Io sono la natura”. Pollock e Krasner non avevano figli.

Pollock ebbe una relazione con Ruth Kligman, sopravvissuta all’incidente automobilistico che lo uccise all’età di 44 anni nell’agosto 1956. Nel dicembre 1956, una retrospettiva del suo lavoro si tenne al Museum of Modern Art di New York City. Altre retrospettive più ampie si sono tenute lì successivamente nel 1967 e 1998, così come alla Tate di Londra nel 1999. 

STILE E INFLUENZE DELLA PITTURA

Molte persone presumono di poter facilmente replicare un Jackson Pollock. A volte si sente: “Il mio bambino di tre anni potrebbe farlo!” Ma potrebbero? Secondo Richard Taylor, che ha studiato il lavoro di Pollock attraverso algoritmi informatici, la forma e la muscolatura uniche del fisico di Pollock hanno contribuito a particolari movimenti, segni e fluidità sulla tela. I suoi movimenti erano una danza finemente sintonizzata, che a un occhio inesperto poteva sembrare casuale e non pianificata, ma erano davvero altamente sofisticati e sfumati, proprio come i frattali.

Benton e lo stile regionalista hanno fortemente influenzato il modo in cui Pollock ha organizzato le sue composizioni. Da molti dei suoi primi dipinti e album da disegno delle sue lezioni con Benton puoi vedere l’influenza sui suoi successivi lavori astratti di ritmi figurativi vorticosi e “i suoi continui sforzi per organizzare composizioni radicate in contrapposti, come Benton aveva consigliato.” 

Pollock è stato anche influenzato dal muralista messicano Diego Rivera, Pablo Picasso, Joan Miro e dal Surrealismo, che ha esplorato argomenti inconsci e onirici e la pittura automatica. Pollock ha partecipato a diverse mostre surrealiste. io

Nel 1935 Pollock tenne un seminario con un muralista messicano che incoraggiò gli artisti a utilizzare nuovi materiali e metodi per avere un maggiore impatto sulla società. Questi includevano schizzi e lancio di vernice, usando trame di vernice ruvide e lavorando su tele attaccate al pavimento.

Pollock prese a cuore questo consiglio e verso la metà degli anni Quaranta stava dipingendo in modo completamente astratto su tela grezza non stirata sul pavimento. Ha iniziato a dipingere in “stile a goccia” nel 1940, evitando i pennelli, e invece gocciolando, schizzando e versando vernice per la casa di smalto dalla lattina, usando anche bastoncini, coltelli, cazzuole e persino un bastoncino di carne. Avrebbe anche spalmato sabbia, vetri rotti e altri elementi strutturali sulla tela, mentre dipingeva con un movimento fluido da tutti i lati della tela. Avrebbe “mantenuto il contatto con il dipinto”, la sua descrizione del processo di ciò che è stato necessario per creare un dipinto. Pollock ha intitolato i suoi dipinti con i numeri piuttosto che con le parole.

DIPINTI A GOCCIA

Pollock è più noto per il suo “periodo di gocciolamento” che durò tra il 1947 e il 1950 e si assicurò la sua importanza nella storia dell’arte e la preminenza dell’America nel mondo dell’arte. Le tele erano o appoggiate sul pavimento o addossate a un muro. Questi dipinti sono stati realizzati in modo intuitivo, con Pollock che rispondeva a ogni segno e gesto compiuto mentre canalizzava le emozioni e i sentimenti più profondi del suo subconscio. Come ha detto, “Il dipinto ha una vita propria. Cerco di lasciarlo passare. ”

Molti dei dipinti di Pollock mostrano anche il metodo di pittura “all-over”. In questi dipinti non ci sono punti focali chiari o qualcosa di identificabile; piuttosto, tutto è ugualmente ponderato. I detrattori di Pollock hanno accusato questo metodo di essere come la carta da parati. Ma per Pollock si trattava più del ritmo e della ripetizione del movimento, del gesto e del segno all’interno della vastità dello spazio mentre canalizzava le emozioni primarie nella pittura astratta. Usando una combinazione di abilità, intuizione e casualità, creò un ordine partendo da quelli che sembravano gesti e segni casuali. Pollock ha affermato di aver controllato il flusso di vernice nel suo processo di pittura e che non ci sono stati incidenti.

