Il complicato processo di licenziamento di un dipendente del governo

Il processo disciplinare del personale del governo federale è diventato così complicato che solo circa 4,000 dipendenti all’anno – lo 0.2% della forza lavoro totale di 2.1 milioni – vengono licenziati, secondo il Government Accountability Office (GAO).

Nel 2013, le agenzie federali hanno licenziato circa 3,500 dipendenti per prestazioni o per una combinazione di prestazioni e condotta.

Nella sua relazione al Senate Homeland Security Committee, il GAO ha dichiarato: “L’impegno di tempo e risorse necessari per rimuovere un dipendente a tempo indeterminato con prestazioni scadenti può essere sostanziale”.

In effetti, ha scoperto il GAO, licenziare un dipendente federale richiede spesso da sei mesi a più di un anno.

“Secondo esperti selezionati e la revisione della letteratura del GAO, le preoccupazioni sul supporto interno, la mancanza di formazione sulla gestione delle prestazioni e le questioni legali possono anche ridurre la volontà di un supervisore di affrontare le scarse prestazioni”, ha scritto il GAO.

Ricorda, in realtà è servito un atto del Congresso per dare al Segretario del Dipartimento per gli affari dei veterani il potere di licenziare a titolo definitivo i dirigenti senior di VA che non erano riusciti a soddisfare gli standard di prestazione.

Come notato dal GAO, nel sondaggio annuale del 2014 su tutti i dipendenti federali, solo il 28% ha affermato che le agenzie per cui lavoravano avevano una procedura formale per trattare con lavoratori cronicamente scarsamente performanti.

Il problema del periodo di prova

Dopo essere stati assunti, la maggior parte dei dipendenti federali sconta un periodo di prova di un anno, durante il quale mancano gli stessi diritti di appellarsi ad azioni disciplinari – come il licenziamento – dei dipendenti che hanno completato la prova.

È durante quel periodo di prova, ha consigliato il GAO quando le agenzie dovrebbero fare del loro meglio per identificare e ritagliarsi la “parolaccia” dipendenti prima di ottenere il pieno diritto di appello.

Secondo il GAO, circa il 70% dei 3,489 dipendenti federali licenziati nel 2013 sono stati licenziati durante il periodo di prova.

Sebbene il numero esatto non sia noto, alcuni dipendenti che devono affrontare azioni disciplinari durante il periodo di prova scelgono di dimettersi piuttosto che licenziarsi, ha osservato il GAO.

Tuttavia, ha riferito il GAO, i manager delle unità di lavoro “spesso non usano questo tempo per prendere decisioni relative alle prestazioni sulle prestazioni di un dipendente perché potrebbero non sapere che il periodo di prova sta finendo o non hanno avuto il tempo di osservare le prestazioni in tutte le aree critiche . ”

Di conseguenza, molti nuovi dipendenti volano “sotto il radar” durante i periodi di prova.

“Inaccettabile,” dice il senatore

Al GAO è stato chiesto di indagare sul processo di licenziamento del governo dal senatore Ron Johnson (R-Wisconsin), presidente del Senate Homeland Security and Governmental Affairs Committee.

In una dichiarazione sul rapporto, il senatore Johnson ha ritenuto “inaccettabile che alcune agenzie abbiano lasciato passare il primo anno senza condurre revisioni delle prestazioni, senza mai rendersi conto che il periodo di prova era scaduto. Il periodo di prova è uno dei migliori strumenti di cui dispone il governo federale per eliminare i dipendenti con scarso rendimento. Le agenzie devono fare di più per valutare il dipendente durante quel periodo di tempo e decidere se può svolgere il lavoro “.

Tra le altre azioni correttive, il GAO ha raccomandato all’Office of Personnel Management (OPM) – il dipartimento delle risorse umane del governo – di estendere il periodo di prova obbligatorio oltre 1 anno e di includere almeno un ciclo completo di valutazione dei dipendenti.

Tuttavia, l’OPM ha affermato che l’estensione del periodo di prova richiederebbe probabilmente, come si è indovinato, “un’azione legislativa” da parte del Congresso.

La nuova legge rende più facile licenziare i dipendenti di Bad VA

In quello che potrebbe essere un segno delle cose a venire, il presidente Donald Trump, il 23 giugno 2017, ha firmato un disegno di legge che rende più facile licenziare i dipendenti cattivi presso il Department of Veterans Affairs e proteggere meglio i dipendenti di VA che segnalano comportamenti scorretti.

Il Department of Veterans Affairs Accountability and Whistleblower Protection Act (S. 1094) conferisce al Segretario degli affari dei veterani maggiore autorità per licenziare dipendenti che si comportano male o che si comportano male, abbreviare la procedura di ricorso per tale licenziamento e proibire ai dipendenti di essere pagati mentre perseguono il processo di ricorso . La legge fornisce anche nuove protezioni contro le ritorsioni per i lavoratori che presentano reclami all’ufficio del consulente generale di VA e abbrevia il processo di assunzione di nuovi dipendenti per colmare le carenze di forza lavoro attuali e future presso il VA.

“I nostri veterani hanno adempiuto al nostro dovere nei confronti di questa nazione e ora dobbiamo adempiere al nostro dovere nei loro confronti”, ha detto il presidente Trump.

“Molti veterani sono morti in attesa di un semplice appuntamento dal medico”, ha aggiunto il presidente, ricordando lo scandalo sui tempi di attesa del servizio VA emerso nel 2014. “Quello che è successo è stato un disonore nazionale, eppure alcuni dei dipendenti coinvolti in questi scandali sono rimasti libri paga. Le nostre leggi datate impedivano al governo di ritenere responsabili coloro che avevano deluso i nostri veterani. Oggi stiamo cambiando quelle leggi “.

Nell’aprile 2017, il presidente Trump ha emesso un ordine esecutivo che creava l’Ufficio per la responsabilità e la protezione degli informatori all’interno del VA, inteso a eliminare i cattivi dipendenti e le politiche obsolete che avevano permesso loro di evitare di essere licenziati. La nuova legge intende conferire poteri a tale ufficio.