Biografia di Julia Ward Howe

Conosciuto per: Julia Ward Howe è meglio conosciuta come la scrittrice dell’Inno di battaglia della Repubblica. Era sposata con Samuel Gridley Howe, educatore dei ciechi, attivo anche nell’abolizionismo e in altre riforme. Ha pubblicato poesie, opere teatrali e libri di viaggio, oltre a molti articoli. Unitariana, faceva parte della cerchia più ampia dei Trascendentalisti, sebbene non un membro fondamentale. Howe divenne attiva nel movimento per i diritti delle donne più tardi nella vita, giocando un ruolo di primo piano in diverse organizzazioni di suffragio e nei club femminili.

date: 27 maggio 1819-17 ottobre 1910

Infanzia

Julia Ward nacque nel 1819, a New York City, in una rigorosa famiglia calvinista episcopaliana. Sua madre morì quando lei era giovane e Julia fu cresciuta da una zia. Quando suo padre, un banchiere di ricchezze agiate ma non immense, morì, la sua tutela divenne una responsabilità di uno zio più liberale. Lei stessa è diventata sempre più liberale – sulla religione e sulle questioni sociali.

Matrimonio

A 21 anni, Julia ha sposato il riformatore Samuel Gridley Howe. Quando si sono sposati, Howe stava già lasciando il segno nel mondo. Aveva combattuto nella guerra d’indipendenza greca e aveva scritto delle sue esperienze lì. Era diventato il direttore del Perkins Institute for the Blind di Boston, Massachusetts, dove Helen Keller sarebbe stata tra gli studenti più famosi. Era un unitario radicale che si era allontanato dal calvinismo del New England, e Howe faceva parte del circolo noto come i Trascendentalisti. Portava la convinzione religiosa nel valore dello sviluppo di ogni individuo nel lavoro con i ciechi, con i malati di mente e con i carcerati. Era anche, per quella convinzione religiosa, un oppositore della schiavitù.

Julia è diventata una cristiana unitaria. Ha mantenuto fino alla morte la sua fede in un Dio personale e amorevole che si prendeva cura degli affari dell’umanità, e credeva in un Cristo che aveva insegnato un modo di agire, un modello di comportamento, che gli esseri umani dovrebbero seguire. Era una religiosa radicale che non vedeva la propria fede come l’unica via per la salvezza; lei, come molti altri della sua generazione, era arrivata a credere che la religione fosse una questione di “azione, non di credo”.

Samuel Gridley Howe e Julia Ward Howe hanno frequentato la chiesa dove Theodore Parker era ministro. Parker, un radicale dei diritti delle donne e della schiavitù, spesso scriveva i suoi sermoni con una pistola sulla sua scrivania, pronto se necessario a difendere le vite delle persone precedentemente schiave autoliberate che stavano nella sua cantina durante il viaggio verso il Canada e la libertà.

Samuel aveva sposato Julia, ammirando le sue idee, la sua mente veloce, il suo spirito e il suo impegno attivo per le cause che condivideva anche lui. Ma Samuele credeva che le donne sposate non dovessero avere una vita fuori casa, che dovessero sostenere i loro mariti e che non dovessero parlare pubblicamente o essere attive esse stesse nelle cause del giorno.

Come direttore del Perkins Institute for the Blind, Samuel Howe viveva con la sua famiglia nel campus in una piccola casa. Julia e Samuel hanno avuto i loro sei figli lì. (Quattro sono sopravvissuti fino all’età adulta, tutti e quattro sono diventati professionisti ben noti nei loro campi.) Julia, rispettando l’atteggiamento del marito, viveva isolata in quella casa, con pochi contatti con la più ampia comunità del Perkins Institute o di Boston.

