Femminismo in “The Dick Van Dyke Show”

Dove troviamo esattamente il femminismo in The Dick Van Dyke Show? Come molti programmi televisivi degli anni ‘1960, The Dick Van Dyke Show ha accettato alcuni degli stereotipi della società in gran parte senza dubbio, ma ha anche aperto la strada a modo suo.

  • Titolo sitcom: The Dick Van Dyke Show
  • Anni in onda: di 1961-1966
  • Stelle: Dick van Dyke, Mary Tyler Moore, Rose Marie, Morey Amsterdam, Richard Deacon, Larry Matthews, Ann Morgan Guilbert, Jerry Paris
  • Focus femminista? Fino a un certo punto. L’etica della sitcom sembrava essere: lascia che le persone si comportino come persone reali in situazioni reali e gli spettatori impareranno le verità su uomini e donne come esseri umani.

    A proposito dello spettacolo

    Dick Van Dyke e Mary Tyler Moore hanno interpretato Rob e Laura Petrie, una coppia felicemente sposata in periferia con un figlio. La serie è stata la grande occasione di Van Dyke, e sebbene Moore avesse già una carriera cinematografica e televisiva consolidata, il suo ruolo di Laura è stato quello che l’ha cementata come leggenda televisiva. Lo spettacolo è andato in onda per cinque stagioni, dal 1961 al 1966, ed è stato popolare sia tra il pubblico che tra i critici. Rimane un amato esempio della classica sitcom di lavoro / casa.

    La politica di genere del suo tempo

    In molti modi, The Dick Van Dyke Show non ha scosso la barca quando si trattava di ritratti di donne e idee sul genere. Rob e Laura vengono mostrati a dormire in letti separati, come molte sitcom dell’epoca ritraggono coppie sposate a causa delle pesanti restrizioni di “decenza” del Codice Hays. Questo codice, in vigore dal 1930 circa al 1966, limitava severamente il contenuto dei film e della televisione americani nell’interesse della “morale”. Mentre alcuni aspetti del codice erano ragionevoli senza tempo – vietava la crudeltà sugli animali sui set, per prima cosa – altri erano decisamente legati alla morale restrittiva degli anni ‘1930.

    La coppia centrale svolge ruoli di genere estremamente tradizionali. Rob è uno scrittore di commedie che scherza con “i ragazzi” in ufficio, mentre Laura è un’ex ballerina diventata casalinga. Per la maggior parte, entrambi sono raffigurati come abbastanza soddisfatti di questa disposizione.

    C’è una “donna in carriera”, Sally, che scrive per lo stesso spettacolo di Rob ed è anche la dattilografa dell’ufficio, un ruolo tipicamente femminile. Sebbene abbia un lavoro in un campo orientato agli uomini, Sally rappresenta l’altro personaggio femminile della sitcom dell’epoca: quello affamato di uomini. Parla spesso di caccia al marito e “spaventa” gli uomini con la sua forte personalità.

    Suggerimenti di femminismo

    D’altra parte, alcuni aspetti innovativi hanno offerto agli spettatori un pizzico di femminismo in The Dick Van Dyke Show.

    È stata una delle prime sitcom a rappresentare il posto di lavoro dei personaggi oltre alla casa. Dick Van Dyke, Morey Amsterdam e Rose Marie hanno interpretato una squadra di scrittori per un programma comico; Carl Reiner ha basato The Dick Van Dyke Show sulla sua esperienza di vita reale scrivendo per la televisione negli anni ‘1950. Invece di guardare un marito e la sua valigetta tornare a casa da un misterioso lavoro invisibile negli Stati Uniti, gli spettatori hanno assistito all’azione nell’ufficio di Rob Petrie così come a casa. I personaggi del lavoro e della casa si sono mescolati in entrambi i luoghi. Il realismo tratto dall’esperienza di vita di Carl Reiner ha contribuito ad abbattere le immagini cliché delle finte sitcom televisive suburbane e dei relativi stereotipi di genere.

    Laura Petrie di Moore era una presenza vivace e una casalinga tutt’altro che tipica. Ha persino causato una piccola controversia indossando pantaloni capri in un’epoca in cui il guardaroba standard della casalinga della sitcom era pesante su abiti e perle. I dirigenti televisivi non avevano fretta di deviare da questo, ma Moore ha giustamente insistito sul fatto che si trattava di un’immagine televisiva non realistica e fabbricata; nessuno indossava un vestito e perle per fare le faccende domestiche. Nonostante la resistenza iniziale, i pantaloni attillati che mostravano la figura della sua ballerina sono entrati nello spettacolo, e questo a quanto pare ha contribuito a renderli popolari per molte donne che li hanno guardati. Non era la prima donna a indossare i pantaloni in televisione, ma era un’immagine duratura e iconica, e la decisione era basata sulla rappresentazione della realtà invece di glorificare un inesistente look da “casalinga felice”. 

    Certo, la scrittrice televisiva professionista Sally Rogers, interpretata da Rose Marie, era single. Era difficile sfuggire alla falsa dicotomia tra casalinga e donna in carriera, con la “casalinga perfetta” rappresentata come l’obiettivo finale di ogni donna. C’erano le trame obbligatorie sul tentativo di Sally di ottenere un appuntamento, o sul chiedersi perché Sally non fosse mai stata sposata, “la povera ragazza”. Poi di nuovo, ecco una donna professionista intelligente e sfacciata che poteva consegnare i prodotti comici e battere la maggior parte degli uomini intorno a lei. Quando Rob e Laura hanno fissato a Sally un appuntamento con il cugino scienziato timido e nerd di Laura, hanno paura che sarà intimidito dalle battute e dalle prese in giro continue di Sally. Sorprende tutti pensando che sia la donna più grande e divertente che abbia mai incontrato. Dimostra che uno stereotipo è sbagliato e rivendica Sally di essere se stessa.

    In un episodio, Laura balla per una settimana nello show televisivo in cui lavora Rob. Era una ballerina professionista prima di sposare Rob, e ora contempla di far rivivere quella carriera e di diventare una regolare nel suo spettacolo. Seguono le solite battute del marito incompetente, con Rob incapace di preparare una cena congelata o di far funzionare correttamente la lavatrice. Il discorso sulla scelta di “essere una moglie” invece di un professionista è molto del suo tempo. D’altra parte, c’è una discreta dose di scherno del modo in cui gli uomini vedono il ruolo di Rob per “controllare” Laura. Nel frattempo, il dialogo sarcastico sul glamour dello spettacolo rispetto a una vita di pentole e padelle mina sottilmente l’idea che essere una moglie sia l’unico obiettivo per qualsiasi donna.

    Non c’è molto femminismo manifesto in The Dick Van Dyke Show. La sua corsa terminò nel 1966, lo stesso anno in cui fu fondata NOW e proprio mentre stava iniziando il femminismo radicale del movimento di liberazione delle donne. Tuttavia, il problema principale risiede meno nel modo in cui lo show tratta la dicotomia “moglie e madre contro carriera” che nel fatto che la dicotomia era il mito prevalente del tempo – e non è completamente scomparsa. Il modo migliore per cercare indizi di femminismo emergente in The Dick Van Dyke Show è leggere tra le battute.