Perché i neri avevano un rapporto complesso con Fidel Castro

Quando Fidel Castro è morto il 25 novembre 2016, gli esiliati cubani negli Stati Uniti hanno celebrato la scomparsa di un uomo che chiamavano un dittatore malvagio. Castro ha commesso una serie di violazioni dei diritti umani, hanno detto, mettendo a tacere i dissidenti politici imprigionandoli o uccidendoli. Il senatore degli Stati Uniti Marco Rubio (R-Florida) ha riassunto i sentimenti di molti cubano americani su Castro in una dichiarazione rilasciata dopo la morte del sovrano.

“Purtroppo, la morte di Fidel Castro non significa libertà per il popolo cubano o giustizia per gli attivisti democratici, i leader religiosi e gli oppositori politici che lui e suo fratello hanno imprigionato e perseguitato”, ha detto Rubio. “Il dittatore è morto, ma la dittatura no. E una cosa è chiara, la storia non assolverà Fidel Castro; lo ricorderà come un dittatore malvagio e assassino che ha inflitto miseria e sofferenza al suo stesso popolo “.

Al contrario, i neri di tutta la diaspora africana vedevano Castro attraverso una lente più complicata. Potrebbe essere stato un brutale dittatore, ma era anche un alleato dell’Africa, un antimperialista che sfuggiva ai tentativi di omicidio da parte del governo degli Stati Uniti e un sostenitore dell’istruzione e della sanità. Castro ha sostenuto gli sforzi delle nazioni africane per liberarsi dal dominio coloniale, si è opposto all’apartheid e ha concesso l’esilio a un prominente afroamericano radicale. Ma insieme a queste azioni, Castro ha dovuto affrontare le critiche dei neri durante gli anni prima della sua morte a causa della persistenza del razzismo a Cuba.

Un alleato per l’Africa

Castro ha dimostrato di essere un amico dell’Africa poiché vari paesi hanno combattuto per l’indipendenza durante gli anni ‘1960 e ’70. Dopo la morte di Castro, Bill Fletcher, fondatore del Black Radical Congress, ha discusso del rapporto unico tra la rivoluzione cubana del 1959 e l’Africa sul tema “Democracy Now!” programma radiofonico.

“I cubani erano molto favorevoli alla lotta algerina contro i francesi, che ha avuto successo nel 1962”, ha detto Fletcher. “Hanno continuato a sostenere i vari movimenti anticoloniali in Africa, inclusi in particolare i movimenti anti-portoghesi in Guinea-Bissau, Angola e Mozambico. Ed erano incondizionati nel loro sostegno alla lotta contro l’apartheid in Sud Africa “.

Il sostegno di Cuba all’Angola mentre la nazione dell’Africa occidentale combatteva per l’indipendenza dal Portogallo nel 1975 mise in moto la fine dell’apartheid. Sia la Central Intelligence Agency che il governo dell’apartheid del Sud Africa hanno cercato di contrastare la rivoluzione, e la Russia si è opposta all’intervento di Cuba nel conflitto. Tuttavia, ciò non ha impedito a Cuba di farsi coinvolgere.

Il documentario del 2001 “Fidel: The Untold Story” racconta come Castro inviò 36,000 soldati per impedire alle forze sudafricane di attaccare la capitale dell’Angola e più di 300,000 cubani aiutarono nella lotta per l’indipendenza dell’Angola – 2,000 dei quali furono uccisi durante il conflitto. Nel 1988, Castro inviò ancora più truppe, che aiutarono a sconfiggere l’esercito sudafricano e, quindi, a far avanzare la missione dei neri sudafricani.

Ma Castro non si è fermato qui. Nel 1990, Cuba ha anche svolto un ruolo nell’aiutare la Namibia a conquistare l’indipendenza dal Sud Africa, un altro duro colpo per il governo dell’apartheid. Dopo che Nelson Mandela fu liberato dalla prigione nel 1990, ringraziò ripetutamente Castro. 