Julia frequentava la chiesa, scriveva poesie e diventava più difficile per lei mantenere il suo isolamento. Il matrimonio era sempre più soffocante per lei. La sua personalità non era quella che si adattava a essere inclusa nel campus e nella vita professionale di suo marito, né era la persona più paziente. Thomas Wentworth Higginson scrisse molto più tardi di lei in questo periodo: “Le cose luminose venivano sempre prontamente alle sue labbra, e un secondo pensiero a volte arrivava troppo tardi per trattenere un po ‘di pungiglione”.

Il suo diario indica che il matrimonio era violento, Samuel controllava, si risentiva e, a volte, gestiva male l’eredità finanziaria che suo padre le aveva lasciato, e molto più tardi scoprì che le era infedele durante questo periodo. Hanno considerato il divorzio più volte. Rimase, in parte perché lo ammirava e lo amava, e in parte perché minacciava di tenerla lontana dai suoi figli se avesse divorziato da lui – sia lo standard legale che la pratica comune in quel momento.

Invece di divorziare, ha studiato filosofia da sola, ha imparato diverse lingue – a quel tempo un po ‘uno scandalo per una donna – e si è dedicata alla propria autoeducazione, nonché all’educazione e alla cura dei propri figli. Ha anche lavorato con suo marito in una breve avventura per pubblicare un giornale abolizionista e ha sostenuto le sue cause. Ha iniziato, nonostante la sua opposizione, a dedicarsi maggiormente alla scrittura e alla vita pubblica. Ha portato due dei loro figli a Roma, lasciando Samuel a Boston.

Julia Ward Howe e la guerra civile

L’emergere di Julia Ward Howe come scrittrice pubblicata corrispondeva al crescente coinvolgimento del marito nella causa abolizionista. Nel 1856, mentre Samuel Gridley Howe guidava i coloni anti-schiavitù in Kansas (“Bleeding Kansas”, un campo di battaglia tra pro-schiavitù ed emigranti statali liberi), Julia pubblicò poesie e opere teatrali.

Le commedie e le poesie fecero arrabbiare ulteriormente Samuel. I riferimenti nei suoi scritti all’amore si trasformavano in alienazione e persino violenza erano allusioni troppo chiaramente alla loro povera relazione.

Quando il Congresso americano approvò il Fugitive Slave Act – e Millard Fillmore come presidente firmò l’Atto – rese complici anche gli Stati del Nord nell’istituzione della schiavitù. Tutti i cittadini statunitensi, anche negli stati che vietavano la schiavitù, erano legalmente responsabili di restituire le persone che si erano liberate in precedenza in schiavitù ai loro schiavi nel sud. La rabbia per il Fugitive Slave Act spinse molti che si erano opposti alla schiavitù verso un abolizionismo più radicale.

In una nazione ancora più divisa sulla schiavitù, John Brown condusse il suo tentativo fallito ad Harper’s Ferry di catturare le armi immagazzinate lì e darle alle persone schiavizzate in Virginia. Brown ei suoi sostenitori speravano che gli schiavi si sollevassero in ribellione armata e che la schiavitù finisse. Gli eventi, tuttavia, non si sono svolti come previsto e John Brown è stato sconfitto e ucciso.

Molti nel circolo intorno agli Howes furono coinvolti nell’abolizionismo radicale che diede origine al raid di John Brown. Ci sono prove che Theodore Parker, il loro ministro, e Thomas Wentworth Higginson, un altro importante trascendentalista e socio di Samuel Howe, facessero parte dei cosiddetti Sei Segreti, sei uomini che furono convinti da John Brown a finanziare i suoi sforzi che si conclusero con Harper’s Traghetto. Un altro dei Sei Segreti, a quanto pare, era Samuel Gridley Howe.

La storia dei Sei Segreti è, per molte ragioni, poco conosciuta e probabilmente non del tutto conoscibile data la deliberata segretezza. Molte delle persone coinvolte sembrano essersi pentite, in seguito, del loro coinvolgimento nel piano. Non è chiaro quanto onestamente Brown abbia ritratto i suoi piani ai suoi sostenitori.

