Cosa c’è di sbagliato nei concorsi di bellezza?

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Le preoccupazioni femministe degli anni ‘1960 per i concorsi di bellezza

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La famosa protesta di Miss America del 1968 attirò l’attenzione nazionale sulla liberazione delle donne. Gli attivisti sulla passerella di Atlantic City fuori dal corteo hanno gettato oggetti che rappresentano i vincoli della femminilità in un cestino della libertà e hanno protestato contro l’oggettivazione delle donne.

Guidati da New York Radical Women, i manifestanti hanno offerto dieci punti di protesta. Quindi, nelle parole di Robin Morgan e di altre femministe della NYRW, cosa c’è di sbagliato nei concorsi di bellezza?

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Il simbolo degradante Mindless-Boob-Girlie

Finalisti di Miss America, anni ‘1930.
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La società ha costretto le donne a prendere sul serio gli standard di bellezza più ridicoli. I concorsi di bellezza hanno sfilato le donne e le hanno giudicate come esemplari di animali a una fiera della contea di 4-H.

Una frase orecchiabile

Quella frase divenne un famoso incapsulamento femminista dell’oggettivazione delle donne.

Robin Morgan, che ha scritto i materiali di protesta di Miss America e altri documenti di liberazione delle donne collettivamente con altri membri del movimento, è diventata una significativa scrittrice femminista ed editrice di libri come e saggi come “Goodbye to All That”. I manifestanti di Miss America hanno criticato il concorso di bellezza per aver ridotto le donne a oggetti e riflettendo l’enfasi della società patriarcale sulla bellezza fisica e sul consumismo.

Oggetti e simboli

Il termine “seno senza cervello” è stato a lungo utile per descrivere qualcuno che è stupido o sciocco, un sempliciotto senza rilevanza autonoma o valore intellettuale. La frase “Degrading Mindless-Boob-Girlie Symbol” gioca fuori quel significato e l’uso della parola come slang per i seni delle donne.

Come ha spiegato la NYRW, gli oppressivi concorsi di bellezza incarnavano il ruolo quotidiano che tutte le donne erano costrette a svolgere. Una donna è stata giudicata in base alla sua bellezza come esemplare fisico, come un animale sfilato sulla passerella alla fiera della contea. “Così sono le donne nella nostra società costrette quotidianamente a competere per l’approvazione maschile”, hanno scritto le femministe.

Hanno persino deciso di incoronare una pecora come parte della protesta, per simboleggiare questa sindrome degradante.

‘Niente più Miss America!

Sebbene ci fossero ulteriori motivi per protestare contro Miss America, come il razzismo, il consumismo e il militarismo del concorso, gli standard di bellezza “ridicoli” erano una preoccupazione principale e un aspetto pervasivo della società che le femministe rifiutavano. 

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Razzismo Con Le Rose

Vanessa Williams e famiglia con i giornalisti dopo la sua storica vittoria nel 1984 al concorso di Miss America.
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Nel 1968, il concorso di Miss America non aveva mai avuto un finalista nero.

Miss White America?

I gruppi di liberazione delle donne hanno sottolineato che in più di 40 anni dall’alba di Miss America nel 1921, il concorso non aveva mai avuto un finalista nero.

Hanno anche notato che non c’erano stati vincitori portoricani, messicano-americani, hawaiani o dell’Alaska. La “vera Miss America”, hanno detto i manifestanti femministi, sarebbe un’americana indigena.

Quando i maschi privilegiati stabiliscono gli standard

Tra gli obiettivi del movimento di liberazione delle donne c’era l’analisi dell’oppressione nella società. I teorici femministi hanno studiato come l’oppressione basata sul sesso fosse correlata all’oppressione basata sulla razza. In particolare, il femminismo socialista e l’ecofennismo hanno entrambi cercato di cambiare le pratiche ingiuste della società patriarcale, tra cui sesso o discriminazione di genere, razzismo, povertà e ingiustizia ambientale.

La liberazione delle donne ha riconosciuto che le strutture storiche di potere della società hanno dato un posto privilegiato ai maschi bianchi, a scapito di tutti gli altri gruppi. Le donne che hanno protestato al concorso di Miss America hanno visto la sfilata e il giudizio delle donne secondo gli standard tradizionali di “femminilità” o “bellezza” come un altro esempio di supremazia maschile. Collegavano l’ingiustizia dell’oggettivazione alla mancanza di diversità razziale nel concorso.

