Populismo nella politica americana

Il presidente Donald Trump è stato più volte descritto come un populista durante la corsa presidenziale del 2016. “Trump si è definito un populista durante la sua campagna vistosamente provocatoria”, ha scritto il New York Times, “sostenendo di ascoltare, comprendere e canalizzare la classe operaia americana così ingiustamente ignorata da altri leader”. Ha chiesto a Politico: “Donald Trump è il populista perfetto, uno con un più ampio appello alla destra e al centro rispetto ai suoi predecessori nella recente storia politica americana?” Il Christian Science Monitor ha affermato che il “populismo unico di Trump promette un cambiamento nella governance forse uguale a parti del New Deal o dei primi anni della rivoluzione di Reagan”.

Ma cos’è esattamente il populismo? E cosa significa essere un populista? Ci sono molte definizioni.

Definizione di populismo

Il populismo è generalmente definito come un modo di parlare e di fare campagna a favore dei bisogni del “popolo” o del “piccolo uomo” in opposizione all’élite benestante. La retorica populista inquadra questioni come l’economia, ad esempio, come la lotta arrabbiata, lesa e trascurata per sconfiggere un oppressore corrotto, chiunque possa essere quell’oppressore. George Packer, giornalista politico veterano del New Yorker, ha descritto il populismo come “una posizione e una retorica più che un’ideologia o un insieme di posizioni. Parla di una battaglia del bene contro il male, chiedendo risposte semplici a problemi difficili”. 

Storia del populismo

Il populismo ha le sue radici nella formazione di base dei partiti popolare e populista alla fine del 1800. Il Partito popolare fu fondato in Kansas nel 1890 tra la depressione e la convinzione diffusa tra agricoltori e lavoratori che il governo fosse “dominato da grandi interessi monetari”, scrisse lo storico politico William Safire.

Un partito nazionale con interessi simili, il Partito populista, fu fondato un anno dopo, nel 1891. Il partito nazionale si batté per la proprietà pubblica delle ferrovie, del sistema telefonico e di un’imposta sul reddito che avrebbe richiesto di più agli americani più ricchi. Quest’ultima idea è un’idea populista comune utilizzata nelle elezioni moderne. È simile alla regola Buffett, che aumenterebbe le tasse sugli americani più ricchi. Il Partito Populista morì nel 1908 ma molti dei suoi ideali persistono ancora oggi.

La piattaforma del partito nazionale recitava, in parte:

“Ci incontriamo nel mezzo di una nazione portata sull’orlo della rovina morale, politica e materiale. La corruzione domina le urne, i legislatori, il Congresso e tocca persino l’ermellino del banco. Il popolo è demoralizzato; la maggior parte degli Stati sono stati costretti a isolare gli elettori nei seggi elettorali per prevenire intimidazioni universali e corruzione. I giornali sono in gran parte sovvenzionati o imbavagliati, l’opinione pubblica messa a tacere, gli affari prostrati, le case coperte da mutui, il lavoro impoverito e la terra concentrata nel mani dei capitalisti. Agli operai urbani viene negato il diritto di organizzarsi per l’autoprotezione, il lavoro impoverito importato abbatte i loro salari, un esercito permanente di mercenari, non riconosciuto dalle nostre leggi, viene istituito per abbatterli, e stanno rapidamente degenerando in europei condizioni. I frutti del lavoro di milioni sono coraggiosamente rubati per costruire fortune colossali per pochi, senza precedenti nella storia dell’umanità; e i possessori di quelli, ho A sua volta, disprezza la repubblica e mette in pericolo la libertà. Dallo stesso prolifico grembo di ingiustizia governativa noi alleviamo le due grandi classi: barboni e milionari “.

Idee populiste

Il populismo moderno è tipicamente solidale con le lotte degli americani bianchi della classe media e ritrae i banchieri di Wall Street, i lavoratori privi di documenti e i partner commerciali degli Stati Uniti, compresa la Cina, come malvagi. Idee populiste tra cui tassare pesantemente gli americani più ricchi, rafforzare la sicurezza lungo il confine degli Stati Uniti con il Messico, aumentare il salario minimo, espandere la sicurezza sociale e imporre tariffe rigide sul commercio con altri paesi nel tentativo di impedire ai posti di lavoro americani di andare all’estero. 

Politici populisti

Il primo vero candidato presidenziale populista fu il candidato alla presidenza del Partito populista nelle elezioni del 1892. Il candidato, il generale James B. Weaver, ha ottenuto 22 voti elettorali e più di 1 milione di voti effettivi. Nei tempi moderni, la campagna di Weaver sarebbe stata considerata un grande successo; gli indipendenti in genere raccolgono solo una piccola parte dei voti.