Theodore Parker morì in Europa, poco prima dell’inizio della guerra civile. TW Higginson, anche il ministro che sposò Lucy Stone e Henry Blackwell nella loro cerimonia per affermare l’uguaglianza delle donne e che in seguito fu uno scopritore di Emily Dickinson, prese il suo impegno nella guerra civile, guidando un reggimento di truppe nere. Era convinto che se gli uomini neri avessero combattuto al fianco degli uomini bianchi nelle battaglie di guerra, sarebbero stati accettati come cittadini a pieno titolo dopo la guerra.

Samuel Gridley Howe e Julia Ward Howe sono stati coinvolti nella Commissione sanitaria degli Stati Uniti, un’importante istituzione di servizio sociale. Più uomini morirono durante la guerra civile per malattie causate da cattive condizioni igieniche nei campi dei prigionieri di guerra e nei loro stessi campi militari di quanti ne morirono in battaglia. La Commissione sanitaria è stata la principale istituzione di riforma per quella condizione, che ha portato a molti meno morti nel corso della guerra rispetto a prima.

Scrivere l’inno di battaglia della Repubblica

Come risultato del loro lavoro di volontariato con la Commissione sanitaria, nel novembre del 1861 Samuel e Julia Howe furono invitati a Washington dal presidente Lincoln. Gli Howes visitarono un campo dell’esercito dell’Unione in Virginia attraverso il Potomac. Là, hanno sentito gli uomini cantare la canzone che era stata cantata sia dal Nord che dal Sud, uno in ammirazione di John Brown, uno in celebrazione della sua morte: “Il corpo di John Brown giace in rovina nella sua tomba”.

Un sacerdote del partito, James Freeman Clarke, che conosceva le poesie pubblicate di Julia, la esortò a scrivere una nuova canzone per lo sforzo bellico per sostituire “Il corpo di John Brown”. Ha descritto gli eventi in seguito:

“Ho risposto che spesso avevo desiderato farlo … Nonostante l’eccitazione della giornata sono andato a letto e ho dormito come al solito, ma mi sono svegliato la mattina dopo nel grigio dell’alba presto, e con mio stupore ho trovato che i versi desiderati si stavano sistemando nel mio cervello. Rimasi immobile finché l’ultimo verso non si fu completato nei miei pensieri, poi si alzò in fretta, dicendo a me stesso, lo perderò se non lo scrivo immediatamente. Cercai un vecchio foglio di carta e un vecchio mozzicone di penna che avevo avuto la sera prima, e iniziai a scarabocchiare le righe quasi senza guardare, come imparai a grattare spesso versi nella stanza buia quando il mio piccolo i bambini dormivano. Fatto questo, mi sono sdraiato di nuovo e mi sono addormentato, ma non prima di sentire che mi era successo qualcosa di importante “.

Il risultato fu una poesia, pubblicata per la prima volta nel febbraio 1862 sull’Atlantic Monthly, e intitolata “Battle Hymn of the Republic”. La poesia fu rapidamente sintonizzata sulla melodia che era stata usata per “Il corpo di John Brown” – la melodia originale fu scritta da un sudista per i risvegli religiosi – e divenne la più nota canzone della Guerra Civile del Nord.

La convinzione religiosa di Julia Ward Howe mostra nel modo in cui le immagini bibliche dell’Antico e del Nuovo Testamento vengono utilizzate per esortare le persone a implementare, in questa vita e in questo mondo, i principi a cui aderiscono. “Come è morto per rendere santi gli uomini, moriamo per rendere gli uomini liberi”. Partendo dall’idea che la guerra fosse la vendetta per la morte di un martire, Howe sperava che la canzone avrebbe mantenuto la guerra incentrata sul principio della fine della schiavitù.

