I diplomi online crescono in popolarità e importanza

Fino a poco tempo, una laurea in linea era più probabile che fosse associata a un istituto di istruzione superiore rispetto a un legittimo istituto di istruzione superiore. Certo, in alcuni casi, questa reputazione è stata ben guadagnata. Molte scuole online a scopo di lucro non sono accreditate e sono state oggetto di indagini e azioni legali federali a causa delle loro pratiche fraudolente, che includono l’addebito di tasse oltraggiose e la promessa di lavori che non possono offrire.

Tuttavia, molte di queste scuole hanno cessato l’attività. E ora, diplomi e certificati online stanno diventando più popolari tra studenti e datori di lavoro. Qual è la responsabile del cambiamento nella percezione?

Scuole prestigiose

Tali scuole della Ivy League come Yale, Harvard, Brown, Columbia, Cornell e Dartmouth offrono diplomi o certificati online. Alcune delle molte altre scuole di alto livello con programmi online includono MIT, RIT, Stanford, USC, Georgetown, Johns Hopkins, Purdue e Penn State.

“Università più prestigiose stanno abbracciando la laurea in linea”, secondo la dottoressa Corinne Hyde, assistente professore per i master in linea di insegnamento di USC Rossier. Hyde dice a ThoughtCo: “Ora vediamo scuole di alto livello che portano i loro corsi di laurea online e offrono contenuti di altissima qualità che è equivalente, se non in alcuni casi migliore, a ciò che stanno offrendo sul campo”.

Allora, qual è il fascino dell’istruzione online per le migliori scuole? Patrick Mullane, direttore esecutivo dell’HBX della Harvard Business School, dice a ThoughtCo: “Le università vedono l’istruzione online come un modo per ampliare la loro portata e realizzare in modo più efficace le loro missioni”. Spiega: “Vedono prove crescenti che quando i programmi online sono fatti bene, possono essere efficaci quanto l’istruzione di persona”.

Evoluzione naturale della tecnologia

Man mano che la tecnologia digitale diventa più onnipresente, i consumatori si aspettano che le loro opzioni di apprendimento riflettano questo livello di pervasività. “Più persone in tutti i dati demografici sono a proprio agio con la natura on-demand della tecnologia e la qualità del prodotto o del servizio che può fornire”, afferma Mullane. “Se possiamo acquistare azioni, ordinare cibo, fare un giro, acquistare assicurazioni e parlare con un computer che accenderà le luci del nostro soggiorno, allora perché non possiamo imparare in un modo molto diverso da come la maggior parte delle persone ha imparato in passato ? ”

Convenienza

La tecnologia ha anche prodotto un’aspettativa di convenienza, e questo è uno dei principali vantaggi di un’istruzione online. “Dal punto di vista dello studente, c’è un enorme appello alla possibilità di conseguire una laurea desiderabile senza dover salire e spostarsi attraverso il paese, o anche senza dover fare i pendolari per la città”, spiega Hyde. “Questi diplomi sono generalmente altamente flessibili in termini di dove possono trovarsi gli studenti durante il completamento del lavoro e offrono accesso alle stesse risorse e docenti di alta qualità che gli studenti riceverebbero se fossero in una classe di mattoni e malta”. Mentre destreggiarsi tra la scuola e il lavoro e altre esigenze è una sfida nella migliore delle ipotesi, è ovviamente più facile quando non si è legati a una classe fisica che viene offerta in momenti scolpiti nella pietra.

Qualità

I programmi online si sono evoluti anche in termini di qualità e implementazione. “Alcune persone pensano immediatamente a corsi impersonali e asincroni quando sentono ‘laurea in linea’, ma questo non potrebbe essere più lontano dalla verità”, dice Hyde. “Insegno online da otto anni e instauro rapporti eccezionali con i miei studenti”. Utilizzando le webcam, vede i suoi studenti dal vivo per sessioni di lezione settimanali e tiene regolarmente videoconferenze individuali quando non è in classe.

In effetti, Hyde crede che l’istruzione online offra maggiori opportunità per entrare in contatto con i suoi alunni. “Riesco a vedere l’ambiente in cui gli studenti stanno imparando – incontro i loro figli e i loro animali domestici – e mi impegno nella conversazione e nell’applicazione dei concetti alle loro vite”.

Anche se potrebbe non incontrare i suoi studenti di persona fino al programma di inizio, Hyde dice che ha sviluppato relazioni con loro molto prima di allora – e spesso, queste relazioni continuano anche dopo. “Lavoro molto duramente per creare una vera comunità di studenti in classe impegnandomi in conversazioni profonde e ponderate, guidandoli nel loro lavoro e rimanendo in contatto con loro sui social media una volta terminata la lezione”.

Approcci all’apprendimento

I programmi online sono tanto diversi quanto le scuole che li offrono. Tuttavia, alcuni college e università hanno portato l’apprendimento online a un altro livello. Ad esempio, HBX si concentra sull’apprendimento attivo. “Come in una classe della Harvard Business School, non ci sono lezioni lunghe e prolungate tenute dai docenti”, dice Mullane. “I nostri corsi di business online sono progettati per mantenere gli studenti coinvolti durante tutto il processo di apprendimento.”

Cosa comporta l’apprendimento attivo in HBX? “Risposte aperte” è uno degli esercizi che consente agli studenti di riflettere sulle decisioni come se fossero i leader aziendali in una determinata situazione e di descrivere le scelte che farebbero. “Esercizi interattivi come chiamate a freddo casuali, sondaggi, dimostrazioni interattive di concetti e quiz, sono altri modi in cui HBX utilizza l’apprendimento attivo”.

Gli studenti sfruttano anche le piattaforme tecnologiche per porre e rispondere alle domande tra di loro, oltre ad avere i propri gruppi privati ​​di Facebook e LinkedIn per interagire tra loro.

Solo in caso di apprendimento

Anche quando gli studenti non seguono un corso di laurea online, possono ottenere una formazione avanzata che spesso può portare a un avanzamento di carriera o soddisfare i requisiti di un datore di lavoro. “Sempre più studenti si rivolgono a programmi di certificazione o credenziali online per apprendere uno specifico set di competenze, piuttosto che tornare a scuola per un programma di master o un secondo bachelor”, afferma Mullane.

“Un mio collega ha chiamato questo passaggio da ‘just in case learning’ (che è caratterizzato dalla tradizionale laurea multidisciplinare) a ‘just in time learning’ (che è caratterizzato da corsi più brevi e più mirati che forniscono competenze specifiche ). ” I MicroMasters sono un esempio di credenziali per i dipendenti che hanno una laurea e potrebbero non voler conseguire una laurea in piena regola.  

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