I neri americani poco conosciuti

Il termine “neri americani poco conosciuti” può riferirsi a tutte le persone che hanno dato contributi all’America e alla civiltà, ma i cui nomi non sono così noti come molti altri o non sono conosciuti affatto. Ad esempio, abbiamo sentito parlare di Martin Luther King Jr., George Washington Carver, Sojourner Truth, Rosa Parks e molti altri famosi neri americani, ma cosa hai sentito di Edward Bouchet, Bessie Coleman o Matthew Alexander Henson?

I neri americani hanno dato contributi all’America dall’inizio, ma come innumerevoli altri americani i cui successi hanno alterato e arricchito le nostre vite, questi neri americani rimangono relativamente sconosciuti. È importante, tuttavia, sottolineare i loro contributi perché troppo spesso le persone non si rendono conto che i neri americani hanno dato contributi al nostro paese sin dal suo inizio. In molti casi, ciò che hanno realizzato sono riusciti a farlo contro ogni previsione, nonostante ostacoli schiaccianti. Queste persone sono un’ispirazione per tutti coloro che si trovano in circostanze che sembrano impossibili da superare.

I primi contributi

Nel 1607, i coloni inglesi arrivarono in quella che sarebbe poi diventata la Virginia e fondarono un insediamento che chiamarono Jamestown. Nel 1619, una nave olandese arrivò a Jamestown e scambiò le persone schiavizzate in cambio di cibo. Molte di queste persone ridotte in schiavitù in seguito furono uomini liberi con la propria terra, contribuendo al successo della colonia. Conosciamo alcuni dei loro nomi, come Anthony Johnson, ed è una storia piuttosto interessante.

Ma gli africani erano coinvolti in qualcosa di più che insediare Jamestown. Alcuni facevano parte delle prime esplorazioni del Nuovo Mondo. Ad esempio, Estevanico, una persona schiava del Marocco, faceva parte di un gruppo a cui era stato chiesto dal viceré messicano nel 1536 di partire per una spedizione nei territori che ora sono l’Arizona e il Nuovo Messico. Ha preceduto il leader del gruppo ed è stata la prima persona non nativa a mettere piede in quelle terre.

Crispus attacca

Mentre la maggior parte dei neri originariamente arrivò in America principalmente come schiavi, molti erano liberi quando fu combattuta la guerra rivoluzionaria. Uno di questi era Crispus Attucks, figlio di una persona ridotta in schiavitù. La maggior parte di loro, tuttavia, come tanti che hanno combattuto in quella guerra, rimangono relativamente senza nome per noi. Ma chiunque pensi che solo i bianchi abbiano scelto di combattere per il principio della libertà individuale potrebbe voler dare un’occhiata al Forgotten Patriots Project del DAR (Daughters of the American Revolution). Hanno documentato i nomi di migliaia di afroamericani, indigeni e di origini miste che hanno combattuto contro gli inglesi per la libertà.

Oltre ad Attucks, c’erano un certo numero di altri neri americani di cui potresti non aver sentito parlare ma che, tuttavia, sono degni di menzione e ricordo.

George Washington Carver (1864-1943)

Carver è un noto afroamericano. Chi non è a conoscenza del suo lavoro con le noccioline? È in questa lista, però, a causa di uno dei suoi contributi di cui non sentiamo spesso parlare: The Tuskegee Institute Movable School. Carver ha fondato questa scuola per introdurre tecniche e strumenti agricoli moderni agli agricoltori in Alabama. Le scuole mobili sono ora utilizzate in tutto il mondo.

Edward Bouchet (1852-1918)

Bouchet era figlio di una persona precedentemente ridotta in schiavitù che si era trasferita a New Haven, nel Connecticut. All’epoca solo tre scuole accettavano studenti neri, quindi le opportunità educative di Bouchet erano limitate. Tuttavia, è riuscito ad essere ammesso a Yale ed è diventato il primo afroamericano a guadagnare un dottorato di ricerca. e il sesto americano di qualsiasi razza a guadagnarsene uno in fisica. Sebbene la segregazione gli abbia impedito di raggiungere il tipo di posizione che avrebbe dovuto essere in grado di ottenere con le sue eccezionali credenziali (sesto nella sua classe di laurea), ha insegnato per 26 anni all’Istituto per la gioventù di colore, servendo come ispirazione per generazioni di giovani neri persone.

