Il caso di omicidio nella cabina di Keddie

L’11 aprile 1981, la 36enne Glenna “Sue” Sharp, il figlio di 15 anni John e la sua amica diciassettenne Dana Wingate furono assassinati nella cabina 17 del Keddie Resort, a Keddie, California. . In seguito si è scoperto che la dodicenne Tina Sharp era scomparsa. I suoi resti sono emersi anni dopo.

Prima degli omicidi

Sue Sharp ei suoi cinque figli – John, 15, Sheila, 14, Tina, 12, Ricky, 10 e Greg, 5 – si sono trasferiti da Quincy a Keddie e hanno affittato Cabin 28 cinque mesi prima degli omicidi. La sera dell’11 aprile 1981, Sue aveva dato l’ok a Ricky e Greg di invitare il loro amico, il dodicenne Justin Eason, a passare la notte. Justin era anche relativamente nuovo per Keddie. Viveva nel Montana con suo padre, ma si è trasferito con sua madre e il patrigno, Marilyn e Martin Smartt, nel novembre 12.

Gli Smartt vivevano nella cabina 26, a poca distanza dalla cabina degli Sharps. Lasciare che Justin passasse la notte non sarebbe stato un problema, ma se lo fosse diventato, Sue sapeva che avrebbe sempre potuto rimandarlo a casa. Inoltre la casa era abbastanza vuota. Sheila aveva in programma di andare a un pigiama party a casa di amici. John e la sua amica, la diciassettenne Dana Wingate, sarebbero andati a Quincy quella notte, poi sarebbero tornati per uscire nella camera da letto di John nel seminterrato. Tina era nella cabina 17 a guardare la televisione, ma è tornata a casa verso le 27:10

Il Discovery

La mattina seguente Sheila Sharp tornò a casa intorno alle 7:45. Quando aprì la porta, notò immediatamente un odore sgradevole che sembrava avvolgere la stanza. Quando entrò in soggiorno, le ci volle un momento per comprendere ciò che vedevano i suoi occhi.

Suo fratello John sembrava essere legato e disteso sulla schiena sul pavimento del soggiorno. C’era del sangue incrostato intorno al collo e al viso. Accanto a John c’era un ragazzo, legato e sdraiato a faccia in giù. Sembrava che il ragazzo e John fossero legati insieme ai loro piedi. I suoi occhi si posarono quindi su una coperta gialla che copriva quello che sembrava un corpo. Presa dalla paura, Sheila corse dai vicini gridando aiuto.

L’indagine sugli omicidi è stata inizialmente gestita dall’ufficio dello sceriffo della contea di Plumas. Fin dall’inizio, l’indagine è stata piena di errori e sviste. Per cominciare, la scena del crimine non è mai stata adeguatamente protetta. Ancora più sbalorditivo è stato il tempo impiegato dalla polizia per rendersi conto che Tina Sharp era scomparsa. Quando i primi agenti di polizia sono arrivati ​​sulla scena, Justin Eason ha cercato di dire loro che Tina era scomparsa, ma hanno ignorato ciò che il ragazzo stava dicendo. Solo poche ore dopo tutti si sono resi conto che la figlia dodicenne della donna assassinata era scomparsa.

Gli omicidi

All’interno della cabina 28, gli investigatori hanno trovato due coltelli da cucina, uno che era stato usato con tale forza che la lama era gravemente piegata. Sono stati trovati anche un martello, una pistola a pallini e una pallina sul pavimento del soggiorno, il che ha portato gli investigatori a credere che la pistola a pallini fosse usata anche negli attacchi.

Ogni vittima era stata legata con diversi piedi di nastro adesivo medico e cavi di apparecchi elettrici rimossi dagli apparecchi in casa e dalle prolunghe. Non c’era nastro medico a casa prima degli omicidi, a indicare che uno degli aggressori lo ha portato per aiutare a legare le vittime.

