Abigail Adams

Moglie del secondo presidente degli Stati Uniti, Abigail Adams è un esempio di un tipo di vita vissuta dalle donne nell’America coloniale, rivoluzionaria e del primo post-rivoluzionario. Sebbene sia forse meglio conosciuta semplicemente come una delle prime First Lady (prima che il termine fosse usato) e madre di un altro presidente, e forse nota per la posizione che ha assunto per i diritti delle donne nelle lettere a suo marito, dovrebbe anche essere conosciuta come una fattoria competente manager e responsabile finanziario.

  • Conosciuto per: First Lady, madre di John Quincy Adams, direttore della fattoria, scrittore di lettere
  • date: 22 novembre (11 vecchio stile), 1744-28 ottobre 1818; sposato il 25 ottobre 1764
  • Conosciuto anche come: Abigail Smith Adams
  • Luoghi: Massachusetts, Philadelphia, Washington, DC, Stati Uniti
  • Organizzazioni / Religione: Congregazionale, Unitario

Primi anni di vita

Nata Abigail Smith, la futura First Lady era la figlia di un ministro, William Smith, e di sua moglie Elizabeth Quincy. La famiglia aveva radici lunghe nell’America puritana e faceva parte della chiesa congregazionale. Suo padre faceva parte dell’ala liberale all’interno della chiesa, un arminiano, allontanato dalle radici congregazionali calviniste nella predestinazione e nel mettere in discussione la verità della dottrina tradizionale della Trinità.

Educata a casa, perché c’erano poche scuole per ragazze e perché era spesso malata da bambina, Abigail Adams ha imparato velocemente e ha letto molto. Ha anche imparato a scrivere e molto presto ha iniziato a scrivere a familiari e amici.

Abigail incontrò John Adams nel 1759 quando visitò la canonica di suo padre a Weymouth, nel Massachusetts. Hanno svolto il loro corteggiamento in lettere come “Diana” e “Lysander”. Si sposarono nel 1764 e si trasferirono prima a Braintree e poi a Boston. Abigail ha avuto cinque figli e uno è morto nella prima infanzia.

Il matrimonio di Abigail con John Adams è stato caldo e amorevole, e anche intellettualmente vivace, a giudicare dalle loro lettere.

Viaggio dalla First Lady

Dopo quasi un decennio di vita familiare piuttosto tranquilla, John fu coinvolto nel Congresso continentale. Nel 1774, John partecipò al Primo Congresso continentale a Filadelfia, mentre Abigail rimase in Massachusetts, allevando la famiglia. Durante le sue lunghe assenze nei 10 anni successivi, Abigail ha gestito la famiglia e la fattoria e ha tenuto una corrispondenza non solo con suo marito ma con molti membri della famiglia e amici, tra cui Mercy Otis Warren e Judith Sargent Murray. È stata la principale educatrice dei bambini, incluso il futuro sesto presidente degli Stati Uniti, John Quincy Adams.

John servì in Europa come rappresentante diplomatico dal 1778 e come rappresentante della nuova nazione, continuò in quella capacità. Abigail Adams lo raggiunse nel 1784, prima per un anno a Parigi poi tre a Londra. Tornarono in America nel 1788.

John Adams servì come vicepresidente degli Stati Uniti dal 1789 al 1797 e poi come presidente dal 1797 al 1801. Abigail trascorse parte del suo tempo a casa, gestendo gli affari finanziari della famiglia, e parte del suo tempo nella capitale federale, a Filadelfia per la maggior parte di quegli anni e, molto brevemente, nella nuova Casa Bianca a Washington, DC (novembre 1800-marzo 1801). Le sue lettere mostrano che era una forte sostenitrice delle sue posizioni federaliste.

Dopo che John si ritirò dalla vita pubblica alla fine della sua presidenza, la coppia visse tranquillamente a Braintree, nel Massachusetts. Le sue lettere mostrano anche che è stata consultata da suo figlio, John Quincy Adams. Era orgogliosa di lui e preoccupata per i suoi figli Thomas e Charles e per il marito di sua figlia, che non avevano così tanto successo. Ha preso la morte di sua figlia nel 1813. 

Morte

Abigail Adams morì nel 1818 dopo aver contratto il tifo, sette anni prima che suo figlio, John Quincy Adams, diventasse il sesto presidente degli Stati Uniti, ma abbastanza a lungo da vederlo diventare Segretario di Stato nell’amministrazione di James Monroe.

È soprattutto attraverso le sue lettere che sappiamo molto della vita e della personalità di questa donna intelligente e perspicace dell’America coloniale e del periodo rivoluzionario e post-rivoluzionario. Una raccolta delle lettere fu pubblicata nel 1840 da suo nipote, e altre ne sono seguite.

Tra le sue posizioni espresse nelle lettere c’era un profondo sospetto di schiavitù e razzismo, sostegno ai diritti delle donne, compresi i diritti di proprietà delle donne sposate e il diritto all’istruzione, e il pieno riconoscimento con la sua morte di essere diventata, religiosamente, una unitaria.

Risorse e ulteriori letture

  • Akers, Charles W. Abigail Adams: An American Woman. Library of American Biography Series. 1999.
  • Bober, Natalie S. Abigail Adams: testimone di una rivoluzione. 1998. Libro per giovani adulti. 
  • Cappon, Lester J. (a cura di). Le lettere di Adams-Jefferson: la corrispondenza completa tra Thomas Jefferson e Abigail e John Adams. 1988. 
  • Gelles, Edith B. Portia: The World of Abigail Adams. Edizione 1995. 
  • Levin, Phyllis Lee. Abigail Adams: una biografia. 2001.
  • Nagel, Paul C. Le donne Adams: Abigail e Louisa Adams, le loro sorelle e figlie. Ristampa 1999.
  • Nagel, Paul C. Discesa dalla gloria: quattro generazioni della famiglia John Adams. Ristampa 1999. 
  • Withey, Lynne. Carissimo amico: A Life of Abigail Adams. 2001.