Cosa ha motivato l’aggressione giapponese nella seconda guerra mondiale?

Negli anni ‘1930 e ‘1940, il Giappone sembrava intenzionato a colonizzare tutta l’Asia. Ha conquistato vaste aree di terra e numerose isole; La Corea era già sotto il suo controllo, ma si aggiungevano Manciuria, Cina costiera, Filippine, Vietnam, Cambogia, Laos, Birmania, Singapore, Tailandia, Nuova Guinea, Brunei, Taiwan e Malesia (ora Malesia). Gli attacchi giapponesi raggiunsero persino l’Australia a sud, il territorio americano delle Hawaii a est, le isole Aleutine dell’Alaska a nord e l’estremo ovest dell’India britannica nella campagna di Kohima. Cosa ha spinto una nazione insulare un tempo solitaria a scatenarsi su tutte le furie? 

Fattori principali

Tre principali fattori correlati hanno contribuito all’aggressione del Giappone durante e nel periodo precedente alla seconda guerra mondiale. Questi fattori erano:

  1. Paura dell’aggressione esterna
  2. Nazionalismo giapponese in crescita
  3. Necessità di risorse naturali

La paura del Giappone di un’aggressione esterna derivava in gran parte dalla sua esperienza con le potenze imperiali occidentali, a partire dall’arrivo del Commodoro Matthew Perry e di uno squadrone navale americano nella baia di Tokyo nel 1853. Di fronte a una forza travolgente e una tecnologia militare superiore, lo shogun Tokugawa non aveva opzione ma capitolare e firmare un trattato ineguale con gli Stati Uniti. Il governo giapponese era anche dolorosamente consapevole che la Cina, fino a quel momento la grande potenza nell’Asia orientale, era stata appena umiliata dalla Gran Bretagna nella prima guerra dell’oppio. Lo shogun ei suoi consiglieri cercavano disperatamente di sfuggire a un destino simile.

Dopo la restaurazione Meiji

Per evitare di essere inghiottito dalle potenze imperiali, il Giappone ha riformato il suo intero sistema politico nella Restaurazione Meiji, ha modernizzato le sue forze armate e l’industria e ha iniziato ad agire come le potenze europee. Come scrisse un gruppo di studiosi nell’opuscolo commissionato dal governo del 1937, “Fondamenti della nostra politica nazionale”: “La nostra missione attuale è costruire una nuova cultura giapponese adottando e sublimando le culture occidentali con la nostra politica nazionale come base e contribuendo spontaneamente al progresso della cultura mondiale “. 

I cambiamenti hanno avuto un effetto ad ampio raggio

Questi cambiamenti hanno influenzato tutto, dalla moda alle relazioni internazionali. Non solo i giapponesi adottarono abiti e tagli di capelli occidentali, ma il Giappone chiese e ricevette una fetta della torta cinese quando l’ex superpotenza orientale fu divisa in sfere di influenza alla fine del diciannovesimo secolo. I trionfi dell’Impero giapponese nella prima guerra sino-giapponese (1894-1895) e nella guerra russo-giapponese (1904-1905) segnarono il suo debutto come vera potenza mondiale. Come le altre potenze mondiali di quell’epoca, il Giappone ha preso entrambe le guerre come opportunità per impadronirsi della terra. Solo pochi decenni dopo lo shock sismico dell’apparizione del Commodoro Perry nella baia di Tokyo, il Giappone era sulla buona strada per costruire un vero impero tutto suo. Incarnava la frase “la migliore difesa è un buon attacco”.

Importanza e influenza crescenti

Un nazionalismo a volte virulento iniziò a svilupparsi nel discorso pubblico quando il Giappone ottenne una maggiore produzione economica, successo militare contro potenze più grandi come Cina e Russia e una nuova importanza sulla scena mondiale. È emersa la convinzione tra alcuni intellettuali e molti leader militari che il popolo giapponese fosse razzialmente o etnicamente superiore agli altri popoli. Molti nazionalisti hanno sottolineato che i giapponesi discendevano da divinità shintoiste e che gli imperatori giapponesi erano discendenti diretti di Amaterasu, la dea del sole. Come disse lo storico Kurakichi Shiratori, uno dei tutori imperiali, “Niente al mondo è paragonabile alla natura divina della casa imperiale e allo stesso modo alla maestà del nostro sistema politico nazionale. Ecco una grande ragione per la superiorità del Giappone”. Con una tale genealogia, ovviamente, era naturale che il Giappone governasse il resto dell’Asia.

