Esplorando i pianeti con un telescopio amatoriale

Per i proprietari di telescopi, l’intero cielo è un parco giochi. La maggior parte delle persone ha i propri obiettivi preferiti, inclusi i pianeti. I più luminosi risaltano nel cielo notturno e sono facilmente individuabili ad occhio nudo e possono essere studiati attraverso un mirino. 

Non esiste una soluzione “taglia unica” per osservare il pianeta, ma è importante avere il telescopio giusto per osservare altri mondi nel sistema solare. In generale, i piccoli telescopi (tre pollici o più piccoli) con un ingrandimento basso non mostreranno tanti dettagli quanto i telescopi amatoriali più grandi con un ingrandimento maggiore. (L’ingrandimento è un termine che indica quante volte più grande un telescopio farà sembrare un oggetto.)

Impostazione dell’ambito

Andy Crawford / Getty Images

Con un nuovo telescopio, è sempre una buona idea esercitarsi a installarlo all’interno prima di portarlo all’aperto. Ciò consente al proprietario dell’oscilloscopio di conoscere lo strumento senza armeggiare nel buio per trovare viti di fermo e focheggiatori.

Molti osservatori dilettanti esperti lasciano che i loro telescopi si abituino alle temperature esterne. Questo richiede circa 30 minuti. Mentre l’attrezzatura si sta raffreddando, è tempo di raccogliere le mappe stellari e altri accessori e indossare dei vestiti pesanti.

La maggior parte dei telescopi è dotata di oculari. Questi sono piccoli pezzi di ottica che aiutano a ingrandire la vista attraverso il cannocchiale. È sempre meglio controllare le guide di aiuto per vedere quale è la migliore per la visualizzazione planetaria e per un dato telescopio. In generale, cerca oculari con nomi come Plössl o Orthoscopic, di lunghezza da tre a nove millimetri. Quale ottiene un osservatore dipende dalle dimensioni e dalla lunghezza focale del telescopio che possiede.

Se tutto questo sembra confuso (ed è all’inizio), è sempre una buona idea portare il telescopio in un club di astronomia locale, in un negozio di fotocamere o in un planetario per ricevere consigli da osservatori più esperti. C’è anche una grande quantità di informazioni disponibili online.

Più suggerimenti

Carolyn Collins Petersen

È importante ricercare quali stelle saranno nel cielo in un dato momento. Riviste come Sky & Telescope e Astronomy pubblicano ogni mese grafici sui loro siti web che mostrano ciò che è visibile, inclusi i pianeti. I pacchetti software di astronomia, come Stellarium, contengono molte delle stesse informazioni. Esistono anche app per smartphone come StarMap2 che forniscono mappe stellari molto rapidamente.

Un’altra cosa da tenere a mente è che tutti noi vediamo i pianeti attraverso l’atmosfera terrestre, che molto spesso può rendere la vista attraverso l’oculare meno nitida. Quindi, anche con una buona attrezzatura, a volte la vista non è eccezionale come la gente vorrebbe che fosse. Questa è una caratteristica, non un bug, dell’osservazione delle stelle.

Obiettivi planetari: la luna

Tom Ruen, Wikimedia Commons.

L’oggetto più facile da osservare nel cielo con un telescopio è la Luna. Di solito è sveglio di notte, ma è anche nel cielo durante il giorno durante una parte del mese. È anche un ottimo oggetto da fotografare, e in questi giorni, le persone usano persino le fotocamere dei loro smartphone per riprendere immagini fantastiche attraverso un oculare del telescopio.

Quasi tutti i telescopi, dal più piccolo equipaggiamento per principianti a quello amatoriale più costoso, offriranno un’ottima visuale della superficie lunare. Ci sono crateri, montagne, valli e pianure da controllare.

Venere

Osservatorio navale degli Stati Uniti

Venere è un pianeta coperto di nuvole, quindi non ci sono molti dettagli che possono essere visti. Tuttavia, attraversa fasi, come fa la Luna. Quelli sono visibili attraverso un telescopio. A occhio nudo, Venere sembra un oggetto bianco e luminoso, ea volte è chiamata “Stella del mattino” o “Stella della sera”, a seconda di quando è attiva. Di solito, gli osservatori lo cercano subito dopo il tramonto o appena prima dell’alba.

marzo

Loch Ness Productions, utilizzato su autorizzazione.

Marte è un pianeta affascinante e molti nuovi proprietari di telescopi vogliono vedere i dettagli della sua superficie. La buona notizia è che quando è disponibile, è facile da trovare. Piccoli telescopi mostrano il suo colore rosso, le sue calotte polari e le regioni scure sulla sua superficie. Tuttavia, è necessario un ingrandimento maggiore per vedere qualcosa di più delle aree luminose e scure del pianeta.

