Biografia di Jack Johnson, campione americano di boxe

Jack Johnson (31 marzo 1878 – 10 giugno 1946) è stato un pugile americano che è diventato il primo campione nero americano dei pesi massimi del mondo. È diventato famoso durante l’era di Jim Crow, quando il Sud era ancora razzialmente segregato. Il successo di Johnson sul ring lo rese uno dei neri americani più famosi del suo tempo.

Primi anni di vita

Jack Johnson è nato John Arthur Johnson il 31 marzo 1878 a Galveston, in Texas. I suoi genitori Henry e Tina Johnson erano stati precedentemente ridotti in schiavitù; suo padre lavorava come custode e sua madre lavorava come lavapiatti. Johnson lasciò la scuola dopo solo pochi anni e andò a lavorare al porto. Successivamente si è trasferito a Dallas, dove ha iniziato a imparare a boxare, e poi a Manhattan, dove ha dormito con il pugile Barbados Joe Walcott. Johnson alla fine tornò a Galveston, dove partecipò alla sua prima partita professionale il 1 ° novembre 1898. Johnson vinse la battaglia.

Carriera di boxe

Johnson ha inscatolato professionalmente dal 1898 al 1928 e in partite di esibizione fino al 1945. Ha combattuto 113 combattimenti, vincendo 79 partite, 44 delle quali per KO. Ha sconfitto il canadese Tommy Burns il 26 dicembre 1908, nel campionato mondiale di boxe tenutosi a Sydney, in Australia. Questo ha iniziato una ricerca per trovare una “Great White Hope” per sconfiggerlo. James Jeffries, uno dei principali combattenti bianchi, è uscito dal pensionamento per rispondere alla sfida.

L’incontro che ne seguì, noto come “Fight of the Century”, ebbe luogo il 4 luglio 1910 a Reno, in Nevada, di fronte a una folla di 20,000 persone. La lotta è andata avanti per 15 round, con Jeffries sempre più stanco e stanco. È stato persino abbattuto, per la prima volta nella sua carriera, due volte. La sua squadra ha deciso di arrendersi per salvare Jeffries da un knockout sul suo record.

Per la lotta, Johnson ha guadagnato $ 65,000. La notizia della sconfitta di Jeffries ha innescato numerosi episodi di violenza da parte dei bianchi contro i neri, ma il poeta nero William Waring Cuney ha catturato l’esuberante reazione dei neri americani nella sua poesia “My Lord, What a Morning:”

O mio Signore,
Che mattina
O mio Signore,
Che sensazione,
Quando Jack Johnson
Trasformato in Jim Jeffries ‘
Faccia bianca come la neve
al soffitto.

Il combattimento Johnson-Jefferies è stato filmato ed è diventato uno dei film più popolari dell’epoca. Tuttavia, c’è stato un forte movimento per censurare il film, poiché molte persone non volevano pubblicizzare la notizia della vittoria di Johnson.

Johnson vinse il titolo dei pesi massimi quando eliminò Tommy Burns nel 1908, e mantenne il titolo fino al 5 aprile 1915, quando fu eliminato da Jess Willard nel 26 ° round del campionato del mondo a L’Avana, Cuba. Johnson ha difeso il suo campionato dei pesi massimi tre volte a Parigi prima della sua lotta contro Jess Willard. Ha continuato la boxe professionalmente fino al 1938, quando, ben oltre il suo apice, ha perso la sua ultima partita contro Walter Price.

Johnson era noto per il suo stile di combattimento difensivo; preferiva logorare gradualmente i suoi avversari piuttosto che andare a eliminazione diretta. Ad ogni round che passava, man mano che i suoi avversari diventavano più esausti, Johnson aumentava i suoi attacchi fino a ottenere il colpo finale.

Personal Life

Johnson ha ricevuto cattiva pubblicità a causa dei suoi tre matrimoni, tutti con donne bianche. I matrimoni interrazziali erano proibiti nella maggior parte dell’America all’epoca. Fu condannato per aver violato il Mann Act nel 1912 quando trasportò sua moglie attraverso i confini di stato prima del loro matrimonio e fu condannato a un anno di prigione.

Temendo per la sua sicurezza, Johnson è scappato mentre era in appello. Fingendosi membro di una squadra di baseball nera, è fuggito in Canada e successivamente in Europa ed è rimasto latitante per sette anni.

Brevetto chiave

Nel 1920, Johnson decise di tornare negli Stati Uniti per scontare la pena. Fu durante questo periodo che, alla ricerca di uno strumento che potesse stringere o allentare dadi e bulloni, apportò miglioramenti al design della chiave inglese. Johnson ha ricevuto un brevetto per le sue innovazioni nel 1922.

La chiave inglese di Johnson era unica in quanto poteva essere facilmente smontata per la pulizia o la riparazione e la sua azione di presa era superiore a quella di altri strumenti sul mercato in quel momento. Johnson è accreditato di aver coniato il termine “chiave inglese”.

Anni dopo

Dopo il suo rilascio dalla prigione, la carriera di pugile di Jack Johnson è diminuita. Ha lavorato nel vaudeville per sbarcare il lunario, anche apparendo con un atto delle pulci addestrato. Ha aperto un night club ad Harlem nel 1920; in seguito fu acquistato da lui e ribattezzato Cotton Club. Johnson scrisse due memorie, “Mes Combats” nel 1914 e “Jack Johnson: In the Ring and Out” nel 1927.

Morte

Il 10 giugno 1946, Johnson fu coinvolto in un incidente automobilistico vicino a Raleigh, nella Carolina del Nord, dopo essere fuggito da un ristorante dove gli fu rifiutato il servizio. Fu portato d’urgenza al più vicino ospedale nero, dove morì all’età di 68 anni. Johnson fu sepolto nel cimitero di Graceland a Chicago.

Eredità

Johnson è stato inserito nella Boxing Hall of Fame nel 1954, seguito dall’International Boxing Hall of Fame nel 1990. La sua carriera ha ispirato numerose persone, tra cui il campione dei pesi massimi Muhammed Ali e il trombettista jazz Miles Davis, che ha registrato un album nel 1971 chiamato “A Tribute a Jack Johnson. ” Il film del 1910 della famosa lotta di Johnson contro James Jefferies è stato aggiunto al National Film Registry nel 2005. La vita di Johnson è stata l’ispirazione per il film del 1970 “The Great White Hope”.

Il 24 maggio 2018, il presidente Donald Trump ha emesso una grazia postuma per la condanna di Johnson del 1912. Trump ha definito il campione dei pesi massimi “uno dei più grandi mai vissuti” e “un vero grande combattente”.

fonti

  • Johnson, Jack. “Jack Johnson: sul ring e fuori.” Pub Kessinger., 2007.
  • “Osservazioni del presidente Trump al perdono di John Arthur ‘Jack’ Johnson.” La Casa Bianca, il governo degli Stati Uniti.
  • Ward, Geoffrey C. “Unforgivable Blackness: The Rise and Fall of Jack Johnson”. Yellow Jersey Press, 2015.