Oggi, questo è ciò per cui Howe è più ricordato: come l’autore della canzone, ancora amata da molti americani. Le sue prime poesie vengono dimenticate, così come gli altri suoi impegni sociali. È diventata un’istituzione americana molto amata dopo che quella canzone è stata pubblicata, ma anche durante la sua vita, tutte le altre sue attività sono impallidite oltre alla realizzazione di un pezzo di poesia per il quale è stata pagata $ 5 dall’editore di Atlantic Monthly.

Festa della mamma e pace

I successi di Julia Ward Howe non si sono conclusi con la scrittura della sua famosa poesia, “The Battle Hymn of the Republic”. Quando Julia divenne più famosa, le fu chiesto di parlare pubblicamente più spesso. Suo marito divenne meno irremovibile sul fatto che lei rimanesse una persona riservata e, sebbene non abbia mai sostenuto attivamente i suoi ulteriori sforzi, la sua resistenza si attenuò.

Vide alcuni dei peggiori effetti della guerra, non solo la morte e la malattia che uccisero e mutilarono i soldati. Ha lavorato con le vedove e gli orfani dei soldati su entrambi i lati della guerra e si è resa conto che gli effetti della guerra vanno oltre l’uccisione di soldati in battaglia. Ha anche visto la devastazione economica della guerra civile, le crisi economiche che seguirono alla guerra, la ristrutturazione delle economie del Nord e del Sud.

Nel 1870, Julia Ward Howe affrontò una nuova questione e una nuova causa. Angosciata dalla sua esperienza delle realtà della guerra, determinata che la pace fosse una delle due cause più importanti del mondo (l’altra è l’uguaglianza nelle sue molteplici forme) e vedendo la guerra sorgere di nuovo nel mondo durante la guerra franco-prussiana, lei chiamò nel 1870 le donne a sollevarsi e ad opporsi alla guerra in tutte le sue forme.

Voleva che le donne si unissero attraverso le linee nazionali, riconoscessero ciò che abbiamo in comune al di sopra di ciò che ci divide e si impegnassero a trovare soluzioni pacifiche ai conflitti. Ha rilasciato una dichiarazione, sperando di riunire le donne in un congresso d’azione.

Ha fallito nel suo tentativo di ottenere il riconoscimento formale di una festa della mamma per la pace. La sua idea fu influenzata da Ann Jarvis, una giovane casalinga degli Appalachi che aveva tentato, a partire dal 1858, di migliorare i servizi igienico-sanitari attraverso quelli che lei chiamava Mothers ‘Work Days. Organizzò le donne durante la guerra civile per lavorare per migliori condizioni igieniche per entrambe le parti e nel 1868 iniziò a lavorare per riconciliare l’Unione e i vicini confederati.

La figlia di Ann Jarvis, di nome Anna Jarvis, avrebbe ovviamente saputo del lavoro di sua madre e del lavoro di Julia Ward Howe. Molto tempo dopo, quando sua madre morì, questa seconda Anna Jarvis iniziò la sua crociata per fondare un giorno della memoria per le donne. La prima festa della mamma di questo tipo fu celebrata nel West Virginia nel 1907 nella chiesa dove l’anziana Ann Jarvis aveva insegnato alla Scuola Domenicale. E da lì l’usanza prese piede, estendendosi infine a 45 stati. Alla fine la festa fu dichiarata ufficiale dagli stati a partire dal 1912 e nel 1914 il presidente, Woodrow Wilson, dichiarò la prima festa della mamma nazionale.

Il suffragio della donna

Ma anche lavorare per la pace non è stato il risultato che alla fine ha significato di più per Julia Ward Howe. All’indomani della guerra civile, lei, come molti prima di lei, iniziò a vedere parallelismi tra le lotte per i diritti legali dei neri e la necessità dell’uguaglianza legale per le donne. È diventata attiva nel movimento per il suffragio femminile per ottenere il voto per le donne.