Jean Baptiste Point du Sable (1745? –1818)

DuSable era un uomo di colore di Haiti a cui è attribuita la fondazione di Chicago. Suo padre era un francese ad Haiti e sua madre era una persona africana ridotta in schiavitù. Non è chiaro come sia arrivato a New Orleans da Haiti, ma una volta arrivato, ha viaggiato da lì a quella che oggi è l’odierna Peoria, nell’Illinois. Sebbene non sia stato il primo a passare per la zona, è stato il primo a stabilire un insediamento permanente, dove ha vissuto per almeno 20 anni. Ha creato una stazione commerciale sul fiume Chicago, dove incontra il lago Michigan, e divenne un uomo ricco con la reputazione di uomo di buon carattere e “buon senso degli affari”.

Matthew Alexander Henson (1866-1955)

Henson era figlio di fittavoli nati liberi, ma i suoi primi anni di vita furono difficili. Ha iniziato la sua vita come esploratore all’età di 11 anni quando è scappato da una casa violenta. Nel 1891, Henson andò con Robert Peary nel primo di numerosi viaggi in Groenlandia. Peary era determinato a trovare il Polo Nord geografico. Nel 1909, Peary e Henson intrapresero quello che sarebbe stato il loro ultimo viaggio, quello in cui raggiunsero il Polo Nord. Henson è stato effettivamente il primo a mettere piede al Polo Nord, ma quando i due sono tornati a casa, è stato Peary a ricevere tutto il merito. Poiché era Black, Henson è stato praticamente ignorato.

Bessie Coleman (1892-1926)

Bessie Coleman era una dei 13 figli nati da padre indigeno e madre afroamericana. Vivevano in Texas e affrontarono il tipo di difficoltà che molti neri americani affrontarono all’epoca, tra cui la segregazione e la privazione dei diritti civili. Bessie ha lavorato duramente durante la sua infanzia, raccogliendo cotone e aiutando sua madre con il bucato che ha preso. Ma Bessie non si è lasciata fermare da nulla. Ha studiato da sola ed è riuscita a diplomarsi al liceo. Dopo aver visto alcuni cinegiornali sull’aviazione, Bessie si interessò a diventare un pilota, ma nessuna scuola di volo statunitense l’avrebbe accettata perché era una persona di colore e perché era una donna. Imperterrita, ha risparmiato abbastanza soldi per andare in Francia, dove ha sentito che le donne potevano essere piloti. Nel 1921, divenne la prima donna nera al mondo a ottenere una licenza di pilota.

Lewis Latimer (1848-1928)

Latimer era il figlio di individui auto-liberati che si erano stabiliti a Chelsea, nel Massachusetts. Dopo aver prestato servizio nella Marina degli Stati Uniti durante la Guerra Civile, Latimer ha ottenuto un lavoro come impiegato in un ufficio brevetti. A causa della sua capacità di disegnare, è diventato un disegnatore, alla fine è stato promosso a capo disegnatore. Sebbene abbia un gran numero di invenzioni a suo nome, incluso un ascensore di sicurezza, forse il suo più grande successo è il suo lavoro sulla lampadina elettrica. Possiamo ringraziarlo per il successo della lampadina di Edison, che originariamente aveva una durata di pochi giorni. È stato Latimer a trovare un modo per creare un sistema di filamenti che impedisse al carbonio nel filamento di rompersi, prolungando così la vita della lampadina. Grazie a Latimer, le lampadine sono diventate più economiche ed efficienti, il che ha permesso loro di essere installate nelle case e nelle strade. Latimer era l’unico nero americano nella squadra d’élite di inventori di Edison.

Talenti eccezionali

Quello che amiamo delle biografie di queste persone è che non solo avevano un talento eccezionale, ma non permettevano alle circostanze della loro nascita di determinare chi erano o cosa potevano realizzare. Questa è sicuramente una lezione per tutti noi.