Grafici stellari: come trovarli e usarli per osservare il cielo

Il cielo notturno è un luogo affascinante da esplorare. La maggior parte degli skygazer “da cortile” iniziano uscendo ogni notte e meravigliandosi di ciò che appare in alto. Col tempo, tuttavia, quasi tutti hanno l’impulso di sapere cosa stanno vedendo. È qui che le carte del cielo sono utili.l Sono come carte di navigazione, ma per esplorare il cielo. Aiutano gli osservatori a identificare stelle e pianeti nei loro cieli locali. Una mappa stellare o un’app per osservare le stelle è uno degli strumenti più importanti che un osservatore del cielo possa utilizzare. Costituiscono la spina dorsale di app di astronomia specializzate, programmi desktop e si trovano in molti libri di astronomia. 

Tracciare il cielo

Per iniziare con le mappe stellari, cerca una posizione in questa comoda pagina “Il tuo cielo”. Consente agli osservatori di selezionare la loro posizione e ottenere una mappa del cielo in tempo reale. La pagina può creare grafici per aree di tutto il mondo, quindi è utile anche per le persone che pianificano viaggi che hanno bisogno di sapere cosa conterrà il cielo a destinazione.

Ad esempio, supponiamo che qualcuno viva a o vicino a Fort Lauderdale, in Florida. Scorrerebbero fino a “Fort Lauderdale” nell’elenco e fare clic su di esso. Calcolerà automaticamente il cielo utilizzando la latitudine e la longitudine di Fort Lauderdale e il suo fuso orario. Quindi, apparirà una carta del cielo. Se il colore di sfondo è blu, significa che il grafico mostra il cielo diurno. Se è uno sfondo scuro, il grafico mostra il cielo notturno. 

La bellezza di queste carte è che un utente può fare clic su qualsiasi oggetto o area nella carta per ottenere una “vista telescopica”, una vista ingrandita di quella regione. Dovrebbe mostrare tutti gli oggetti che si trovano in quella parte del cielo. Etichette come “NGC XXXX” (dove XXXX è un numero) o “Mx” dove x è anche un numero indicano oggetti del cielo profondo. Probabilmente sono galassie o nebulose o ammassi stellari. I numeri M fanno parte dell’elenco di Charles Messier di “deboli oggetti sfocati” nel cielo e vale la pena controllarli con un telescopio. Gli oggetti NGC sono spesso galassie. Possono essere accessibili tramite un telescopio, sebbene molti siano abbastanza deboli e difficili da individuare.

Gli astronomi nel corso dei secoli hanno collaborato e creato diversi elenchi di oggetti del cielo. Gli elenchi di NGC e Messier sono i migliori esempi e sono i più accessibili agli astronomi occasionali e ai dilettanti avanzati. A meno che uno stargazer non sia ben equipaggiato per cercare oggetti deboli, deboli e distanti, gli elenchi avanzati non hanno davvero troppa importanza per gli skygazer da giardino. È meglio attenersi agli oggetti luminosi davvero evidenti per ottenere buoni risultati di osservazione delle stelle.
Alcune delle migliori app per osservare le stelle consentono anche a un utente di connettersi a un telescopio computerizzato. L’utente inserisce un obiettivo e il software di creazione di grafici dirige il telescopio a concentrarsi sull’oggetto. Alcuni utenti poi continuano a fotografare l’oggetto (se sono così equipaggiati), o semplicemente lo guardano attraverso l’oculare. Non c’è limite a ciò che una mappa stellare può aiutare a fare un osservatore. 

Il cielo in continua evoluzione

È importante ricordare che il cielo cambia notte dopo notte. È un cambiamento lento, ma alla fine, osservatori dedicati noteranno che ciò che è in testa a gennaio non è visibile a maggio o giugno. Le costellazioni e le stelle che sono alte nel cielo in estate sono scomparse a metà inverno. Questo accade durante tutto l’anno. Inoltre, il cielo visto dall’emisfero settentrionale non è necessariamente lo stesso di quello che si vede dall’emisfero meridionale. C’è una certa sovrapposizione, ovviamente, ma in generale, le stelle e le costellazioni visibili dalle parti settentrionali del pianeta non si vedranno sempre nel sud e viceversa.
I pianeti si muovono lentamente nel cielo mentre tracciano le loro orbite attorno al Sole. I pianeti più distanti, come Giove e Saturno, rimangono a lungo nello stesso punto del cielo. I pianeti più vicini come Venere, Mercurio e Marte sembrano muoversi più rapidamente. 

Grafici stellari e apprendimento del cielo

Una buona mappa stellare mostra non solo le stelle più luminose visibili in una data posizione e ora, ma fornisce anche nomi di costellazioni e spesso conterrà alcuni oggetti del cielo profondo facili da trovare. Di solito si tratta di cose come la Nebulosa di Orione, l’ammasso stellare delle Pleiadi, la Via Lattea che vediamo dall’interno, gli ammassi stellari e la vicina Galassia di Andromeda. Imparare a leggere un grafico consente agli osservatori del cielo di sapere esattamente cosa stanno guardando e li porta a esplorare per altre chicche celesti.  

Modificato e aggiornato da Carolyn Collins Petersen.