Cosa sono i sussidi agricoli statunitensi?

I sussidi agricoli, noti anche come sussidi agricoli, sono pagamenti e altri tipi di sostegno estesi dal governo federale degli Stati Uniti ad alcuni agricoltori e aziende agricole. Mentre alcune persone considerano questo aiuto vitale per l’economia degli Stati Uniti, altri considerano i sussidi una forma di benessere aziendale.

Il caso dei sussidi

Nel 1930, secondo l’USDA Census of Agriculture Historical Archive, quasi il 25% della popolazione – circa 30,000,000 di persone – viveva nei quasi 6.5 milioni di fattorie e ranch della nazione. L’intento originale dei sussidi agricoli statunitensi era quello di fornire stabilità economica agli agricoltori durante la Grande Depressione e garantire un approvvigionamento alimentare interno stabile per gli americani.

Tuttavia, entro il 2017, il numero di persone che vivono nelle fattorie si è ridotto a circa 3.4 milioni e il numero di aziende agricole poco più di due milioni. Questi dati suggeriscono che è più difficile che mai guadagnarsi da vivere in agricoltura – da qui la necessità di sussidi, secondo i sostenitori.

L’agricoltura è un’azienda in forte espansione?

Ma solo perché l’agricoltura è difficile non significa necessariamente che non sia redditizia. Nell’aprile 2011, quando anche il numero di aziende agricole stava diminuendo, un articolo del Washington Post affermava:

“Il Dipartimento dell’Agricoltura prevede un reddito agricolo netto di $ 94.7 miliardi nel 2011, in aumento di quasi il 20% rispetto all’anno precedente e il secondo anno migliore per reddito agricolo dal 1976. In effetti, il dipartimento osserva che i primi cinque anni di guadagni degli ultimi 30 anni si sono verificati dal 2004 “(” Le sovvenzioni federali agricole dovrebbero essere tagliate “).

E questi dati hanno continuato a essere incoraggianti per gli agricoltori. Il reddito netto agricolo nel 2018 è sceso a $ 66.3 miliardi, che era significativamente al di sotto della media fissata dagli anni dal 2008 al 2018, ma è comunque riuscito a essere ben al di sopra di quello che era una volta. Anche più di recente, tuttavia, questo reddito è di nuovo in aumento. Nel 2020, si prevede che il reddito netto agricolo aumenterà di 3.1 miliardi di dollari, raggiungendo i 96.7 miliardi di dollari.

Pagamenti annuali delle sovvenzioni agricole

Il governo degli Stati Uniti attualmente paga circa 25 miliardi di dollari in contanti all’anno agli agricoltori e ai proprietari di terreni agricoli. Il Congresso in genere legifera il numero di sussidi agricoli attraverso fatture agricole quinquennali. L’Agricultural Act del 2014 (the Act), noto anche come Farm Bill 2014, è stato firmato dal presidente Obama il 7 febbraio 2014.

Come i suoi predecessori, il disegno di legge della fattoria del 2014 è stato deriso come una politica gonfiata da barili di maiale da una pletora di membri del Congresso, sia liberali che conservatori, che provengono da comunità e stati non agricoli. Tuttavia, la potente lobby dell’industria agricola e i membri del Congresso degli stati a forte vocazione agricola hanno avuto la meglio. 

Chi beneficia maggiormente dei sussidi agricoli?

I sussidi agricoli non avvantaggiano tutte le aziende agricole allo stesso modo. Secondo l’Istituto Cato, gli agricoltori di mais, soia e grano ricevono oltre il 70% dei sussidi agricoli. Di solito queste sono anche le più grandi aziende agricole.

