La storia del motore a reazione

Sebbene l’invenzione del motore a reazione possa essere fatta risalire all’eolipile realizzato intorno al 150 a.C., il dottor Hans von Ohain e Sir Frank Whittle sono entrambi riconosciuti come co-inventori del motore a reazione come lo conosciamo oggi, anche se ciascuno lavorava separatamente e non sapeva nulla del lavoro dell’altro.

La propulsione a getto è definita semplicemente come qualsiasi movimento in avanti causato dall’espulsione all’indietro di un getto ad alta velocità di gas o liquido. Nel caso dei viaggi aerei e dei motori, propulsione a reazione significa che la macchina stessa è alimentata dal carburante per aviogetti.

Mentre Von Ohain è considerato il progettista del primo motore a turbogetto operativo, Whittle fu il primo a registrare un brevetto per i suoi schemi di un prototipo, nel 1930. Von Ohain ottenne un brevetto per il suo prototipo nel 1936 e il suo jet fu il primo a volare nel 1939. Whittle’s decollò per la prima volta nel 1941.

Sebbene von Ohain e Whittle possano essere i padri riconosciuti dei moderni motori a reazione, molti nonni vennero prima di loro, guidandoli mentre aprivano la strada ai motori a reazione di oggi.

I primi concetti di propulsione a getto

L’eolipile del 150 a.C. è stato creato per curiosità e non è mai stato utilizzato per scopi meccanici pratici. In effetti, non è stato fino all’invenzione del razzo pirotecnico nel 13 ° secolo da parte di artisti cinesi che è stato implementato per la prima volta un uso pratico per la propulsione a reazione.

Nel 1633, l’ottomano Lagari Hasan Çelebi utilizzò un razzo a forma di cono alimentato da propulsione a reazione per volare in aria e un set di ali per farlo scivolare indietro fino a un atterraggio di successo. Tuttavia, poiché i razzi sono inefficienti a basse velocità per l’aviazione generale, questo uso della propulsione a reazione era essenzialmente un’acrobazia occasionale. In ogni caso, il suo sforzo è stato ricompensato con una posizione nell’esercito ottomano.

Tra il 1600 e la seconda guerra mondiale, molti scienziati hanno sperimentato motori ibridi per azionare gli aerei. Molti usavano una delle forme del motore a pistoni, compresi i motori in linea raffreddati ad aria e raffreddati a liquido, rotanti e radiali statici, come fonte di energia per gli aerei.

Il concetto di turbogetto di Sir Frank Whittle

Sir Frank Whittle era un ingegnere aeronautico e pilota inglese che si unì alla Royal Air Force come apprendista, diventando poi pilota collaudatore nel 1931.

Whittle aveva solo 22 anni quando pensò per la prima volta di utilizzare un motore a turbina a gas per alimentare un aereo. Il giovane ufficiale ha cercato senza successo di ottenere il supporto ufficiale per lo studio e lo sviluppo delle sue idee, ma alla fine è stato costretto a proseguire le sue ricerche di propria iniziativa.

Ha ricevuto il suo primo brevetto sulla propulsione a turbogetto nel gennaio 1930.

Armato di questo brevetto, Whittle cercò di nuovo finanziamenti per sviluppare un prototipo; questa volta con successo. Ha iniziato la costruzione del suo primo motore nel 1935: un compressore centrifugo monostadio accoppiato a una turbina monostadio. Quello che doveva essere solo un banco di prova di laboratorio fu testato con successo al banco nell’aprile 1937, dimostrando efficacemente la fattibilità del concetto di turbogetto.

Power Jets Ltd. – la società con cui Whittle era associata – ricevette un contratto per un motore Whittle noto come W1 il 7 luglio 1939. Nel febbraio 1940, la Gloster Aircraft Company fu scelta per sviluppare il Pioneer, il piccolo motore aereo il motore W1 è stato destinato al potere; lo storico primo volo del Pioneer avvenne il 15 maggio 1941.

Il moderno motore a turbogetto utilizzato oggi in molti aerei britannici e americani si basa sul prototipo inventato da Whittle.

Il concetto di combustione a ciclo continuo del Dr. Hans von Ohain

Hans von Ohain era un progettista di aeroplani tedesco che ha conseguito il dottorato in fisica presso l’Università di Göttingen in Germania, diventando in seguito l’assistente minore di Hugo Von Pohl, direttore dell’Istituto di fisica dell’università.

A quel tempo, von Ohain stava studiando un nuovo tipo di motore aeronautico che non richiedeva un’elica. A soli 22 anni quando concepì per la prima volta l’idea di un motore a combustione a ciclo continuo nel 1933, von Ohain brevettò nel 1934 un progetto di motore a propulsione a reazione molto simile nel concetto a quello di Sir Whittle, ma diverso nella disposizione interna.

Su raccomandazione reciproca di Hugo von Pohl, Von Ohain si unì al costruttore di aerei tedesco Ernst Heinkel, all’epoca in cerca di assistenza per nuovi progetti di propulsione per aeroplani, nel 1936. Continuò lo sviluppo dei suoi concetti di propulsione a getto, testando con successo al banco Settembre 1937.

Heinkel progettò e costruì un piccolo aereo noto come Heinkel He178, per fungere da banco di prova per questo nuovo sistema di propulsione, che volò per la prima volta il 27 agosto 1939.

Von Ohain ha continuato a sviluppare un secondo motore a reazione migliorato noto come He S.8A, che è stato lanciato per la prima volta il 2 aprile 1941.