Citazioni di Neil Armstrong

L’astronauta Neil Armstrong (1930–2012) è ampiamente considerato un eroe americano. Il suo coraggio e la sua abilità gli valsero l’onore di essere il primo essere umano a mettere piede sulla luna nel 1969. Per il resto della sua vita, fu ricercato per le sue opinioni sulla condizione umana, la tecnologia, l’esplorazione dello spazio e altro ancora.

Armstrong non è mai stato interessato a essere troppo sotto gli occhi dell’opinione pubblica dopo aver fatto la storia con la NASA, sebbene fosse un portavoce di diverse società americane. Ha anche fatto parte dei consigli di amministrazione e ha lavorato alla commissione che ha indagato sul disastro dello Space Shuttle Challenger del 1986, tra le altre cose. Oggi, le sue parole risuonano ancora anni dopo la sua morte.

‘Questo è un piccolo passo per l’uomo, un passo da gigante per l’umanità’

La citazione più famosa di Armstrong non ha del tutto senso poiché “uomo” e “umanità” hanno lo stesso significato. Voleva dire “… un piccolo passo per un uomo …” riferendosi al suo primo passo sulla luna che ha profonde implicazioni per tutte le persone. L’astronauta sperava che gli annali della storia avrebbero ricordato le sue parole per ciò che intendeva dire durante l’atterraggio lunare dell’Apollo 11. Dopo aver ascoltato il nastro, ha notato che non c’era molto tempo per lui per dire tutte le parole che aveva programmato.

«Houston, qui la Tranquility Base. L’Aquila è atterrata’

Nella notte del 1969, quando il veicolo spaziale pilotato da Armstrong si posò sulla superficie della luna, milioni di persone in tutto il mondo ascoltavano via radio o guardavano in TV. La sequenza di atterraggio era rischiosa e quando ogni traguardo veniva raggiunto, Armstrong o il collega Buzz Aldrin lo annunciavano. Quando finalmente sono atterrati, Armstrong ha fatto sapere al mondo che ce l’avevano fatta.

La semplice dichiarazione è stata un enorme sollievo per le persone al controllo missione, che sapevano di avere solo pochi secondi di carburante per completare l’atterraggio. Fortunatamente, l’area di atterraggio era relativamente sicura e non appena vide un tratto liscio di terreno lunare, atterrò con la sua imbarcazione.

“Credo che ogni essere umano abbia un numero finito di battiti cardiaci”

La citazione completa è “Credo che ogni essere umano abbia un numero finito di battiti cardiaci e non intendo sprecare nessuno dei miei”. Alcuni riferiscono che la frase terminava con “correre in giro a fare esercizi”, anche se non è chiaro se l’abbia detto effettivamente. Armstrong era noto per essere molto diretto nel suo commento. 

‘Siamo venuti in pace per tutta l’umanità’

In un’espressione della più alta speranza morale dell’umanità, Armstrong affermò: “Qui gli uomini del pianeta Terra misero piede per la prima volta sulla luna. Luglio 1969 dC. Siamo venuti in pace per tutta l’umanità”. Stava leggendo ad alta voce l’iscrizione su una targa attaccata al modulo lunare dell’Apollo 11, che rimane sulla superficie della Luna. In futuro, quando le persone vivranno e lavoreranno sulla Luna, sarà una sorta di mostra “museale” che commemora i primi uomini a camminare sulla superficie lunare.

‘Ho alzato il pollice e ha cancellato la Terra’

Possiamo solo immaginare cosa significhi stare sulla luna e guardare la Terra lontana. Le persone si abituano alla nostra visione del cielo, ma voltarsi e vedere la Terra in tutta la sua gloria blu è uno spettacolo che solo pochi hanno avuto il privilegio di godere. Questa idea è venuta a galla quando Armstrong ha scoperto che poteva alzare il pollice e bloccare completamente la vista della Terra.