TW Higginson ha scritto del suo atteggiamento cambiato quando ha finalmente scoperto di non essere così sola nelle sue idee che le donne dovrebbero essere in grado di esprimere la loro opinione e influenzare la direzione della società: “Dal momento in cui si è fatta avanti nel Movimento per il suffragio femminile. … c’era un cambiamento visibile; le dava una nuova luminosità al viso, una nuova cordialità nei suoi modi, la rendeva più calma, più ferma; si trovava tra nuovi amici e poteva ignorare i vecchi critici “.

Nel 1868, Julia Ward Howe stava aiutando a fondare la New England Suffrage Association. Nel 1869 guidò, con la sua collega Lucy Stone, l’American Woman Suffrage Association (AWSA) mentre le suffragette si divisero in due campi sul suffragio nero contro donna e sull’attenzione statale contro federale nel cambiamento legislativo. Iniziò a tenere conferenze e scrivere frequentemente sull’argomento del suffragio femminile.

Nel 1870 aiutò Stone e suo marito, Henry Blackwell, a fondare il Woman’s Journal, rimanendo con il giornale come editore e scrittore per vent’anni.

Mise insieme una serie di saggi di scrittori dell’epoca, contestando le teorie secondo le quali le donne erano inferiori agli uomini e richiedevano un’istruzione separata. Questa difesa dei diritti e dell’educazione delle donne apparve nel 1874 come Sex and Education.

Anni dopo

Gli ultimi anni di Julia Ward Howe furono segnati da molti impegni. Dal 1870 Julia Ward Howe tenne numerose conferenze. Molti vennero a trovarla per la sua fama come autrice dell’Inno di battaglia della Repubblica; aveva bisogno del reddito da lezione perché la sua eredità si era finalmente esaurita, a causa della cattiva gestione di un cugino. I suoi temi erano di solito il servizio sulla moda e la riforma sulla frivolezza.

Ha predicato spesso nelle chiese unitarie e universaliste. Ha continuato a frequentare la Chiesa dei Discepoli, guidata dal suo vecchio amico James Freeman Clarke, e spesso ha parlato dal suo pulpito. A partire dal 1873, ospitò un raduno annuale di donne ministri e negli anni ‘1870 dell’Ottocento contribuì a fondare l’Associazione Religiosa Libera.

Divenne anche attiva nel movimento del club femminile, servendo come presidente del New England Women’s Club dal 1871. Ha contribuito a fondare l’Associazione per il progresso delle donne (AAW) nel 1873, servendo come presidente dal 1881.

Nel gennaio 1876 morì Samuel Gridley Howe. Poco prima di morire, ha confessato a Julia diverse relazioni che aveva avuto, e i due apparentemente hanno riconciliato il loro lungo antagonismo. La nuova vedova ha viaggiato per due anni in Europa e in Medio Oriente. Quando è tornata a Boston, ha rinnovato il suo lavoro per i diritti delle donne.

Nel 1883 pubblicò una biografia di Margaret Fuller e nel 1889 contribuì a realizzare la fusione dell’AWSA con l’organizzazione rivale per il suffragio, guidata da Elizabeth Cady Stanton e Susan B. Anthony, formando la National American Woman Suffrage Association (NAWSA).

Nel 1890 aiutò a fondare la Federazione generale dei club femminili, un’organizzazione che alla fine rimpiazzò l’AAW. È stata direttrice ed è stata attiva in molte delle sue attività, inclusa la fondazione di molti club durante i suoi tour di conferenze.

Altre cause in cui si è impegnata includevano il sostegno alla libertà russa e agli armeni nelle guerre turche, assumendo ancora una volta una posizione più militante che pacifista nei suoi sentimenti.