Negli anni ‘1930 e ‘1940 c’era stata persino una regola ufficiale del concorso secondo cui i concorrenti di Miss America dovevano essere “della razza bianca”.

Finalmente la diversità

Nel 1976, Deborah Lipford divenne la prima semifinalista afroamericana nella top 10 del concorso di Miss America. Nel 1983, Vanessa Williams ha vinto il concorso per diventare Miss America 1984, la prima Black Miss America. In seguito si è dimessa dalla corona a causa di uno scandalo di foto di nudo e Suzette Charles è diventata la seconda afroamericana a essere Miss America. Nel 2000, Angela Perez Baraquio è diventata la prima Miss America asiatico-americana. Alcuni critici hanno sostenuto che anche se il concorso di Miss America è diventato più diversificato alla fine del 20 ° secolo, ha continuato a idealizzare la sua tradizionale immagine di bellezza delle donne bianche.

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Miss America come mascotte militare della morte

Le donne protestano contro la guerra del Vietnam alla Casa Bianca, gennaio 1968.
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L’uso della vincitrice del concorso come “cheerleader” per le operazioni militari all’estero era simile allo sfruttamento di lei come “mascotte per omicidio”, ha detto la NYRW.

Forte sentimento contro la guerra

La guerra del Vietnam ha causato migliaia di vittime e ha affrontato una forte opposizione negli Stati Uniti. Molti attivisti del movimento di liberazione delle donne condividevano con il movimento contro la guerra il desiderio di pace.

La liberazione delle donne ha anche studiato il terreno comune tra i diversi gruppi di persone che erano oppresse nella società suprematista maschile. L’oppressione basata sulle differenze di sesso può essere vista come correlata alla violenza e alle uccisioni che sono state accompagnate dalla guerra e dalle operazioni militari in tutto il mondo.

Supportare le truppe o gli uomini in carica?

Nel 1967, il Miss America Pageant inviò la prima troupe di Miss America USO in Vietnam per intrattenere i soldati. Mentre questo è stato presentato come uno sforzo per sostenere le truppe – cioè i singoli soldati – è stato anche visto da alcuni come supporto della guerra, o della guerra e delle uccisioni in generale.

Nel materiale pubblicitario per la protesta di Miss America, le leader femministe si riferivano al “giro di cheerleader delle truppe americane all’estero” di Miss America come un altro modo in cui i vincitori del concorso venivano sfruttati dalle potenti forze della società. Miss America, hanno detto i manifestanti, è stata “inviata in Vietnam per incoraggiare i nostri mariti, padri, figli e fidanzati a morire e uccidere con uno spirito migliore”.

Femminismo, pace e giustizia globale

Il dibattito sul “complesso militare-industriale” e il diffuso dispiegamento di truppe in tutto il mondo comprende molto di più del concorso di Miss America. Tuttavia, le attiviste femministe credevano nel richiamare costantemente l’attenzione sui molti modi in cui le donne venivano sottoposte a pressioni o utilizzate per sostenere gli obiettivi degli uomini potenti. Storicamente, gli obiettivi degli uomini potenti avevano spesso provocato la perdita di migliaia di vite. Molte femministe, come le femministe socialiste e le ecofemministe, hanno ripetutamente collegato l’ingiustizia globale con la sottomissione delle donne. I manifestanti di Miss America hanno adottato una linea di pensiero simile quando hanno denunciato l’uso di concorrenti dello spettacolo come “mascotte per omicidio”.

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Il Consumer Con-Game

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La struttura radicata del potere aziendale degli Stati Uniti ha beneficiato di immagini idealizzate di donne, anche quando Miss America ha approvato i loro prodotti.

Eccola … che collega il tuo prodotto

La protesta di Miss America è stata guidata da New York Radical Women. Le attiviste femministe hanno distribuito opuscoli e comunicati stampa che dettagliavano le loro obiezioni ai concorsi di bellezza, incluso il fatto che la vincitrice di Miss America sarebbe stata una “pubblicità ambulante” per le compagnie che hanno sponsorizzato il concorso.

