11 poesie memorabili sulla pace

Pace: può significare pace tra le nazioni, pace tra amici e in famiglia o pace interiore. Qualunque sia il significato di pace che stai cercando, qualunque pace tu stia cercando, i poeti probabilmente l’hanno descritto con parole e immagini.

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John Lennon: “Imagine”

Mosaico di piastrelle, Strawberry Fields, Central Park, New York City.

Andrew Burton / Getty Images

Alcune delle migliori poesie sono i testi delle canzoni. “Imagine” di John Lennon invoca un’utopia senza possesso né avidità, senza i combattimenti che credeva che le nazioni e le religioni, per la loro stessa esistenza, promuovessero.


Immagina non ci siano paesi
Non è difficile da fare
Nulla per cui uccidere o morire
E anche nessuna religione
Immagina tutte le persone
Vivendo la vita in pace

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Alfred Noyes: “Sul fronte occidentale”

Tombe di ignoti soldati uccisi durante la prima guerra mondiale.

Thierry Monasse / Getty Images

Scrivendo della sua esperienza sulla devastazione della prima guerra mondiale, il noto “Sul fronte occidentale” del poeta edoardiano Alfred Noyes parla dal punto di vista dei soldati sepolti in tombe contrassegnate da semplici croci, chiedendo che la loro morte non sia vana. La lode dei morti non era ciò di cui i morti avevano bisogno, ma la pace fatta dai vivi. Un estratto:


Noi, che giacciamo qui, non abbiamo più niente da pregare.
Con tutte le tue lodi siamo sordi e ciechi.
Potremmo non sapere mai se tradisci
La nostra speranza, per rendere la terra migliore per l’umanità.

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Maya Angelou: “La roccia ci grida oggi”

Martin Godwin / Hulton Archive / Getty Images

Maya Angelou, in questa poesia che invoca immagini naturali per ritrarre la vita umana in un lungo arco di tempo, ha queste righe che denunciano esplicitamente la guerra e invocano la pace, con la voce della “roccia” che è esistita sin dai tempi antichi:


Ognuno di voi è un paese confinante,
Delicato e stranamente reso orgoglioso,
Eppure spinge perennemente sotto assedio.
Le tue lotte armate per il profitto
Hanno lasciato colletti di rifiuti su
La mia riva, correnti di detriti sul mio petto.
Eppure oggi ti chiamo sulla mia riva del fiume,
Se non studierai più la guerra.
Vieni, vestito di pace e canterò le canzoni
Il Creatore mi ha dato quando io
E l’albero e la pietra erano una cosa sola.

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Henry Wadsworth Longfellow: “Ho sentito le campane il giorno di Natale”

Bombardamento di Fort Fisher, vicino a Wilmington, New York, 1865.

De Agostini Picture Library / Getty Images

Il poeta Henry Wadsworth Longfellow, nel mezzo della guerra civile, ha scritto questa poesia che è stata più recentemente adattata come un moderno classico di Natale. Longfellow scrisse questo il giorno di Natale del 1863, dopo che suo figlio si era arruolato nella causa dell’Unione ed era tornato a casa, gravemente ferito. I versi che ha incluso e sono ancora generalmente inclusi, parlano della disperazione di sentire la promessa di “pace sulla terra, buona volontà per gli uomini” quando l’evidenza del mondo è chiaramente che la guerra esiste ancora.


E in preda alla disperazione chinai la testa;
“Non c’è pace sulla terra”, dissi;
“Perché l’odio è forte,
E deride la canzone
Di pace in terra, buona volontà agli uomini! “
Poi suonò le campane più forte e profondo:
“Dio non è morto, né dorme;
Il torto fallirà,
La destra prevale,
Con la pace sulla terra, buona volontà per gli uomini “.

L’originale includeva anche diversi versi che si riferivano specificamente alla Guerra Civile. Prima di quel grido di disperazione e di risposta al grido di speranza, e dopo i versi che descrivono i lunghi anni di ascolto di “pace sulla terra, buona volontà per gli uomini” (una frase dai racconti della nascita di Gesù nelle scritture cristiane), il poema di Longfellow include, che descrive il cannoni neri della guerra:


Poi da ogni bocca nera e maledetta
Il cannone tuonò al sud,
E con il suono
I canti natalizi annegarono
Di pace in terra, buona volontà agli uomini!
Era come se un terremoto si fosse abbattuto
Le pietre del focolare di un continente,
E abbandonato
Le famiglie nate
Di pace in terra, buona volontà agli uomini!