Dipinse su tele enormi in modo che il bordo della tela non fosse all’interno della sua visione periferica e quindi non fosse limitato dal bordo del rettangolo. Se necessario, avrebbe tagliato la tela una volta terminato il dipinto. 

Nell’agosto 1949, la rivista Life pubblicò una pagina di due pagine e mezzo su Pollock che chiedeva: “È il più grande pittore vivente negli Stati Uniti?” L’articolo presentava i suoi dipinti a goccia all-over su larga scala e lo spinse alla fama. Lavender Mist (originariamente chiamato Number 1, 1950, ma ribattezzato da Clement Greenberg) era uno dei suoi dipinti più famosi ed esemplifica la confluenza del fisico con l’emotivo.

Tuttavia, non passò molto tempo dopo che l’articolo di LIFE uscì che Pollock abbandonò questo metodo di pittura, sia a causa della pressione della fama, o dei suoi stessi demoni, iniziando quelli che vengono chiamati i suoi “versamenti neri”. Questi dipinti consistevano in frammenti biomorfici a blocchi e pezzi e non avevano la composizione “all-over” dei suoi dipinti a goccia colorati. Sfortunatamente, i collezionisti non erano così interessati a questi dipinti e nessuno di loro li vendette quando li espose alla Betty Parsons Gallery di New York, quindi tornò ai suoi dipinti a colori figurativi.

CONTRIBUTI ALL’ART

Che tu ti interessi o meno del suo lavoro, i contributi di Pollock al mondo dell’arte sono stati enormi. Durante la sua vita ha corso costantemente rischi e sperimentazioni e ha influenzato notevolmente i movimenti d’avanguardia che gli sono succeduti. Il suo stile astratto estremo, la fisicità con l’atto della pittura, le dimensioni enormi e il metodo di pittura, l’uso della linea e dello spazio e l’esplorazione dei confini tra disegno e pittura erano originali e potenti.

Ogni dipinto era di un tempo e di un luogo unici, il risultato di una sequenza unica di coreografie intuitive, da non replicare o ripetere. Chissà come sarebbe potuta progredire la carriera di Pollock se fosse vissuto, o cosa avrebbe creato, ma sappiamo che, in effetti, un bambino di tre anni non può dipingere un Jackson Pollock. Nessuno può.

RISORSE E ULTERIORI LETTURE

  • Ritmo autunnale (numero 30), The Metropolitan Museum of Art, https://www.metmuseum.org/toah/works-of-art/57.92/
  • Cain, Abigail, The Myth of Jackson Pollock, Peggy Guggenheim, and the Masterpiece Created in One Night, Artsy, 12 settembre 2016, https://www.artsy.net/article/artsy-editorial-story-pollock-guggenheim -capolavoro-creato-una-notte
  • Hall, James, Why Jackson Pollock Gave Up Painting, The Guardian, 19 giugno 2015, https://www.theguardian.com/artanddesign/2015/jun/19/why-jackson-pollock-painting (catalyst was long-standing interesse per la scultura)
  • Jackson Pollock: i dipinti hanno una vita propria, https://www.sfmoma.org/watch/jackson-pollock-paintings-have-a-life-of-their-own/
  • Seed, John, What Makes a Jackson Pollock Painting Worth Millions ?, Huffington, Post, 21 agosto 2014, https://www.huffpost.com/entry/jackson-pollock_b_4709529?guccounter=1
  • Saunders, Frances Stonor, Modern Art was CIA ‘Weapon’, Independent, 21 ottobre 1995, https://www.independent.co.uk/news/world/modern-art-was-cia-weapon-1578808.html
  • Stevenson, Riley, The Math Behind Jackson Pollock’s Paintings, Think Out Loud, OPB.org, https://www.opb.org/radio/programs/thinkoutloud/segment/the-math-behind-jackson-pollock-paintings/