Bernadette Devlin Profile

Conosciuto per: Attivista irlandese, la donna più giovane eletta al Parlamento britannico (a 21 anni)

date: Aprile 23, 1947 –
Occupazione: attivista; membro del parlamento britannico del Mid-Ulster, 1969-1974
Conosciuto anche come: Bernadette Josephine Devlin, Bernadette Devlin McAliskey, Bernadette McAliskey, Sig.ra Michael McAliskey

A proposito di Bernadette Devlin McAliskey 

Bernadette Devlin, una femminista radicale e attivista cattolica nell’Irlanda del Nord, è stata una fondatrice di People’s Democracy. Dopo un tentativo fallito di essere eletta, è diventata la donna più giovane mai eletta al Parlamento nel 1969, funzionando come socialista.

Quando era molto giovane, suo padre le insegnò molto sulla storia politica irlandese. Morì quando lei aveva solo 9 anni, lasciando sua madre a prendersi cura di sei bambini assistiti. Ha descritto la sua esperienza sul benessere come “le profondità del degrado”. Quando Bernadette Devlin aveva 18 anni, sua madre morì e Devlin aiutò a prendersi cura degli altri bambini mentre finiva il college. È diventata attiva in politica alla Queen’s University, fondando una “organizzazione apartitica e apolitica basata sulla semplice convinzione che tutti dovrebbero avere diritto a una vita dignitosa”. Il gruppo ha lavorato per opportunità economiche, specialmente in opportunità di lavoro e alloggio, e ha richiamato membri di diverse fedi e background religiosi. Ha contribuito a organizzare proteste compresi i sit-in. il gruppo divenne politico e si candidò alle elezioni generali del 1969.

Devlin fece parte della “Battaglia del Bogside” dell’agosto 1969, che tentò di escludere la polizia dalla sezione cattolica di Bogside. Devlin si è poi recato negli Stati Uniti e ha incontrato il Segretario generale delle Nazioni Unite. Le furono date le chiavi della città di New York e le consegnò al Black Panther Party. Quando è tornata, è stata condannata a sei mesi per il suo ruolo nella battaglia di Bogside, per istigazione alla rivolta e ostruzione. Ha scontato il suo mandato dopo essere stata rieletta in Parlamento.

Ha pubblicato la sua autobiografia, The Price of My Soul, nel 1969, per mostrare le radici del suo attivismo nelle condizioni sociali in cui è cresciuta.

Nel 1972, Bernadette Devlin aggredì il ministro degli Interni, Reginald Maudling, dopo “Bloody Sunday”, quando 13 persone furono uccise a Derry mentre le forze britanniche interrompevano una riunione.

Devlin ha sposato Michael McAliskey nel 1973 e ha perso il suo seggio in Parlamento nel 1974. Erano tra i fondatori del Partito Socialista Repubblicano Irlandese nel 1974. Devlin ha corso senza successo negli anni successivi per il Parlamento europeo e la legislatura irlandese, il Dail Eireann. Nel 1980 ha guidato marce nell’Irlanda del Nord e nella Repubblica d’Irlanda a sostegno degli scioperanti della fame dell’IRA e per opporsi alle condizioni in cui lo sciopero è stato risolto. Nel 1981, i membri della Unionist Ulster Defense Association tentarono di assassinare i McAliskeys e furono gravemente feriti nell’attacco nonostante la protezione della loro casa da parte dell’esercito britannico. Gli aggressori sono stati giudicati colpevoli e condannati all’ergastolo.

In anni più recenti, Devlin era nelle notizie per il suo sostegno a gay e lesbiche che volevano marciare alla parata del giorno di San Patrizio a New York. Nel 1996, sua figlia Róisín McAliskey è stata arrestata in Germania in relazione a un attentato dell’IRA contro una caserma dell’esercito britannico; Devlin ha protestato contro l’innocenza della figlia incinta e ha chiesto il suo rilascio.

Nel 2003, le è stato impedito di entrare negli Stati Uniti ed è stata deportata perché rappresentava una “seria minaccia per la sicurezza degli Stati Uniti”, sebbene le fosse stato consentito l’ingresso molte altre volte.

Citazioni:

  1. Riguardo all’incidente in cui la polizia ha picchiato un uomo che ha cercato di proteggerla a una manifestazione: “La mia reazione a ciò che ho visto è stata di puro orrore. Potevo solo rimanere radicato mentre la polizia picchiava e picchiava, e alla fine sono stato trascinato via da un altro studente che si è frapposto tra me e un manganello della polizia. Dopo di che ho dovuto essere impegnato “.
  2. “Se ho dato un contributo, spero che le persone in Irlanda del Nord pensino a se stesse in relazione alla loro classe, in contrasto con la loro religione o al loro sesso o se sono ben istruite”.
  3. “Spero che quello che ho fatto è stato sbarazzarmi del senso di colpa, di inferiorità che hanno i poveri; la sensazione che in qualche modo Dio è o sono responsabili del fatto che non sono ricchi come Henry Ford.”
  4. “Posso pensare a cose più traumatiche che scoprire che mia figlia è una terrorista.”
  5. “Ho tre figli e non se il governo britannico li prenderà tutti, mi impediranno di oppormi alla disumanità e all’ingiustizia dello Stato”.