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Henry Wadsworth Longfellow: “The Peace-Pipe”

Wooing of Hiawatha – Currier e Ives basato su Longfellow.

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Questa poesia, parte del più lungo poema epico narrativo “The Song of Hiawatha”, racconta una storia di origine del tubo di pace degli indigeni americani da (poco) prima dell’arrivo dei coloni europei. Questa è la prima sezione di Henry Wadsworth Longfellow che prende in prestito e rimodella i racconti indigeni, creando una storia dell’amore di Ojibwe Hiawatha e Delaware Minnehaha, situata sulle rive del Lago Superiore. Poiché il tema della storia sono due popoli che si uniscono, una sorta di Romeo e Giulietta più la storia di Re Artù ambientata nell’America precoloniale, il tema del tubo della pace che stabilisce la pace tra le nazioni native conduce alla storia più specifica degli individui .

In questa sezione del “Canto di Hiawatha”, il Grande Spirito chiama insieme le nazioni con il fumo di un tubo della pace e poi offre loro il tubo della pace come consuetudine per creare e mantenere la pace tra le nazioni.


“O figli miei, poveri miei figli!
Ascolta le parole di saggezza,
Ascolta le parole di avvertimento,
Dalle labbra del Grande Spirito,
Dal Maestro della Vita, che ti ha creato!
“Ti ho dato terre in cui cacciare,
Ti ho dato ruscelli in cui pescare,
Ti ho dato orso e bisonte,
Ti ho dato caprioli e renne,
Ti ho dato Brant e Beaver,
Riempì le paludi piene di uccelli selvatici,
Riempì i fiumi pieni di pesci:
Perché allora non sei contento?
Perché allora vi darete la caccia a vicenda?
“Sono stanco dei tuoi litigi,
Stanco delle tue guerre e del tuo spargimento di sangue,
Stanco delle tue preghiere di vendetta,
Dei tuoi litigi e dissensi;
Tutta la tua forza è nella tua unione,
Tutto il tuo pericolo è in discordia;
Perciò sii in pace d’ora in poi,
E come fratelli vivono insieme.

La poesia, parte del movimento romantico americano della metà del XIX secolo, utilizza una visione europea della vita degli indiani d’America per creare una storia che cerca di essere universale. È stato criticato come appropriazione culturale, affermando di essere fedele alla storia dei nativi americani ma in realtà, liberamente adattato e immaginato attraverso una lente euro-americana. La poesia ha plasmato per generazioni di americani un’impressione di “accurata” cultura dei nativi americani.

L’altra poesia di Wadsworth inclusa qui, “Ho sentito le campane il giorno di Natale”, ripete anche il tema di una visione di un mondo in cui tutte le nazioni sono in pace e riconciliate. “Song of Hiawatha” fu scritta nel 1855, otto anni prima dei tragici eventi della Guerra Civile che ispirarono “I Heard the Bells”.

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Buffy Sainte-Marie: “Universal Soldier”

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I testi delle canzoni erano spesso la poesia di protesta del movimento contro la guerra degli anni ‘1960. “With God on Our Side” di Bob Dylan è stata una mordace denuncia di coloro che affermavano che Dio li avesse favoriti in guerra, e “Where Have All the Flowers Gone?” (reso famoso da Pete Seeger) era un commento più gentile sulla futilità della guerra.

“Universal Soldier” di Buffy Sainte-Marie era tra quelle incisive canzoni contro la guerra che attribuivano la responsabilità della guerra a tutti coloro che vi prendevano parte, inclusi i soldati che andavano volontariamente in guerra.

Un estratto:


E sta combattendo per la democrazia, sta combattendo per i rossi,
Dice che è per la pace di tutti.
È lui che deve decidere chi deve vivere e chi deve morire,
E non vede mai la scritta sul muro.
Ma senza di lui come li avrebbe condannati Hitler a Dachau?
Senza di lui, Cesare sarebbe rimasto solo.
È lui che dà il suo corpo come arma di guerra,
E senza di lui tutte queste uccisioni non possono andare avanti.

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Wendell Berry: “La pace delle cose selvagge”

Le anatre domestiche con il grande airone, fiume di Los Angeles.

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Un poeta più recente della maggior parte incluso qui, Wendell Berry scrive spesso della vita di campagna e della natura, e talvolta è stato identificato come in risonanza con le tradizioni trascendentaliste e romantiche del XIX secolo.

