Cosa fa il presidente l’ultimo giorno in carica

La transizione pacifica del potere da un presidente degli Stati Uniti e dalla sua amministrazione a un altro è uno dei tratti distintivi della democrazia americana.

E gran parte dell’attenzione del pubblico e dei media il 20 gennaio ogni quattro anni giustamente si concentra sul presidente entrante che prende il giuramento e sulle sfide che ci attendono.

Ma cosa fa il presidente uscente nel suo ultimo giorno in carica?

Ecco uno sguardo a cinque cose che quasi ogni presidente fa appena prima di lasciare la Casa Bianca.

1. Emette un perdono o due 

Alcuni presidenti si presentano alla Casa Bianca presto e presto per un’ultima passeggiata cerimoniale nell’edificio storico e per augurare ogni bene al loro staff. Altri si presentano e si mettono al lavoro emettendo grazie.

Il presidente Bill Clinton ha usato il suo ultimo giorno in carica, ad esempio, per perdonare 141 persone tra cui Marc Rich, un miliardario che era stato incriminato con l’accusa di frodare l’Internal Revenue Service, frode postale, evasione fiscale, racket, frodare il Tesoro degli Stati Uniti e commercio con il nemico.

Il presidente George W. Bush ha anche emesso un paio di grazie nelle ultime ore della sua presidenza. Hanno cancellato le pene detentive di due agenti della polizia di frontiera condannati per aver sparato a un sospetto di droga.

Il presidente Barack Obama ha lasciato la Casa Bianca il 20 gennaio 2017, dopo aver graziato 64 persone e commutato la condanna di altre 209, 109 delle quali sono state condannate all’ergastolo. Le commutazioni includevano l’ex soldato di prima classe dell’esercito americano Chelsea Manning, che era stato condannato per aver violato l’Espionage Act del 1917.

2. Saluta il Presidente entrante

I presidenti recenti hanno ospitato i loro eventuali successori l’ultimo giorno in carica. Il 20 gennaio 2009, il presidente Bush e la first lady Laura Bush hanno ospitato il presidente eletto Barack Obama e sua moglie, nonché il vicepresidente eletto Joe Biden, per un caffè nella Sala Blu della Casa Bianca prima dell’inaugurazione di mezzogiorno. Il presidente e il suo successore si sono poi recati insieme al Campidoglio in limousine per l’inaugurazione.

Mantenendo viva la tradizione, il presidente uscente Obama e la first lady Michelle Obama hanno trascorso 45 minuti condividendo tè e caffè con il presidente eletto Donald Trump e sua moglie Melania. Sotto il portico nord della Casa Bianca, Melania Trump ha regalato a Michelle Obama una confezione regalo blu Tiffany prima che l’intero gruppo andasse insieme nella stessa limousine a Capitol Hill per la cerimonia del giuramento di Trump.

Nel 2021, il presidente uscente Trump ha scelto di rompere con la tradizione, dopo un controverso periodo post-elettorale durante il quale si è rifiutato di ammettere di aver perso le elezioni all’ex vicepresidente Joe Biden. I Trump invece sono partiti da Washington la mattina dell’inaugurazione di Biden senza parlare con i loro successori. All’inaugurazione e ad altri eventi di quel giorno, gli ex presidenti Obama, Bush e Clinton, insieme alle loro mogli, hanno accompagnato i Biden.

3. Lascia una nota per il nuovo presidente

È diventato un rito per il presidente uscente lasciare un biglietto per il presidente entrante. Nel gennaio 2009, ad esempio, il presidente uscente George W. Bush ha augurato il meglio al presidente entrante Barack Obama per il “favoloso nuovo capitolo” che stava per iniziare nella sua vita, dissero allora gli assistenti di Bush all’Associated Press. Il biglietto era infilato in un cassetto della scrivania dell’ufficio ovale di Obama.

Nella sua nota al presidente entrante Donald Trump, il presidente Barack Obama ha scritto in parte: “Congratulazioni per una corsa straordinaria. Milioni di persone hanno riposto le loro speranze in te e tutti noi, indipendentemente dal partito, dovremmo sperare in maggiore prosperità e sicurezza durante il tuo mandato “, aggiungendo” … siamo stati entrambi benedetti, in modi diversi, da una grande fortuna. Non tutti sono così fortunati. Sta a noi fare tutto il possibile per costruire più scale di successo per ogni bambino e famiglia che è disposto a lavorare sodo “.

4. Partecipa all’inaugurazione del presidente entrante

Il presidente e il vicepresidente uscenti assistono al giuramento e all’inaugurazione del nuovo presidente e poi vengono scortati dal Campidoglio dai loro successori. Il comitato congiunto del Congresso per le cerimonie inaugurali descrive il dipartimento del presidente uscente come relativamente anti-climatico e senza cerimonie.

Il Manuale dell’etichetta ufficiale e sociale e delle cerimonie pubbliche del 1889 a Washington descriveva l’evento in questo modo: 

“Alla sua partenza dalla Capitale si assiste senza cerimonie, a parte la presenza dei membri del suo defunto Gabinetto e di alcuni funzionari e amici personali. Il Presidente lascia la Capitale non appena possibile dopo l’inaugurazione del suo successore”.

5. Prende un giro in elicottero da Washington

È consuetudine dal 1977, quando Gerald Ford stava lasciando l’incarico, che il presidente venisse trasportato dal Campidoglio via Marine One alla base dell’aeronautica militare di Andrews per un volo di ritorno alla sua città natale. Uno degli aneddoti più memorabili su un viaggio del genere è venuto dal volo cerimoniale di Ronald Reagan intorno a Washington il 20 gennaio 1989, dopo aver lasciato l’incarico.

Ken Duberstein, il capo dello staff di Reagan, disse a un giornalista anni dopo:

“Mentre ci fermavamo per un secondo sulla Casa Bianca, Reagan guardò giù dalla finestra, diede una pacca sulle ginocchia di Nancy e disse:” Guarda, cara, ecco il nostro piccolo bungalow “. Tutti sono scoppiati a piangere, singhiozzando. ”

Aggiornato da Robert Longley