È stato condotto un esame delle vittime. Il corpo senza vita di Sue Sharp è stato trovato sotto la coperta gialla. Indossava una vestaglia e la sua biancheria intima era stata rimossa e forzata in bocca. Anche nella sua bocca c’era una pallina di nastro adesivo. 

La biancheria intima e il nastro adesivo erano tenuti in posizione con una prolunga che era anche legata intorno alle gambe e alle caviglie. Sia Sue che John Sharp erano stati picchiati con un martello da carpentiere e pugnalati più volte al corpo e alla gola. Anche Dana Wingate è stata battuta, ma con un martello diverso. Era stato strangolato a morte.

C’era molto sangue sul pavimento del soggiorno e gocce di sangue sul letto di Tina. L’indagine ha indicato lo stupro come motivazione dietro il rapimento di Tina, invece di ucciderla in casa con gli altri. Altre prove trovate includevano un’impronta sanguinante che è stata scoperta nel cortile e segni di coltello in alcune delle pareti della casa.

L’indagine

Mentre i brutali attacchi all’interno della cabina 28 erano in corso, i figli di Sue Ricky e Greg e il loro amico Justin Eason dormivano indisturbati nella camera dei ragazzi. I ragazzi sono stati trovati incolumi nella stanza la mattina seguente dopo gli omicidi. 

Una donna e il suo ragazzo, che erano nella cabina accanto a quella degli Sharps, sono stati svegliati intorno all’una e mezza del mattino da quelle che hanno descritto come urla soffocate. Il suono era così inquietante che la coppia si alzò e si guardò intorno. Quando non furono in grado di determinare da dove provenissero le urla, tornarono a letto.

Sembra impossibile che le urla abbiano svegliato i vicini, ma non hanno disturbato i ragazzi che erano nella stessa casa in cui hanno avuto origine le urla. Inoltre, lascia perplessi il motivo per cui gli assassini hanno scelto di non fare del male ai ragazzi quando qualcuno di loro avrebbe potuto fingere di dormire e in seguito ha identificato gli autori.

Una possibile rottura nel caso

L’ufficio dello sceriffo della contea di Plumas ha interrogato chiunque potesse aver sentito o assistito a qualcosa che potesse aiutare a risolvere il caso. Tra quelli che hanno intervistato c’erano il vicino di Sharps, il patrigno di Justin Eason, Martin Smartt. Quello che ha detto agli investigatori lo ha reso uno dei principali sospettati del crimine.

Secondo Smartt, la notte degli omicidi, un suo amico di nome Severin John “Bo” Boubede si trovava temporaneamente con gli Smartt. Ha detto che lui e Boubede si sono incontrati per la prima volta poche settimane prima al Veterans Administration Hospital, dove entrambi stavano ricevendo cure per il disturbo da stress post-traumatico.

Smartt ha affermato di soffrire di disturbo da stress post-traumatico a causa del suo tempo trascorso a combattere in Vietnam. Ha continuato dicendo che all’inizio della sera dell’11 aprile lui, sua moglie, Marilyn e Boubede, hanno deciso di andare al Backdoor Bar per qualche drink. 

Smartt ha lavorato come chef al Backdoor Bar, ma era la sua serata libera. Sulla strada per il bar, il gruppo si è fermato su Sue Sharp e le ha chiesto se voleva unirsi a loro per un drink. Sue ha detto loro di no, così sono partiti per il bar. Al bar, Smartt si è lamentato con rabbia con il manager della musica che stava suonando. Partirono poco dopo e tornarono alla cabina degli Smartt. Marilyn guardò la televisione, poi andò a letto. Smartt, ancora arrabbiato per la musica, ha chiamato il manager e si è lamentato di nuovo. Lui e Boubede sono poi tornati al bar per altri drink.