“Era un eroe in Africa, America Latina e Nord America per coloro che avevano bisogno di libertà dall’oppressione oligarchica e autocratica”, ha detto il Rev. Jesse Jackson di Castro in una dichiarazione sulla morte del leader cubano. “Mentre Castro, purtroppo, ha negato molte libertà politiche, allo stesso tempo ha stabilito molte libertà economiche – istruzione e assistenza sanitaria. Ha cambiato il mondo. Anche se possiamo non essere d’accordo con tutte le azioni di Castro, possiamo accettare la sua lezione che dove c’è oppressione ci deve essere resistenza “.

I neri americani come Jackson hanno da tempo espresso ammirazione per Castro, che notoriamente incontrò Malcolm X ad Harlem nel 1960 e cercò incontri con altri leader neri.

Mandela e Castro

Nelson Mandela sudafricano ha pubblicamente elogiato Castro per il suo sostegno alla lotta contro l’apartheid. Il sostegno militare che Castro ha inviato in Angola ha contribuito a destabilizzare il regime dell’apartheid e ad aprire la strada a una nuova leadership. Mentre Castro si trovava dalla parte giusta della storia, per quanto riguarda l’apartheid, si dice che il governo degli Stati Uniti sia stato coinvolto nell’arresto di Mandela del 1962 e lo abbia persino definito un terrorista. Inoltre, il presidente Ronald Reagan ha posto il veto alla legge anti-apartheid.

Quando Mandela è stato rilasciato dalla prigione dopo aver scontato 27 anni per il suo attivismo politico, ha descritto Castro come “un’ispirazione per tutte le persone amanti della libertà”.

Ha applaudito Cuba per essere rimasta indipendente nonostante la feroce opposizione delle nazioni imperialiste come gli Stati Uniti. Ha detto che anche il Sudafrica desiderava “controllare il nostro destino” e ha chiesto pubblicamente a Castro di visitarlo.

“Non ho ancora visitato la mia patria sudafricana”, ha detto Castro. “Lo voglio, lo amo come patria. La amo come patria come amo te e il popolo sudafricano “.

Il leader cubano si è finalmente recato in Sud Africa nel 1994 per vedere Mandela diventare il suo primo presidente nero. Mandela è stato criticato per aver sostenuto Castro, ma ha mantenuto la sua promessa di non ignorare i suoi alleati nella lotta contro l’apartheid.

Perché i neri americani ammirano Castro

Gli afroamericani hanno a lungo sentito un’affinità con il popolo di Cuba data la considerevole popolazione nera della nazione insulare. Come ha detto all’Associated Press Sam Riddle, direttore politico del National Action Network del Michigan, “è stato Fidel a lottare per i diritti umani dei cubani neri. Molti cubani sono neri come qualsiasi nero che ha lavorato nei campi del Mississippi o ha vissuto ad Harlem. Credeva nelle cure mediche e nell’istruzione per il suo popolo “.

Castro pose fine alla segregazione dopo la rivoluzione cubana e diede asilo ad Assata Shakur (nata Joanne Chesimard), una radicale nera fuggita lì dopo una condanna del 1977 per l’omicidio di un agente di stato nel New Jersey. Shakur ha negato il male.

Ma il ritratto di Riddle di Castro come un eroe delle relazioni razziali può essere un po ‘romanzato dato che i cubani neri sono in modo schiacciante poveri, sottorappresentati in posizioni di potere e bloccati dal lavoro nella fiorente industria del turismo del paese, dove la pelle più chiara sembra essere un prerequisito per l’ingresso.

Nel 2010, 60 eminenti afroamericani, tra cui Cornel West e il regista Melvin Van Peebles, hanno emesso una lettera in cui attaccava la situazione dei diritti umani di Cuba, soprattutto perché riguardava i dissidenti politici neri. Hanno espresso preoccupazione per il fatto che il governo cubano avesse “aumentato le violazioni dei diritti civili e umani per quegli attivisti neri a Cuba che osano alzare la voce contro il sistema razziale dell’isola”. La lettera chiedeva anche il rilascio dalla prigione dell’attivista e medico nero Darsi Ferrer.

La rivoluzione di Castro può aver promesso l’uguaglianza per i neri, ma alla fine non era disposto a coinvolgere coloro che facevano notare che il razzismo era rimasto. Il governo cubano ha risposto alle preoccupazioni del gruppo afroamericano semplicemente denunciando la loro dichiarazione.