Mentre il pubblico in generale può credere che la maggior parte dei sussidi vada ad aiutare le piccole operazioni familiari, i beneficiari principali sono invece i maggiori produttori di determinate materie prime:

“Nonostante la retorica di ‘preservare la fattoria di famiglia’, la stragrande maggioranza degli agricoltori non beneficia dei programmi di sussidi agricoli federali e la maggior parte dei sussidi va alle operazioni agricole più grandi e finanziariamente sicure. I piccoli agricoltori di materie prime si qualificano per una mera miseria, mentre i produttori di carne, frutta e verdura sono quasi completamente esclusi dal gioco delle sovvenzioni “.

Secondo l’Environmental Working Group, dal 1995 al 2016, i sette stati hanno ricevuto la maggior parte dei sussidi, quasi il 45% di tutti i benefici pagati agli agricoltori. Quegli stati e le rispettive quote del totale delle sovvenzioni agricole statunitensi erano:

  • Texas – 9.6%
  • Iowa – 8.4%
  • Illinois – 6.9%
  • Minnesota – 5.8%
  • Nebraska – 5.7%
  • Kansas – 5.5%
  • Dakota del Nord – 5.3%

Argomenti per la fine delle sovvenzioni agricole

I rappresentanti di entrambi i lati della corsia, in particolare quelli interessati ai crescenti deficit del bilancio federale, condannano questi sussidi come nient’altro che omaggi aziendali. Anche se il conto agricolo del 2014 limita l’importo pagato a una persona che è “attivamente impegnata” nell’agricoltura a $ 125,000, in realtà, riporta l’Environmental Working Group, “le organizzazioni agricole grandi e complesse hanno costantemente trovato modi per evitare questi limiti” ( “Farm Subsidy Primer”).

Inoltre, molti esperti politici ritengono che i sussidi danneggino effettivamente sia gli agricoltori che i consumatori. Dice Chris Edwards, scrivendo per il blog Downsizing the Federal Government:

“I sussidi gonfiano i prezzi dei terreni nell’America rurale. E il flusso di sussidi da Washington impedisce agli agricoltori di innovare, tagliare i costi, diversificare il loro uso della terra e intraprendere le azioni necessarie per prosperare in un’economia globale competitiva” (Edwards 2018).

Anche il New York Times, storicamente liberale, ha definito il sistema uno “scherzo” e un “fondo nero”. Sebbene lo scrittore Mark Bittman sostenga la riforma delle sovvenzioni, non la fine, la sua severa valutazione del sistema nel 2011 punge ancora oggi:

 “Che il sistema attuale sia uno scherzo è a malapena discutibile: i coltivatori ricchi sono pagati anche negli anni buoni, e possono ricevere aiuti per la siccità quando non c’è siccità. È diventato così bizzarro che alcuni proprietari di case abbastanza fortunati da aver acquistato terreni che un tempo coltivavano riso ora hanno prati sovvenzionati. Le fortune sono state pagate alle società Fortune 500 e persino a gentlemen farmers come David Rockefeller. Così anche il presidente della Camera Boehner definisce il conto un “fondo nero” “(Bittman 2011).

fonti

  • Bittman, Mark. “Cibo cattivo? Tassalo e sovvenziona le verdure.” The New York Times, 23 luglio 2011.
  • Edwards, Chris. “Sovvenzioni agricole”. Ridimensionamento del governo federale. 16 aprile 2018.
  • Edwards, Chris. “Riformare le politiche agricole federali”. Istituto CATO, 12 aprile 2018.
  • “Farm Subsidy Primer”. EWG.
  • “I sussidi agricoli federali dovrebbero essere ridotti”. The Washington Post, aprile 2011.
  • Formulazione del progetto di legge sull’agricoltura del 2002: audizioni dinanzi alla commissione per l’agricoltura e ai suoi sottocomitati Camera dei rappresentanti Centosettesimo Congresso. Ufficio stampa del governo degli Stati Uniti, 2001.
  • “Punti salienti delle previsioni del reddito agricolo di febbraio 2020”. Servizio di ricerca economica del Dipartimento dell’agricoltura degli Stati Uniti.
  • “Prospettive per il reddito agricolo degli Stati Uniti per il 2018”. Servizio di ricerca del Congresso, 2018.