Ascesa del nazionalismo

Questo ultranazionalismo sorse in Giappone nello stesso momento in cui movimenti simili stavano prendendo piede nelle nazioni europee recentemente unificate di Italia e Germania, dove si svilupparono in fascismo e nazismo. Ognuno di questi tre paesi si sentiva minacciato dalle potenze imperiali europee consolidate, e ciascuno rispose affermando l’intrinseca superiorità del proprio popolo. Quando scoppiò la seconda guerra mondiale, il Giappone, la Germania e l’Italia si allearono come Potenze dell’Asse. Ognuno avrebbe anche agito spietatamente contro quelli che considerava i popoli inferiori.

Non tutti erano ulta-nazionalisti

Questo non vuol dire che tutti i giapponesi fossero ultra-nazionalisti o razzisti, in alcun modo. Tuttavia, molti politici, e in particolare ufficiali dell’esercito, erano ultra-nazionalisti. Spesso esprimevano le loro intenzioni verso altri paesi asiatici in linguaggio confucianista, affermando che il Giappone aveva il dovere di governare il resto dell’Asia, come un “fratello maggiore” dovrebbe governare sui “fratelli minori”. Promisero di porre fine al colonialismo europeo in Asia o di “liberare l’Asia orientale dall’invasione e dall’oppressione dei bianchi”, come lo definì John Dower in “War Without Mercy”. In effetti, l’occupazione giapponese e le spese schiaccianti della seconda guerra mondiale accelerarono la fine del colonialismo europeo in Asia; tuttavia, il dominio giapponese si sarebbe dimostrato tutt’altro che fraterno.

Incidente del Ponte Marco Polo

A proposito di spese di guerra, una volta che il Giappone organizzò l’incidente del ponte Marco Polo e iniziò la sua invasione su vasta scala della Cina, iniziò a rimanere a corto di molti materiali di guerra vitali tra cui petrolio, gomma, ferro e persino sisal per la fabbricazione di corde. Mentre la seconda guerra sino-giapponese si trascinava, il Giappone fu in grado di conquistare la Cina costiera, ma sia l’esercito nazionalista che quello comunista della Cina misero in piedi una difesa inaspettatamente efficace del vasto interno. A peggiorare le cose, l’aggressione del Giappone contro la Cina ha spinto i paesi occidentali a mettere l’embargo sulle forniture chiave e l’arcipelago giapponese non è ricco di risorse minerarie. 

Annessione

Per sostenere il suo sforzo bellico in Cina, il Giappone aveva bisogno di annettere territori che producevano petrolio, ferro per la produzione di acciaio, gomma, ecc. I produttori più vicini di tutti quei beni erano nel sud-est asiatico, che, abbastanza convenientemente, fu colonizzato all’epoca. dagli inglesi, francesi e olandesi. Una volta scoppiata la seconda guerra mondiale in Europa nel 1940 e il Giappone si è alleato con i tedeschi, aveva una giustificazione per la conquista delle colonie nemiche. Al fine di garantire che gli Stati Uniti non interferissero con la fulminea “espansione meridionale” del Giappone, in cui colpì contemporaneamente Filippine, Hong Kong, Singapore e Malesia, il Giappone decise di spazzare via la flotta statunitense del Pacifico a Pearl Harbor. Ha attaccato ciascuno degli obiettivi il 7 dicembre 1941 sul lato americano della International Date Line, che era l’8 dicembre in Asia orientale.

Campi petroliferi sequestrati

Le forze armate imperiali giapponesi sequestrarono i giacimenti petroliferi in Indonesia e Malesia. Quei paesi, insieme alla Birmania, fornivano il minerale di ferro e con la Thailandia la gomma. In altri territori conquistati, i giapponesi requisirono riso e altri generi alimentari, a volte privando gli agricoltori locali di ogni chicco. 

È diventato troppo esteso

Tuttavia, questa vasta espansione ha lasciato il Giappone eccessivamente esteso. I leader militari hanno anche sottovalutato la rapidità e la feroce reazione degli Stati Uniti all’attacco di Pearl Harbor. Alla fine, la paura del Giappone di aggressori esterni, il nazionalismo maligno e la domanda di risorse naturali per sostenere le guerre di conquista risultanti portarono alla sua caduta nell’agosto 1945.