Hoedads: The Tool and the Cooperative

Gli Hoedad ​​sono utensili manuali con manico in legno, simili a zappe, utilizzati per piantare alberi a radice nuda a migliaia rapidamente e utilizzati principalmente da equipaggi esperti. Sono progettati per pendii ripidi, rispetto al dibble, uno strumento a lama diritta con manico in metallo con una piattaforma per i piedi utilizzata per piantare alberi su terreno pianeggiante.

Confrontando l’uso del dibble e dell’hoedad, uno studio USFS nella regione del Golfo occidentale degli Stati Uniti (2004) mostra che nessuno dei due metodi è superiore all’altro. Lo studio ha concluso che la piantumazione di alberi “la sopravvivenza, l’altezza del primo e del secondo anno, il diametro della linea del suolo, il peso della radice del primo anno e la crescita del primo e del secondo anno sono identici”. L’hoedad ​​accelera la semina quando viene utilizzato da un utente esperto con una schiena forte.

La rivoluzione di Hoedad

Questo strumento per piantare alberi di hoedad ​​ha ispirato un nome dato alle cooperative di piantagione di alberi di piantatori di alberi ambientalisti che hanno piantato milioni di piantine di alberi dal 1968 al 1994. Durante questo periodo, i piantatori di alberi di nuova generazione hanno utilizzato il hoedad ​​esclusivamente su centinaia di migliaia di acri di foresta rigenerati.

L’industria del legname e il servizio forestale degli Stati Uniti (USFS) hanno fornito terra e denaro per incentivi durante questo periodo per incoraggiare il rimboschimento delle terre in cutover. Ha aperto opportunità per gli appaltatori privati ​​di entrare nel settore della piantagione di alberi. C’erano soldi da fare per qualcuno che amava la vita all’aria aperta, era in buona salute fisica e poteva piantare da 500 a 1000 alberi al giorno su terreni ripidi.

Sia lo strumento hoedad ​​che gli utenti degli strumenti chiamati “hoedad” hanno avuto una certa influenza sulle pratiche forestali dell’USFS e del Bureau of Land Management (BLM). Questi uomini e donne vivaci sono riusciti a cambiare l’immagine stereotipata del lavoratore forestale maschile. Hanno messo in dubbio la pratica del rimboschimento monospecie e detestato l’ampio uso di erbicidi e pesticidi. Hanno fatto ampie pressioni a livello nazionale e statale per aumentare i fondi per il rimboschimento e la promozione di pratiche forestali sostenibili.

Entra nella Cooperativa

Oltre alla piantumazione di alberi, queste cooperative “Hoedad” hanno svolto attività di diradamento precommerciale, lotta agli incendi, costruzione di sentieri, silvicoltura tecnica, costruzione di foreste, inventario delle risorse e altro lavoro legato alle foreste.

Sono cresciuti di numero lavorando in ogni stato ad ovest delle Montagne Rocciose e dell’Alaska e vivendo nelle zone più remote delle montagne dell’Ovest. In seguito hanno viaggiato attraverso gli Stati Uniti orientali per piantare cantieri dove programmi come il Programma di incentivi forestali (FIP) pagavano i proprietari di foreste private per rimboschire e gestire secondo principi di utilizzo multiplo.

La cooperativa più importante aveva sede a Eugene, nell’Oregon. Hoedads Reforestation Cooperative (HRC) era la più grande delle cooperative, è stata fondata da un volontario di Peace Corp e ha prosperato come cooperativa di piantagione di alberi per oltre 30 anni. Questi appaltatori indipendenti di piantatrici di alberi sono stati in grado di guadagnare milioni di dollari (e piantare milioni di alberi) attraverso queste cooperative di proprietà dei piantatori.

L’HRC si è sciolto nel 1994, in gran parte a causa di un drastico calo delle terre federali nel rimboschimento e di altri lavori forestali associati alla raccolta del legname.

Secondo Roscoe Caron, ex piantatrice di alberi e presidente di Hoedad, l’HRC è stato anche “determinante nel rompere l’etica del lavoro forestale solo per i maschi, mettendo in dubbio la saggezza del rimboschimento della monocoltura e sfidando l’uso liberale degli erbicidi”.

Per celebrare la riunione di Hoedad ​​di 30 anni (nel 2001), Eugene Weekly e Lois Wadsworth hanno compilato alcune delle informazioni più dettagliate su Hoedads fino ad oggi per l’articolo Tree Planters: The Mighty Hoedads, Back for a 30-year Reunion, Recall Il loro grande esperimento.