Ha parlato spesso di quanto ci si sente soli e di quanto sia bella la nostra casa. In futuro, è probabile che le persone di tutto il mondo saranno in grado di vivere e lavorare sulla luna, restituendo le proprie immagini e pensieri su com’è vedere il nostro pianeta natale dalla polverosa superficie lunare. 

“Andremo sulla luna perché è nella natura dell’essere umano”

“Penso che andremo sulla luna perché è nella natura dell’essere umano affrontare le sfide. Dobbiamo fare queste cose proprio come i salmoni nuotano controcorrente”.

Armstrong credeva fermamente nell’esplorazione dello spazio e la sua esperienza di missione era un tributo al suo duro lavoro e alla fede che il programma spaziale era qualcosa che l’America era destinata a perseguire. Quando ha fatto questa dichiarazione, stava affermando che andare nello spazio era solo un altro passo per l’umanità.

“Ero euforico, estatico ed estremamente sorpreso del nostro successo”

La complessità di viaggiare sulla luna è immensa, anche per gli standard odierni. I moderni veicoli spaziali con nuovi standard di sicurezza e generazioni di esperienza alle spalle torneranno presto sulla luna. Ma nei primi giorni dell’era spaziale, tutto era nuovo e relativamente non testato.

Ricorda che la potenza di calcolo disponibile per il modulo di atterraggio Apollo era inferiore a quella delle calcolatrici scientifiche odierne. La tecnologia dei telefoni cellulari lo fa vergognare. In quel contesto, è sorprendente che gli sbarchi sulla luna siano stati un successo. Armstrong aveva a sua disposizione la migliore tecnologia dell’epoca, che ai nostri occhi sembra piuttosto antiquata. Ma era abbastanza per portarlo sulla luna e tornare indietro, un fatto che non dimenticò mai.

‘È una superficie brillante in quella luce del sole’

Parte dell’addestramento degli astronauti dell’Apollo era imparare la geologia della superficie lunare ed essere in grado di comunicarla alla Terra mentre la esploravano. In quel contesto, Armstrong stava fornendo un buon rapporto scientifico dal campo.

“È una superficie brillante con quella luce solare. L’orizzonte ti sembra abbastanza vicino perché la curvatura è molto più pronunciata che qui sulla Terra. È un posto interessante. Lo consiglio.” Armstrong ha cercato di spiegare questo posto fantastico che pochissime persone hanno mai visitato nel miglior modo possibile. Altri astronauti che hanno camminato sulla luna lo hanno spiegato più o meno allo stesso modo. Aldrin definì la superficie della luna “magnifica desolazione”.

‘Il mistero crea meraviglia e la meraviglia è alla base del desiderio dell’uomo di capire’

“Gli esseri umani hanno una natura curiosa, e questo si manifesta nel nostro desiderio di fare il passo successivo, per cercare la prossima grande avventura.” Andare sulla luna non era davvero una domanda nella mente di Armstrong; era semplicemente il passo successivo nell’evoluzione della nostra conoscenza. Per lui e per tutti noi, andarci è stato necessario per esplorare i limiti della nostra tecnologia e preparare il terreno per ciò che l’umanità potrebbe ottenere in futuro.

‘Mi aspettavo pienamente che … avremmo ottenuto molto di più’

“Mi aspettavo pienamente che, entro la fine del secolo, avremmo ottenuto molto di più di quanto abbiamo effettivamente fatto”. Armstrong ha commentato le sue missioni e la storia dell’esplorazione da allora. All’epoca l’Apollo 11 era considerato un punto di partenza. Ha dimostrato che le persone potevano ottenere ciò che molti consideravano impossibile e la NASA ha puntato alla grandezza.

Tutti si aspettavano pienamente che gli umani sarebbero presto partiti su Marte. La colonizzazione della luna era quasi una certezza, probabilmente entro la fine del secolo. Decenni dopo, tuttavia, la luna e Marte sono ancora in fase di esplorazione robotica e i piani per l’esplorazione umana di quei mondi sono ancora in fase di elaborazione.