Pensando che ora avessero un primo sospettato, lo sceriffo della contea di Plumas contattò il Dipartimento di Giustizia di Sacramento. Due investigatori del Dipartimento di Giustizia, Harry Bradley e PA Crim, hanno condotto ulteriori interviste su Martin, Marilyn Smartt e Boubede. Durante l’intervista con Marilyn, ha detto agli investigatori che lei e Martin si sono separati il ​​giorno dopo gli omicidi. Ha detto che era irascibile, violento e offensivo.

Dopo che le interviste con gli Smartt e Boubede furono completate e Martin fu sottoposto a poligrafia, gli investigatori del Dipartimento di Giustizia decisero che nessuno di loro era coinvolto negli omicidi. Marilyn Smartt è stata nuovamente intervistata in un secondo momento. Ha detto agli investigatori che Martin Smartt odiava John Sharp. Ha anche ammesso che la mattina presto del 12 aprile ha visto Martin bruciare qualcosa nel camino.

Torna a Justin Eason

Col passare del tempo, Justin Eason iniziò a cambiare la sua storia. Aveva detto agli inquirenti che durante gli omicidi dormiva, così come gli altri due ragazzi, e che non aveva sentito nulla. 

In una successiva intervista, ha descritto in dettaglio un sogno che ha avuto dove si trovava su una barca e ha visto John Sharp e Dana combattere con un uomo con lunghi capelli neri, baffi e occhiali neri, che portava un martello. L’uomo ha gettato John fuori bordo, e poi Dana, che ha detto era molto ubriaca. 

Ha continuato descrivendo di aver visto un corpo che era coperto da un lenzuolo sdraiato a prua. Guardò sotto il lenzuolo e vide Sue, che aveva un coltello tagliato nel petto. Ha cercato di aiutarla rattoppando la ferita con uno straccio, che ha finito per gettare in acqua. In realtà, Sue Sharp aveva una ferita da coltello nel petto.

Un’altra volta, mentre veniva poligrafato, Eason disse al poligrafo che pensava di aver visto gli omicidi. Ha detto che un rumore lo ha svegliato e che si è alzato e ha guardato attraverso la porta nel soggiorno. Ha detto di aver visto Sue Sharp sdraiata sul divano e che c’erano due uomini in piedi al centro della stanza.

Ha descritto gli uomini, uno con gli occhiali neri e scuri, l’altro con i capelli castani e gli stivali dell’esercito. John Sharp e Dana entrarono nella stanza e iniziarono a discutere con i due uomini. È scoppiata una rissa e Dana ha cercato di scappare attraverso la cucina, ma l’uomo con i capelli castani lo ha colpito con un martello. John è stato attaccato dall’uomo con i capelli neri e Sue ha cercato di aiutare John.

Justin ha detto che questo punto, si è nascosto dietro la porta. Ha poi visto gli uomini legare John e Dana. Ha anche affermato di aver visto Tina entrare in soggiorno con in mano una coperta e chiedere cosa stesse succedendo. I due uomini la afferrarono e la portarono fuori dalla porta sul retro mentre Tina cercava di chiamare aiuto. Ha detto che l’uomo con i capelli neri ha usato un coltellino tascabile per tagliare Sue al centro del suo petto. Justin ha lavorato con un disegnatore di schizzi e ha inventato le composizioni dei due uomini.

Un ex vicino

Il 4 giugno 1981, gli investigatori Bradley e Crim hanno intervistato un uomo che viveva nella cabina 28, ma si è trasferito due settimane prima degli omicidi. Ha detto che non conosceva gli Sharps, ma che tre settimane prima degli omicidi aveva sentito Sue Sharp e uno sconosciuto urlare contro a vicenda. Hanno continuato a combattere per altri 30 minuti, urlando oscenità avanti e indietro l’un l’altro.

Gli investigatori del Dipartimento di Giustizia ricevono uno schiaffo dalla gente del posto

Quando sono venuti alla luce i dettagli delle interviste che Bradley e Crim avevano condotto a Martin Smartt e Boubede, le autorità della contea di Plumas erano livide. Bradley e Crim sono stati accusati di lavoro sciatto e di non aver verificato i fatti o di perseguire chiarimenti per evidenti discrepanze fatte da Smartt e Boubede.