Nel 1893, Julia Ward Howe partecipò a eventi alla Chicago Columbian Exposition (Fiera mondiale), inclusa la presidenza di una sessione e la presentazione di un rapporto sulla “Riforma morale e sociale” al Congresso delle donne rappresentative. Ha parlato nel 1893 al Parlamento delle religioni del mondo, tenutosi a Chicago in concomitanza con l’Esposizione colombiana. Il suo argomento, “Che cos’è la religione?” ha delineato la comprensione di Howe della religione generale e di ciò che le religioni hanno da insegnarsi a vicenda, e le sue speranze di cooperazione interreligiosa. Ha anche chiesto gentilmente alle religioni di praticare i propri valori e principi.

Nei suoi ultimi anni, è stata spesso paragonata alla regina Vittoria, a cui somigliava in qualche modo e che era la sua più anziana di esattamente tre giorni.

Quando Julia Ward Howe morì nel 1910, quattromila persone assistettero alla sua cerimonia commemorativa. Samuel G. Eliot, capo dell’Associazione Unitaria americana, ha pronunciato l’elogio funebre al suo funerale presso la Chiesa dei Discepoli.

Rilevanza per la storia delle donne

La storia di Julia Ward Howe ricorda che la storia ricorda in modo incompleto la vita di una persona. La “storia delle donne” può essere un atto di ricordo, nel senso letterale di ricordare, rimettere insieme le parti del corpo, le membra.

L’intera storia di Julia Ward Howe non è stata ancora raccontata. La maggior parte delle versioni ignora il suo matrimonio travagliato, poiché lei e suo marito hanno lottato con le interpretazioni tradizionali del ruolo della moglie e della propria personalità e lotta personale per ritrovare se stessa e la sua voce all’ombra del suo famoso marito.

Molte domande su Julia Ward Howe rimangono senza risposta. L’avversione di Julia Ward Howe per la canzone sul corpo di John Brown era basata sulla rabbia che suo marito aveva speso segretamente parte della sua eredità per quella causa, senza il suo consenso o sostegno? O ha avuto un ruolo in quella decisione? O Samuel, con o senza Julia, faceva parte dei Sei Segreti? Potremmo non saperlo mai.

Julia Ward Howe ha vissuto l’ultima metà della sua vita sotto gli occhi del pubblico principalmente a causa di una poesia scritta nelle poche ore di una mattina grigia. In quegli ultimi anni, ha usato la sua fama per promuovere le sue avventure successive molto diverse, anche se era risentita per il fatto di essere già ricordata principalmente per quell’unico risultato.

Ciò che è più importante per gli scrittori di storia potrebbe non essere necessariamente il più importante per coloro che sono il soggetto di quella storia. Che si tratti delle sue proposte di pace e della sua proposta per la festa della mamma, o del suo lavoro per ottenere il voto per le donne – nessuna delle quali è stata portata a termine durante la sua vita – questi svaniscono nella maggior parte delle storie oltre alla sua scrittura dell’Inno di battaglia della Repubblica.

Questo è il motivo per cui la storia delle donne ha spesso un impegno per la biografia: per riprendersi, per ricordare le vite delle donne i cui successi possono significare qualcosa di completamente diverso per la cultura dei loro tempi rispetto a quanto non hanno fatto per la donna stessa. E, ricordando così, rispettare i loro sforzi per cambiare la propria vita e persino il mondo.

fonti

  • Hungry Heart: The Literary Emergence of Julia Ward Howe: Gary Williams. Copertina rigida, 1999.
  • Private Woman, Public Person: An Account of the Life of Julia Ward Howe from 1819-1868: Mary H. Grant. 1994.
  • Julia Ward Howe, 1819-1910: Laura E. Richards e Maud Howe Elliott. Ristampare.
  • Julia Ward Howe e il movimento per il suffragio femminile: Florence H. Hull. Rilegato, ristampa.
  • I miei occhi hanno visto la gloria: una biografia di Julia Ward Howe: Deborah Clifford. Copertina rigida, 1979.
  • Sei segreto: La vera storia degli uomini che cospirarono con John Brown: Edward J. Renehan, jr. Trade Paperback, 1997.