Una panoramica dei metodi di ricerca qualitativa

La ricerca qualitativa è un tipo di ricerca nelle scienze sociali che raccoglie e lavora con dati non numerici e che cerca di interpretare il significato di questi dati che aiutano a comprendere la vita sociale attraverso lo studio di popolazioni o luoghi mirati.

Le persone spesso lo inquadrano in opposizione alla ricerca quantitativa, che utilizza dati numerici per identificare tendenze su larga scala e impiega operazioni statistiche per determinare relazioni causali e correlative tra variabili.

All’interno della sociologia, la ricerca qualitativa è tipicamente focalizzata sul micro-livello di interazione sociale che compone la vita di tutti i giorni, mentre la ricerca quantitativa si concentra tipicamente su tendenze e fenomeni a livello macro.

Scopo

La ricerca qualitativa ha una lunga storia in sociologia ed è stata utilizzata al suo interno da quando il campo esiste.

Questo tipo di ricerca ha attratto a lungo gli scienziati sociali perché consente ai ricercatori di indagare sui significati che le persone attribuiscono al loro comportamento, alle loro azioni e alle loro interazioni con gli altri.

Mentre la ricerca quantitativa è utile per identificare le relazioni tra variabili, come, ad esempio, la connessione tra povertà e odio razziale, è la ricerca qualitativa che può chiarire perché questa connessione esiste andando direttamente alla fonte: le persone stesse.

La ricerca qualitativa è progettata per rivelare il significato che informa l’azione o i risultati che sono tipicamente misurati dalla ricerca quantitativa. Quindi i ricercatori qualitativi indagano significati, interpretazioni, simboli e processi e relazioni della vita sociale.

Ciò che questo tipo di ricerca produce sono dati descrittivi che il ricercatore deve quindi interpretare utilizzando metodi rigorosi e sistematici di trascrizione, codifica e analisi di tendenze e temi.

Poiché il suo focus è la vita di tutti i giorni e le esperienze delle persone, la ricerca qualitativa si presta bene a creare nuove teorie utilizzando il metodo induttivo, che possono poi essere testate con ulteriori ricerche.

Metodi

I ricercatori qualitativi usano i propri occhi, orecchie e intelligenza per raccogliere percezioni e descrizioni approfondite di popolazioni, luoghi ed eventi mirati.

I loro risultati vengono raccolti attraverso una varietà di metodi e spesso un ricercatore utilizzerà almeno due o più dei seguenti mentre conduce uno studio qualitativo:

  • Osservazione diretta: con l’osservazione diretta, un ricercatore studia le persone mentre svolgono la loro vita quotidiana senza partecipare o interferire. Questo tipo di ricerca è spesso sconosciuto a coloro che sono oggetto di studio e, come tale, deve essere condotto in ambienti pubblici in cui le persone non hanno una ragionevole aspettativa di privacy. Ad esempio, un ricercatore potrebbe osservare i modi in cui gli estranei interagiscono in pubblico mentre si riuniscono per guardare un artista di strada.
  • Sondaggi a risposta aperta: mentre molti sondaggi sono progettati per generare dati quantitativi, molti sono anche progettati con domande a risposta aperta che consentono la generazione e l’analisi di dati qualitativi. Ad esempio, un sondaggio potrebbe essere utilizzato per indagare non solo quali candidati politici hanno scelto gli elettori, ma perché li hanno scelti, nelle loro stesse parole.
  • Focus group: in un focus group, un ricercatore impegna un piccolo gruppo di partecipanti in una conversazione progettata per generare dati rilevanti per la domanda di ricerca. I focus group possono contenere da 5 a 15 partecipanti. Gli scienziati sociali spesso li usano in studi che esaminano un evento o una tendenza che si verifica all’interno di una comunità specifica. Sono comuni anche nelle ricerche di mercato.
  • Interviste approfondite: i ricercatori conducono interviste approfondite parlando con i partecipanti in un contesto individuale. A volte un ricercatore si avvicina all’intervista con un elenco predeterminato di domande o argomenti di discussione, ma consente alla conversazione di evolversi in base a come risponde il partecipante. Altre volte, il ricercatore ha identificato alcuni argomenti di interesse ma non ha una guida formale per la conversazione, ma consente al partecipante di guidarla.
  • Storia orale: il metodo della storia orale viene utilizzato per creare un resoconto storico di un evento, gruppo o comunità e in genere prevede una serie di interviste approfondite condotte con uno o più partecipanti per un periodo prolungato.
  • Osservazione partecipante: questo metodo è simile all’osservazione, tuttavia con questo il ricercatore partecipa anche all’azione o agli eventi non solo per osservare gli altri, ma per acquisire l’esperienza di prima mano nell’ambiente.
  • Osservazione etnografica: l’osservazione etnografica è il metodo di osservazione più intenso e approfondito. Originario dell’antropologia, con questo metodo, un ricercatore si immerge completamente nel contesto della ricerca e vive tra i partecipanti come uno di loro per mesi o anni. In questo modo, il ricercatore tenta di sperimentare l’esistenza quotidiana dal punto di vista di coloro che sono stati studiati per sviluppare resoconti approfonditi ea lungo termine della comunità, degli eventi o delle tendenze sotto osservazione.
  • Analisi del contenuto: questo metodo viene utilizzato dai sociologi per analizzare la vita sociale interpretando parole e immagini da documenti, film, arte, musica e altri prodotti culturali e media. I ricercatori esaminano come vengono utilizzate le parole e le immagini e il contesto in cui vengono utilizzate per trarre conclusioni sulla cultura sottostante. L’analisi del contenuto del materiale digitale, in particolare quello generato dagli utenti dei social media, è diventata una tecnica popolare nelle scienze sociali.

Mentre gran parte dei dati generati dalla ricerca qualitativa sono codificati e analizzati utilizzando solo gli occhi e il cervello del ricercatore, l’uso di software per computer per eseguire questi processi è sempre più popolare nelle scienze sociali.

Tale analisi del software funziona bene quando i dati sono troppo grandi per essere gestiti dagli esseri umani, sebbene la mancanza di un interprete umano sia una critica comune all’uso del software per computer.

Pro e contro

La ricerca qualitativa presenta vantaggi e svantaggi.

Tra i lati positivi, crea una comprensione approfondita degli atteggiamenti, comportamenti, interazioni, eventi e processi sociali che compongono la vita quotidiana. In tal modo, aiuta gli scienziati sociali a capire come la vita di tutti i giorni è influenzata da cose a livello di società come la struttura sociale, l’ordine sociale e tutti i tipi di forze sociali.

Questo insieme di metodi ha anche il vantaggio di essere flessibile e facilmente adattabile ai cambiamenti nell’ambiente di ricerca e può essere condotto con un costo minimo in molti casi.

Uno degli svantaggi della ricerca qualitativa è che il suo ambito è piuttosto limitato, quindi i suoi risultati non sono sempre ampiamente generalizzabili.

I ricercatori devono anche usare cautela con questi metodi per garantire che non influenzino i dati in modi che li cambino in modo significativo e che non apportino pregiudizi personali indebiti alla loro interpretazione dei risultati.

Fortunatamente, i ricercatori qualitativi ricevono una formazione rigorosa progettata per eliminare o ridurre questi tipi di bias di ricerca.