Durante il primo colloquio con Crim, BouBede ha detto di aver lavorato come agente di polizia di Chicago per 18 anni, ma si è ritirato dopo essere stato colpito a colpi di arma da fuoco mentre era in servizio. Questa era un’ovvia bugia che avrebbe potuto essere individuata rapidamente se Crim avesse prestato attenzione alla data di nascita di Boubede. Boubede ha mentito su quanto tempo aveva vissuto a Kiddie aggiungendo due settimane al tempo. Ha detto che Marilyn era sua nipote, il che era una bugia.

Ha affermato che Marilyn era sveglia quando lui e Smartt sono tornati a casa dopo il loro secondo viaggio al bar. Se qualcuno avesse prestato attenzione, avrebbe notato che contraddiceva ciò che aveva detto Marilyn, ovvero che stava dormendo quando i due uomini tornarono a casa.

BouBede ha detto di non aver mai incontrato Sue Sharp, il che contraddice ciò che Marilyn ha detto riguardo ai tre che si sono fermati a casa Sharp e l’hanno invitata a bere qualcosa. Bradley e Crim hanno mostrato una simile mancanza di energia quando hanno intervistato Martin Smartt. In un’intervista, Smartt ha detto che il suo figliastro Justin Eason potrebbe aver visto qualcosa la notte degli omicidi, aggiungendo “senza che io lo rilevassi” alla fine della frase. Gli investigatori o hanno perso le implicazioni del errore di Smartt, oppure non stavano ascoltando.

Smartt ha parlato con gli investigatori dei martelli usati nell’omicidio, aggiungendo che di recente aveva perso il proprio martello. Non ci sono state interviste di follow-up con Smartt o BouBede, poiché gli investigatori ritenevano che la coppia non avesse alcun coinvolgimento negli omicidi. Non più un primo sospettato, Martin Smartt si è trasferito a Klamath, in California. Boubede è tornato a Chicago dove ha truffato diversi agenti di polizia senza soldi, è stato catturato e ha quasi finito il carcere, ma è morto prima di essere incarcerato.

I resti di Tina

Nel 1984, la parte del cranio di un cranio è stata trovata a circa 30 miglia da Keddie. Diversi mesi dopo un chiamante anonimo disse all’ufficio dello sceriffo della contea di Butte che il teschio apparteneva a Tina Sharp. È stata effettuata un’altra ricerca nell’area e sono state trovate una mascella e molte altre ossa. I test hanno confermato che le ossa appartenevano a Tina Sharp.

L’ufficio dello sceriffo della contea di Butte ha consegnato l’originale e la copia di backup della registrazione del chiamante anonimo a qualcuno delle forze dell’ordine. Da allora, sia l’originale che le copie di backup sono scomparse.

La confessione di un uomo morto e nuove prove

Martin Smartt morì nel 2000, e non molto tempo dopo la sua morte, il suo terapeuta disse all’ufficio dello sceriffo della contea di Plumas che Smartt gli aveva confessato di aver ucciso Sue Sharp perché stava cercando di convincere Marilyn a lasciarlo. Smartt non ha mai menzionato chi ha ucciso John, Dana o Tina. Ha anche detto al terapeuta che era facile battere il poligrafo, che lui e lo sceriffo della contea di Plumas, Doug Thomas, erano amici, e una volta ha lasciato che Thomas si trasferisse con lui.

Il 24 marzo 2016, è stato trovato un martello che corrisponde alla descrizione del martello che Marty Smartt ha affermato essere scomparso due giorni dopo gli omicidi. Secondo lo sceriffo della contea di Plumas Hagwood, “il luogo in cui è stato trovato … sarebbe stato intenzionalmente messo lì. Non sarebbe stato accidentalmente fuori posto”.