“Caricatela e lei collega il vostro prodotto”, ha scritto Robin Morgan in un comunicato stampa. Non era certo l ‘”approvazione onesta e oggettiva” che si diceva fosse. “Che shill”, ha concluso il gruppo di liberazione delle donne.

Consumismo e teoria femminista

Per la liberazione delle donne era importante esaminare in che modo le corporazioni e la struttura del potere capitalista beneficiavano delle immagini idealizzate delle donne, siano esse belle vincitrici di spettacoli o consumatori estatici. All’inizio degli anni ‘1960, Betty Friedan aveva scritto in The Feminine Mystique di quanto fosse vantaggiosa l’immagine di una casalinga felice per i produttori di prodotti per la casa e gli inserzionisti.

Le femministe hanno continuato a individuare la cospirazione aziendale per tutti gli anni ‘1960 e ‘1970, esprimendo la loro rabbia per il fatto che alle donne fosse negata l’indipendenza e l’emancipazione mentre venivano usate da uomini potenti per realizzare un profitto. Nel 1968, Miss America fu aggiunta alla lista, un altro esempio di sfruttamento delle donne da parte della società consumistica.

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Competizione attrezzata e senza armi

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Il concorso ha rafforzato il messaggio iper-competitivo di supremazia che prevaleva nella società statunitense. “Vinci o sei inutile”, lo chiamavano i manifestanti.

Cosa c’è di sbagliato nei concorsi (di bellezza)?

“Deploriamo l’incoraggiamento di un mito americano che opprime gli uomini così come le donne: la malattia competitiva che vinci o sei inutile”, ha detto il gruppo di liberazione delle donne di New York Radical Women.

Sebbene alcune delle lamentele dei manifestanti sui concorsi di bellezza ruotassero attorno all’oggettivazione delle donne da parte di Miss America, questo aspetto particolare riguardava uomini e donne, ragazzi e ragazze. Queste femministe volevano ripensare al messaggio di feroce concorrenza e supremazia che era stato trasmesso a tutti i membri della società.

Ripensare la concorrenza attraverso il femminismo

Il vincitore del concorso di Miss America verrebbe “usato”, mentre le altre 49 giovani donne sarebbero “inutili”, secondo il comunicato stampa scritto per la protesta. Molte femministe immaginavano nuovi approcci alla società che avrebbero lasciato dietro di sé l’enfasi sulla concorrenza. Spesso, i gruppi di liberazione delle donne hanno considerato nuovi modi di strutturare la leadership, allontanandosi dalle gerarchie tradizionali della società patriarcale. L’aumento della consapevolezza e la rotazione della leadership del gruppo di liberazione delle donne erano due tra i molti metodi per cercare di essere più inclusivi e meno riflettenti delle tipiche strutture di potere maschile.

Nel documentario della PBS American Experience Miss America, la femminista Gloria Steinem riflette sull’aspetto competitivo del concorso di Miss America in relazione all’oppressione delle donne.

Le donne erano tradizionalmente incoraggiate a competere tra loro per “conquistare” gli uomini. Gloria Steinem sottolinea che alle donne è stato insegnato a competere per gli uomini, proprio come tutti i gruppi emarginati nella società dovevano competere per i “favori dei potenti. Quindi quale potrebbe essere un esempio più grande di questo di un concorso di bellezza?”

Le manifestanti femministe degli anni ‘1960 hanno rifiutato l’idea che l’incoronazione di un vincitore da parte di Miss America rappresentasse presumibilmente tutte le donne. Ciò che il concorso ha fatto invece è stato rafforzare l’idea che le altre 49 donne che hanno gareggiato non erano abbastanza brave, per non parlare dei milioni di altre donne americane che hanno guardato.

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La donna come tema obsoleto della cultura pop

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L’ossessione per la giovinezza e la bellezza cercava di far sembrare le donne più giovani di quanto non fossero e ben presto rifiutò anche i vincitori precedenti poiché osavano invecchiare normalmente.

Obsolescenza della cultura pop

Nel corso del 20 ° secolo, quando Hollywood, i media, la televisione, i film e le immagini video sono diventati più diffusi, così è nata l’idea che le star dovevano sembrare o addirittura essere più giovani di loro.