In “The Peace of Wild Things” egli contrappone l’approccio umano e animale alla preoccupazione per il futuro, e come stare con coloro che non si preoccupano sia un modo per trovare la pace per quelli di noi che si preoccupano.

L’inizio della poesia:


Quando la disperazione cresce in me
e mi sveglio la notte al minimo suono
per paura di ciò che potrebbe essere la mia vita e quella dei miei figli,
Vado a sdraiarmi dove il drago di legno
riposa nella sua bellezza sull’acqua e il grande airone si nutre.
Entro nella pace delle cose selvagge
che non tassano le loro vite con previdenza
di dolore.

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Emily Dickinson: “Molte volte pensavo che la pace fosse arrivata”

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La pace a volte significa pace interiore, quando affrontiamo lotte interiori. Nella sua poesia in due strofe, qui rappresentata con più punteggiatura originale rispetto ad alcune raccolte, Emily Dickinson usa l’immagine del mare per rappresentare le onde della pace e della lotta. La poesia stessa ha, nella sua struttura, qualcosa del flusso e riflusso del mare.

A volte la pace sembra esserci, ma come quelli su una nave naufragata potrebbero pensare di aver trovato terra in mezzo all’oceano, può anche essere un’illusione. Molti avvistamenti illusori di “pace” arriveranno prima che venga raggiunta la vera pace.

La poesia doveva probabilmente essere sulla pace interiore, ma la pace nel mondo può anche essere illusoria.


Molte volte ho pensato che la pace fosse arrivata
Quando la pace era lontana …
Come gli Uomini Distrutti – ritengono che avvistino la Terra –
Al centro del mare
E lottare fannullone, ma per dimostrare
Disperatamente come io …
Quante coste fittizie –
Prima che il porto sia …

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Rabindrinath Tagore: “Peace, My Heart”

 Wikimedia

Il poeta del Bengala, Rabindrinath Tagore, ha scritto questa poesia come parte del suo ciclo, “Il giardiniere”. In questo, usa “pace” nel senso di trovare la pace di fronte alla morte imminente.


Pace, cuore mio, lascia il tempo per
la separazione sia dolce.
Lascia che non sia una morte ma completezza.
Lascia che l’amore si sciolga nella memoria e nel dolore
in canzoni.
Lascia che il volo attraverso il cielo finisca
nella piegatura delle ali sopra il
nido.
Lascia che sia l’ultimo tocco delle tue mani
gentile come il fiore della notte.
Stai fermo, o bella fine, per a
momento e pronuncia le tue ultime parole in
il silenzio.
Mi inchino a te e alzo la mia lampada
per illuminarti sulla tua strada.

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Sarah Flower Adams: “Part In Peace: Is Day Before Us?”

South Place Chapel, Londra.

Hulton Archive / Getty Images

Sarah Flower Adams era una poetessa unitaria e britannica, molte delle cui poesie sono state trasformate in inni. (La sua poesia più famosa: “Nearer My God To Thee.”)

Adams faceva parte di una congregazione cristiana progressista, South Place Chapel, incentrata sulla vita e l’esperienza umana. In “Part in Peace” sembra descrivere la sensazione di lasciare un servizio religioso appagante e stimolante e tornare alla vita di tutti i giorni. La seconda strofa:


Parte in pace: con profondo ringraziamento,
Rendendo, mentre camminiamo verso casa,
Grazioso servizio ai vivi,
Tranquillo ricordo per i morti.

L’ultima strofa descrive quella sensazione di separarsi in pace come il modo migliore per lodare Dio:


Parte in pace: tali sono le lodi
Dio, il nostro Creatore, ama di più …

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Charlotte Perkins Gilman: “Alle donne indifferenti”

Charlotte Perkins Gilman, parlando a favore dei diritti delle donne.

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Charlotte Perkins Gilman, una scrittrice femminista della fine del XIX e dell’inizio del XX secolo, era preoccupata per la giustizia sociale di molti tipi. In “To the Indifferent Women” ha denunciato come incompleto il tipo di femminismo che ignorava le donne in povertà, denunciava la ricerca della pace che cercava il bene per la propria famiglia mentre gli altri soffrivano. Sosteneva invece che solo con la pace per tutti la pace sarebbe stata reale. 

Un estratto:


Eppure siete madri! E la cura di una madre
È il primo passo verso una vita umana amichevole.
La vita in cui tutte le nazioni in serena pace
Unitevi per alzare lo standard del mondo
E crea la felicità che cerchiamo nelle case
Diffuso ovunque in un amore forte e fecondo.