Le persone con telescopi più grandi e un ingrandimento elevato (diciamo da 100x a 250x) potrebbero essere in grado di distinguere le nuvole su Marte. Tuttavia, vale la pena di dare un’occhiata al pianeta rosso e vedere le stesse opinioni che persone come Percival Lowell e altri hanno visto per la prima volta all’inizio del XX secolo. Quindi, ammira le immagini planetarie professionali da fonti come il telescopio spaziale Hubble e il rover Mars Curiosity.

Giove

Loch Ness Productions, utilizzato su autorizzazione.

L’enorme pianeta Giove offre agli osservatori molto da esplorare. Innanzitutto, c’è la possibilità di vedere le sue quattro lune più grandi abbastanza facilmente. Quindi, sul pianeta stesso, ci sono incredibili funzionalità cloud. Anche i telescopi più piccoli (con un’apertura inferiore a 6 pollici) possono mostrare le fasce e le zone delle nuvole, in particolare quelle scure. Se gli utenti di piccoli telescopi sono fortunati (e le condizioni di visibilità qui sulla Terra sono buone), la Grande Macchia Rossa potrebbe essere visibile, Anche le persone con telescopi più grandi saranno sicuramente in grado di vedere le cinture e le zone in maggiore dettaglio, oltre a una visione migliore del Great Spot. Per la visione più ampia, però, metti un oculare a bassa potenza e ammira quelle lune. più dettagli, ingrandisci il più possibile per vedere i dettagli fini.

Saturno

Carolyn Collins Petersen

Come Giove, Saturno è un “must-see” per i possessori di cannocchiale. Questo a causa del fantastico set di anelli che ha. Anche nei telescopi più piccoli, le persone di solito possono distinguere gli anelli e potrebbero essere in grado di distinguere un barlume delle cinture di nuvole sul pianeta. Tuttavia, per ottenere una visione davvero dettagliata, è meglio ingrandire con un oculare ad alta potenza su un telescopio di dimensioni medio-grandi. Quindi, gli anelli vengono davvero messi a fuoco e quelle cinture e zone diventano più visibili.

Urano e Nettuno

Carolyn Collins Petersen

I due pianeti giganti gassosi più distanti, Urano e Nettuno, possono essere individuati attraverso piccoli telescopi e alcuni osservatori affermano di averli trovati usando un binocolo ad alta potenza. Pochissime persone (se non nessuna) possono vederle ad occhio nudo. Sono semplicemente troppo scuri, quindi è meglio usare un cannocchiale o un binocolo.

Urano sembra un piccolo punto luminoso a forma di disco blu-verde. Nettuno è anche verde-bluastro e sicuramente un punto di luce. Questo perché sono così lontani. Tuttavia, sono una grande sfida e possono essere trovati utilizzando una buona mappa stellare e il giusto ambito.

Sfide: gli asteroidi più grandi

Carolyn Collins Petersen

Coloro che sono abbastanza fortunati da ottenere telescopi amatoriali di buone dimensioni possono dedicare molto tempo alla ricerca degli asteroidi più grandi e forse del pianeta Plutone. Ci vuole un po ‘di lavoro e richiede una configurazione ad alta potenza e un buon set di carte stellari con posizioni degli asteroidi accuratamente contrassegnate. Controllare anche i siti Web delle riviste relative all’astronomia, come Sky & Telescope Magazine e Astronomy Magazine. Il Jet Propulsion Laboratory della NASA ha un pratico widget per i ricercatori di asteroidi dedicati che fornisce aggiornamenti sugli asteroidi a cui prestare attenzione.

La sfida di mercurio

Carolyn Collins Petersen

Il pianeta Mercurio, d’altra parte, è un oggetto impegnativo per un altro motivo: è così vicino al Sole. Normalmente, nessuno vorrebbe puntare il proprio mirino verso il Sole e rischiare danni agli occhi. E nessuno dovrebbe a meno che non sappia esattamente cosa sta facendo.

Tuttavia, durante una parte della sua orbita, Mercurio è abbastanza lontano dal bagliore del Sole da poter essere osservato in sicurezza attraverso un telescopio. Quei tempi sono chiamati “massimo allungamento occidentale” e “massimo allungamento orientale”. Il software di astronomia può mostrare esattamente quando guardare. Mercurio apparirà come un debole, ma un punto di luce distinto subito dopo il tramonto o prima dell’alba. Bisogna fare molta attenzione per proteggere gli occhi, anche nei momenti in cui il sole è già tramontato.