È diventata una sorta di supposizione ripetuta che le attrici mentano sulla loro età. Potrebbe sembrare sciocco se non fosse per il fatto che una struttura di potere fortemente maschile potrebbe mettere le donne senza lavoro perché avevano osato invecchiare oltre i vent’anni.

Paura dell’invecchiamento normale

Anche altre industrie, come le compagnie aeree, hanno colto l’idea della donna giovane, single e bella. Per tutti gli anni ‘1960, la maggior parte delle compagnie aeree continuò a licenziare i propri assistenti di volo di sole donne una volta che le donne avevano compiuto 32 o 35 anni (o, se si erano sposate). Questa ossessione per la giovinezza e la bellezza nelle donne, e l’insistenza sul fatto che solo la giovinezza può essere bella, erano in mostra al concorso di Miss America.

“Spindle, mutilate e poi scarta domani”, ha scritto Robin Morgan nel suo comunicato stampa per la protesta di Miss America. “Che cosa è così ignorato come Miss America dell’anno scorso?” Ha continuato dicendo che il “culto della giovinezza” rifletteva il “vangelo della nostra società, secondo San Male”.

Paura dei quaranta

Le femministe hanno richiamato l’attenzione sul culto della giovinezza anche in altre occasioni.

Organizzazioni femministe come l’Organizzazione nazionale per le donne hanno iniziato a lavorare sulla questione della discriminazione basata sull’età nel lavoro e in altri settori della società. Durante gli anni ‘1970, la famosa femminista Gloria Steinem ha scherzato con un giornalista che le ha detto che non sembrava avere 40 anni, “Questo è l’aspetto dei 40 anni. Abbiamo mentito per così tanto tempo, chi lo saprebbe?”

Niente più ossessione per Miss America

In quella protesta di Miss America del 1968, centinaia di donne si riunirono per protestare contro l’ossessione pervasiva per la bellezza giovanile. L’affermazione che una donna dovrebbe essere valutata come una persona, non una bella “donna in quanto la cultura pop obsolescente”, ha portato una buona dose di attenzione al nuovo movimento di liberazione delle donne. Le manifestanti femministe non hanno potuto sostenere un concorso progettato per cercare senza fiato la sua bella giovane cosa annuale.

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L’imbattibile combinazione Madonna-Puttana

L’Adorazione dei Magi: 1504.

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Il concorso di Miss America ha reso omaggio alle sane immagini della femminilità mentre sfilavano i corpi delle donne in costume da bagno. Le femministe hanno criticato l’insistenza sul fatto che le donne siano sia sessuali che innocenti e hanno rifiutato la caratterizzazione delle donne come su un piedistallo puro e materno o giù nella fogna lussuriosa.

Madonna Oppure …?

Derivante dalla psicologia freudiana, la sindrome si riferisce agli uomini che costringono tutte le donne a una dicotomia di essere pure, materne e su un piedistallo OPPURE di essere una prostituta lussuriosa e presumibilmente depravata.

“Madonna” si riferisce alla rappresentazione artistica di Maria del cristianesimo, madre di Gesù, mostrata con il suo Cristo bambino come santa, concepita senza peccato, santa e / o pura, tra le altre dottrine della chiesa.

La sindrome viene talvolta definita “sindrome della Madonna-prostituta”. L’idea è stata ripresa nel discorso della cultura popolare. Molte persone lo usano per descrivere un uomo che “non può” o non sarà attratto da una donna una volta che la vede come una madre, perché è collocata in una di queste due categorie polarizzate, la madre contro l’essere sessuale. D’altra parte, le donne che evocano un’idea di sessualità sono in qualche modo “cattive” e indegne di amore o impegno reali. Questa falsa dicotomia inquietante è inquietante, ma porta anche a un confuso desiderio che tutte le donne siano entrambe le categorie contemporaneamente: in definitiva pure e innocenti mentre immancabilmente attraenti sessualmente.

