Biografia di Ida Tarbell: Muckraking Journalist, Corporate Critic

Ida Tarbell (5 novembre 1857 – 6 gennaio 1944) è stata una critica del potere aziendale e giornalista spaccone. Famosa per le sue esposizioni sull’America aziendale e per le biografie di Abraham Lincoln, Tarbell è stata aggiunta alla National Women’s Hall of Fame nel 2000. Nel 1999, quando il Dipartimento di giornalismo della NYU ha classificato importanti opere di giornalismo del 20 ° secolo, il lavoro di Ida Tarbell su Standard L’olio ha ottenuto il quinto posto. È apparsa su un francobollo statunitense nel settembre 2002 in una raccolta di quattro parti in onore delle donne nel giornalismo.

Primi anni di vita

Originaria della Pennsylvania, dove suo padre ha fatto fortuna nel boom del petrolio e poi ha perso i suoi affari a causa del monopolio di Rockefeller sul petrolio, Ida Tarbell ha letto molto durante la sua infanzia. Ha frequentato l’Allegheny College per prepararsi alla carriera di insegnante. Era l’unica donna della sua classe. Si è laureata in scienze nel 1880, ma non ha lavorato come insegnante o scienziata. Invece, si è rivolta alla scrittura.

Carriera di scrittura

Ha accettato un lavoro con il Chautauquan, scrivendo sulle questioni sociali del giorno. Ha deciso di andare a Parigi dove ha studiato alla Sorbona e all’Università di Parigi. Si è mantenuta scrivendo per riviste americane, inclusa la scrittura di biografie di personaggi francesi come Napoleon Bonaparte e Louis Pasteur per McClure’s Magazine.

Nel 1894, Ida Tarbell fu assunta da McClure’s Magazine e tornò in America. La sua serie Lincoln è stata molto popolare, portando più di centomila nuovi abbonati alla rivista. Ha pubblicato alcuni dei suoi articoli come libri, comprese le biografie di Napoleone, Madame Roland e il presidente Lincoln. Nel 1896 fu nominata redattore collaboratore.

Mentre McClure ha pubblicato di più sulle questioni sociali del giorno, Tarbell ha iniziato a scrivere sulla corruzione e gli abusi del potere pubblico e aziendale. Questo tipo di giornalismo è stato etichettato come “muckraking” dal presidente Theodore Roosevelt.

Standard Oil e American Magazine

Ida Tarbell è meglio conosciuta per il lavoro in due volumi, originariamente diciannove articoli per McClure’s, su John D. Rockefeller e i suoi interessi petroliferi, intitolato “The History of the Standard Oil Company” e pubblicato nel 1904. L’esposizione ha portato ad un’azione federale e , infine, lo scioglimento della Standard Oil Company del New Jersey ai sensi dello Sherman Antitrust Act del 1911.

Suo padre, che aveva perso la sua fortuna quando cacciato dalla società Rockefeller, inizialmente l’aveva avvertita di non scrivere della società. Temeva che avrebbero distrutto la rivista e che lei avrebbe perso il lavoro.

Dal 1906 al 1915, Ida Tarbell si unì ad altri scrittori della rivista americana, di cui era scrittrice, editrice e comproprietaria. Dopo che la rivista fu venduta nel 1915, entrò nel circuito delle conferenze e lavorò come scrittrice freelance.

Scritti successivi

Ida Tarbell ha scritto altri libri, inclusi molti altri su Lincoln, un’autobiografia nel 1939 e due libri sulle donne: “The Business of Being a Woman” nel 1912 e “The Ways of Women” nel 1915. In questi, ha sostenuto che le donne il miglior contributo è stato con la casa e la famiglia. Ha ripetutamente rifiutato le richieste di essere coinvolta in cause come il controllo delle nascite e il suffragio femminile.

Nel 1916, il presidente Woodrow Wilson offrì a Tarbell una posizione di governo. Sebbene non accettasse la sua offerta, nel 1919 fece parte della sua Conferenza industriale e della Conferenza sulla disoccupazione del 1925 del presidente Harding. Ha continuato a scrivere e si è recata in Italia, dove ha scritto del “despota spaventoso” appena salito al potere, Benito Mussolini.

Ida Tarbell pubblicò la sua autobiografia nel 1939, “All in the Day’s Work”. Negli ultimi anni trascorse del tempo nella sua fattoria nel Connecticut. Nel 1944 morì di polmonite in un ospedale vicino alla sua fattoria.