I poteri impliciti del Congresso

Nel governo federale degli Stati Uniti, il termine “poteri impliciti” si applica a quei poteri esercitati dal Congresso che non gli sono espressamente concessi dalla Costituzione ma sono ritenuti “necessari e appropriati” per eseguire efficacemente quei poteri costituzionalmente concessi.

Come può il Congresso approvare leggi che la Costituzione degli Stati Uniti non gli conferisce specificamente il potere di approvare?

L’Articolo I, Sezione 8 della Costituzione concede al Congresso un insieme molto specifico di poteri noti come poteri “espressi” o “enumerati” che rappresentano la base del sistema federalista americano – la divisione e la condivisione dei poteri tra il governo centrale e i governi statali.

In un esempio storico di poteri impliciti, quando il Congresso creò la Prima Banca degli Stati Uniti nel 1791, il presidente George Washington chiese al segretario del Tesoro Alexander Hamilton di difendere l’azione contro le obiezioni di Thomas Jefferson, James Madison e del procuratore generale Edmund Randolph.

In un classico argomento a favore dei poteri impliciti, Hamilton ha spiegato che i doveri sovrani di qualsiasi governo implicavano che il governo si riservasse il diritto di utilizzare qualsiasi potere necessario per svolgere tali doveri.

Hamilton ha inoltre sostenuto che il “benessere generale” e le clausole “necessarie e appropriate” della Costituzione hanno conferito al documento l’elasticità ricercata dai suoi autori. Convinto dall’argomento di Hamilton, il presidente Washington ha firmato il disegno di legge bancario in legge.

Nel 1816, il presidente della Corte Suprema John Marshall citò l’argomento del 1791 di Hamilton per i poteri impliciti nella decisione della Corte Suprema in McCulloch v. Maryland che sosteneva un disegno di legge approvato dal Congresso che creava la Seconda Banca degli Stati Uniti. Marshall ha sostenuto che il Congresso aveva il diritto di istituire la banca, poiché la Costituzione concede al Congresso alcuni poteri impliciti oltre a quelli esplicitamente dichiarati.

La “clausola elastica”

Il Congresso, tuttavia, trae il suo potere implicito, spesso controverso, di approvare leggi apparentemente non specificate dall’Articolo I, Sezione 8, Clausola 18, che concede al Congresso il potere,

“Per fare tutte le leggi che saranno necessarie e appropriate per portare in esecuzione i poteri di cui sopra, e tutti gli altri poteri conferiti da questa Costituzione nel governo degli Stati Uniti, o in qualsiasi dipartimento o funzionario di esso.”

Questa cosiddetta “clausola necessaria e corretta” o “clausola elastica” conferisce al Congresso poteri, sebbene non specificatamente elencati nella Costituzione, che si presume siano necessari per attuare i 27 poteri di cui all’Articolo I.

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Alcuni esempi di come il Congresso ha esercitato i suoi ampi poteri impliciti concessi dall’Articolo I, Sezione 8, Clausola 18 includono:

  • Leggi sul controllo delle armi: Nel suo uso chiaramente più controverso dei poteri impliciti, il Congresso ha approvato leggi che limitano la vendita e il possesso di armi da fuoco dal 1927. Sebbene tali leggi possano sembrare in contrasto con il Secondo Emendamento che garantisce il diritto di “tenere e portare armi”, il Congresso ha costantemente citato il suo potere espresso di regolamentare il commercio interstatale concesso dall’Articolo I, Sezione 8, Clausola 3, comunemente chiamata “Clausola Commerciale”, come giustificazione per l’approvazione delle leggi sul controllo delle armi.
  • Salario minimo federale: Un altro esempio dell’uso del suo potere implicito da parte del Congresso può essere visto nella sua interpretazione piuttosto vaga della stessa clausola commerciale per giustificare il suo passaggio della prima legge federale sul salario minimo nel 1938.
  • Tassa sul reddito: Mentre l’articolo I conferisce al Congresso l’ampio potere specifico di “stabilire e riscuotere le tasse”, il Congresso ha citato i suoi poteri impliciti ai sensi della clausola elastica approvando il Revenue Act del 1861 che crea la prima legge nazionale sull’imposta sul reddito.
  • Il progetto militare: Il progetto di legge militare sempre controverso, ma ancora legalmente obbligatorio, è stato emanato per attuare il potere espresso dall’Articolo I del Congresso di “provvedere alla difesa comune e al benessere generale degli Stati Uniti”.
  • Liberarsi del penny: In quasi tutte le sessioni del Congresso, i legislatori considerano un disegno di legge per abolire il penny, ciascuno dei quali costa ai contribuenti quasi 2 centesimi ciascuno. Se un tale disegno di legge “assassino da un centesimo” dovesse mai essere approvato, il Congresso avrebbe agito in base al suo più ampio potere dell’articolo I di “coniare denaro …”

Storia dei poteri impliciti

Il concetto di poteri impliciti nella Costituzione è tutt’altro che nuovo. Gli autori sapevano che i 27 poteri espressi elencati nell’Articolo I, Sezione 8 non sarebbero mai stati adeguati per anticipare tutte le situazioni e le questioni imprevedibili che il Congresso avrebbe dovuto affrontare nel corso degli anni.

Hanno ragionato che nel suo ruolo previsto come la parte più dominante e importante del governo, il ramo legislativo avrebbe bisogno dei poteri legislativi più ampi possibili. Di conseguenza, gli autori hanno inserito la clausola “Necessario e corretto” nella Costituzione come salvaguardia per garantire al Congresso il margine di manovra legislativo di cui era certo necessario.

Poiché la determinazione di ciò che è e non è “necessario e appropriato” è soggettiva, i poteri impliciti del Congresso sono stati controversi sin dai primi giorni del governo.

Il primo riconoscimento ufficiale dell’esistenza e della validità dei poteri impliciti del Congresso arrivò in una storica decisione della Corte Suprema nel 1819.

McCulloch contro Maryland

Nel caso McCulloch v. Maryland, la Corte Suprema è stata invitata a pronunciarsi sulla costituzionalità delle leggi approvate dal Congresso che istituisce banche nazionali regolamentate a livello federale.

Secondo l’opinione della maggioranza della corte, il venerato giudice capo John Marshall ha affermato la dottrina dei “poteri impliciti” che concede al Congresso poteri non espressamente elencati nell’articolo I della Costituzione, ma “necessari e appropriati” per eseguire quei poteri “enumerati”.

In particolare, la corte ha ritenuto che, poiché la creazione di banche era propriamente correlata al potere espressamente enumerato dal Congresso di riscuotere le tasse, prendere in prestito denaro e regolamentare il commercio interstatale, la banca in questione era costituzionale ai sensi della “clausola necessaria e corretta”.

O come ha scritto John Marshall,

“(L) et i fini siano legittimi, che rientrino nell’ambito della costituzione, e tutti i mezzi che sono appropriati, che sono chiaramente adottati a tal fine, che non sono proibiti, ma consistono con la lettera e lo spirito della costituzione , sono costituzionali. ”

“Legislazione invisibile”

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