Bellezze in costume da bagno

Le femministe hanno assistito alla “combinazione Madonna-puttana” al lavoro nel concorso di Miss America. Confrontando Miss America con un paginone centrale di Playboy, le femministe radicali hanno spiegato: “Per ottenere l’approvazione, dobbiamo essere sia sexy che sani, delicati ma in grado di farcela …” Miss America ha evocato immagini sane di giovinezza, bellezza, pura femminilità e brave ragazze patriottiche , ma allo stesso tempo enfatizzava soprattutto l’attrazione fisica e faceva sfilare le donne in passerella in costume da bagno per il piacere degli spettatori.

Mentre la competizione in costume da bagno ha generato il dibattito pubblico occasionale, non tutti gli osservatori di Miss America si fermano per cimentarsi con l’idea di riverire contemporaneamente giovani donne sane e guardare i loro corpi attraenti.

Mai più combinazione imbattibile

Il movimento di liberazione delle donne ha sfidato il pubblico statunitense in generale a resistere alla categorizzazione delle donne, comprese le categorie di puro piedistallo di Madonna contro lussurioso-sessuale-fogna. Nella protesta di Atlantic City del 1968, le femministe sfidarono il concorso di Miss America a smetterla di chiedere alle donne di essere, assurdamente, entrambe allo stesso tempo.

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La corona irrilevante sul trono della mediocrità

Corona di Maria di Modena, regina consorte del britannico Giacomo II.

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Il movimento di liberazione delle donne ha criticato le istituzioni che hanno messo a tacere le voci politiche delle donne. Negli anni successivi, i concorrenti di Miss America avrebbero parlato di più su questioni sociali e politiche.

Distinguersi, mimetizzarsi

Pur chiedendo che le donne fossero superlativamente belle, il concorso di Miss America in qualche modo le ha costrette allo stesso tempo a conformarsi a un’immagine comune. Le attiviste per la liberazione delle donne hanno accusato il concorso di rappresentare le donne come “apolitiche”. Questo, secondo la NYRW, era il modo in cui le donne avrebbero dovuto “essere” nella società.

La linea di pensiero era: i concorrenti di Miss America non osano allontanarsi troppo da una certa immagine di bellezza, né da costumi, abitudini e idee prescritte, e certamente non da una personalità dolce e pudica. “La conformità è la chiave della corona e, per estensione, del successo nella nostra società”, dichiarò Robin Morgan nel materiale pubblicitario di protesta dell’agosto 1968.

Miss America si muove verso il futuro

Il concorso di Miss America è cambiato in qualche modo dopo le proteste degli anni ‘1960. Alcuni osservatori di spettacoli hanno osservato che l’organizzazione risponde ai cambiamenti nella società e le donne non sono più strettamente “apolitiche”. L’elemento piattaforma del concorso è stato adottato dal concorso Miss America due decenni dopo, nel 1989. Ogni concorrente di Miss America sceglie una questione sociale rilevante, come la violenza domestica, i senzatetto o l’AIDS, e il vincitore affronta i problemi della piattaforma scelta durante tutto l’anno lei detiene il titolo.

Miss Pro-Choice America

Miss America 1974 ha dato al concorso una prima dose di politica.

Rebecca King ha parlato a favore dell’aborto legale, un tema caldo quando ha vinto la corona all’indomani della decisione Roe v. Wade del 1973 della Corte Suprema. Rebecca King finì persino per parlare a una conferenza dell’Organizzazione nazionale per le donne, riunendo il concorso e l’organizzazione femminista.

Marcia in avanti o tempo che segna?

L’attivismo sociale e le proteste degli anni ‘1960 e ‘1970 hanno avuto molti effetti benefici, forse incluso un maggiore coinvolgimento politico da parte dei candidati e vincitori di Miss America. Tuttavia, la critica di liberazione delle donne secondo cui i concorrenti “non devono essere alti, bassi, sopra o sotto il peso che l’Uomo ti prescrive di avere” potrebbe non cadere così facilmente nel dimenticatoio.

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Miss America come sogno equivalente a …?

Hillary Clinton a Brooklyn, 7 giugno 2016, dopo aver vinto le primarie in diversi stati, ottenendo un numero sufficiente di delegati promessi per vincere la nomination democratica alla presidenza.
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Perché a tutti i bambini è stato detto che potevano crescere per diventare il presidente, mentre alle ragazze è stato detto che potevano aspirare a essere Miss America?

‘Miss America come sogno equivalente a …’


“In questa società reputata democratica, dove ogni bambino può presumibilmente crescere fino a diventare presidente, cosa può diventare ogni bambina? Miss America. È lì che si trova.”
– dalla lista delle obiezioni al concorso delle donne radicali di New York, distribuita al momento della protesta

Robin Morgan ha scritto “Miss America come un sogno equivalente a …” in un elenco di critiche del comunicato stampa. Carol Hanisch e centinaia di altre donne hanno dimostrato fuori e dentro il corteo. La protesta di Miss America ha richiamato l’attenzione della nazione sulle discrepanze sessiste nel trattamento non solo degli uomini e delle donne nella società statunitense, ma del trattamento sessista di ragazzi e ragazze.

Ma cosa posso diventare da grande?

“Il vero potere”, sostenevano le femministe, era limitato agli uomini. Prima di essere relegate al ruolo inventato dai media di “casalinga felice”, alle ragazze è stato offerto il sogno di un anno affascinante indossando una corona e tenendo in mano dei fiori.

Nei decenni successivi, la polarizzazione di quei sogni per ragazzi e ragazze si è un po ‘attenuata. All’inizio del 21 ° secolo, non era più improbabile che una donna potesse essere presidente degli Stati Uniti, e il concorso di Miss America enfatizzava pesantemente i suoi programmi di borse di studio tanto quanto la sua lode alla bellezza. Tuttavia, la rivoluzione nell’incoraggiare il successo ugualmente a ragazzi e ragazze era ancora incompleta.

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Miss America come Big Sister Watching You

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Un concorso di bellezza può fornire un’amichevole guida “sorella maggiore” ai nuovi concorrenti per aiutarli durante il processo, come fa una sorellanza – ma non è così che le femministe intendevano nel 1968 quando descrissero Miss America come “Sorella maggiore che ti guarda”.

Organi giudicanti, pensieri di controllo

New York Radical Women ha visto l’inesorabile pressione sulle donne di concentrarsi sulla bellezza fisica come una sorta di schiavitù di controllo del pensiero, simile al Grande Fratello nel 1984 di George Orwell. In quel romanzo distopico, ovviamente, i messaggi autoritari finiscono per controllare le persone tanto quanto le autorità reali.

Immagine o realizzazioni

Robin Morgan e altre femministe della NYRW hanno descritto Miss America come un tentativo di “imprimere” l’Immagine “nelle nostre menti, per rendere ulteriormente le donne oppresse e gli uomini oppressori”. La critica del movimento di liberazione delle donne a Miss America ha descritto lo spettacolo come una continuazione delle immagini più stereotipate delle donne. Un concorso di bellezza era un modo pericoloso per sostituire l’assertività, l’individualità, i risultati, l’istruzione e l’empowerment con false speranze, consumismo e “ruoli di basso rango”.

Erano passati cinque anni dalla pubblicazione di The Feminine Mystique di Betty Friedan. Quel bestseller diffuse rapidamente il messaggio sugli ideali di “casalinga felice” creati dai media e sulla “vendita sessuale” che definiva il ruolo di una donna nella vita come servire o compiacere un uomo. Durante la fine degli anni ‘1960, teoriche femministe e organizzazioni come l’Organizzazione nazionale per le donne hanno affrontato il problema delle immagini delle donne, come con la Task Force NOW sull’immagine delle donne nei mass media.

Dentro la testa di una donna

Mentre la sponsorizzazione del prodotto aziendale, la concorrenza, il razzismo e il militarismo del concorso erano motivi di reclamo sociale, l’idea di “guardare la Big Sister” era qualcosa che raggiungeva il sé di una donna. Il concorso di Miss America e altri standard impossibili hanno sedotto le donne “a prostituirsi davanti alla nostra stessa oppressione”, secondo la critica della NYRW.

Le donne che hanno protestato sul lungomare quel giorno hanno gridato “Non più Miss America!” perché hanno visto quanto fosse comune per le donne soccombere alla richiesta della società che le donne si preoccupassero di Miss America e di tutti gli ornamenti di bellezza e mistica del corpo che ne derivavano.