William Jennings Bryan è forse il populista più famoso della storia americana. Il Wall Street Journal una volta ha descritto Bryan come “il Trump prima di Trump”. Il suo discorso alla Convenzione Nazionale Democratica nel 1896, che si diceva avesse “destato la folla in delirio”, mirava a promuovere gli interessi dei piccoli agricoltori del Midwest che sentivano di essere sfruttati dalle banche. Bryan voleva passare a uno standard bimetallico oro-argento. 

Anche Huey Long, che era governatore della Louisiana e senatore degli Stati Uniti, era considerato un populista. Inveiva contro i “ricchi plutocrati” e le loro “fortune gonfie” e proponeva di imporre tasse elevate agli americani più ricchi e di distribuire le entrate ai poveri che ancora soffrivano per gli effetti della Grande Depressione. Long, che aveva aspirazioni presidenziali, voleva stabilire un reddito annuo minimo di $ 2,500.

Robert M. La Follette Sr. era un membro del Congresso e governatore del Wisconsin che ha assunto politici corrotti e grandi imprese, che secondo lui avevano un’influenza pericolosamente sovradimensionata su questioni di interesse pubblico. 

Thomas E. Watson della Georgia fu uno dei primi populisti e promettente alla vicepresidenza del partito nel 1896. Watson aveva vinto un seggio al Congresso sostenendo la bonifica di ampi tratti di terra concessi alle società, abolendo le banche nazionali, eliminando la carta moneta e tagliando le tasse sui cittadini a basso reddito, secondo la New Georgia Encyclopedia. Secondo l’Enciclopedia, era anche un demagogo del sud e un bigotto. Watson ha scritto della minaccia degli immigrati in America:

“La feccia della creazione è stata gettata su di noi. Alcune delle nostre principali città sono più straniere che americane. Le orde più pericolose e corrotte del Vecchio Mondo ci hanno invaso. Il vizio e il crimine che hanno piantato in mezzo a noi sono disgustosi e terrificante. Cosa ha portato questi Goti e Vandali sulle nostre coste? I produttori sono principalmente da biasimare. Volevano manodopera a basso costo: ea loro non importava una maledizione quanto danno al nostro futuro potrebbe essere la conseguenza della loro politica spietata “.

Trump ha regolarmente inveito contro l’establishment nella sua campagna presidenziale di successo. Ha regolarmente promesso di “prosciugare la palude” a Washington, DC, un ritratto poco lusinghiero del Campidoglio come un parco giochi corrotto per plutocrati, interessi speciali, lobbisti e legislatori grassi e fuori dal mondo. “Decenni di fallimento a Washington e decenni di affari speciali devono finire. Dobbiamo interrompere il ciclo della corruzione e dobbiamo dare a nuove voci la possibilità di entrare al servizio del governo”, ha affermato Trump. 

Il candidato presidenziale indipendente Ross Perot era simile nello stile e nella retorica a Trump. Perot se la cavò bene costruendo la sua campagna sul risentimento degli elettori dell’establishment, o dell’élite politica, nel 1992. Quell’anno vinse un sorprendente 19% dei voti popolari.

Donald Trump e il populismo

Quindi Donald Trump è un populista? Certamente ha usato espressioni populiste durante la sua campagna, descrivendo i suoi sostenitori come lavoratori americani che non hanno visto migliorare la loro situazione finanziaria dalla fine della Grande Recessione e quelli trascurati dall’élite politica e sociale. Trump, e per quella materia il senatore del Vermont Bernie Sanders, ha parlato con una classe di operai, elettori della classe media in difficoltà che credono che l’economia sia stata truccata.

Michael Kazin, l’autore di The Populist Persuasion, ha dichiarato a Slate nel 2016:

“Trump esprime un aspetto del populismo, che è la rabbia nei confronti dell’establishment e di varie élite. Crede che gli americani siano stati traditi da quelle élite. Ma l’altro lato del populismo è il senso di un popolo morale, persone che sono state tradite per alcuni ragione e hanno un’identità distinta, siano essi lavoratori, agricoltori o contribuenti. Mentre con Trump, non ho davvero la minima idea di chi siano le persone. Ovviamente i giornalisti dicono che sta parlando principalmente con la classe operaia bianca , ma non lo dice. ”

Ha scritto Politico:

“La piattaforma di Trump combina posizioni che sono condivise da molti populisti ma sono un anatema per i conservatori del movimento: una difesa della sicurezza sociale, una garanzia di assistenza sanitaria universale, politiche commerciali nazionaliste economiche”.

Il presidente Barack Obama, che Trump è riuscito alla Casa Bianca, ha tuttavia contestato l’etichettatura di Trump come populista. Ha detto Obama:

“Qualcun altro che non ha mai mostrato alcun rispetto per i lavoratori, non ha mai combattuto per questioni di giustizia sociale o si è assicurato che i bambini poveri ricevessero una buona opportunità di vita o abbiano assistenza sanitaria – infatti, ha lavorato contro le opportunità economiche per i lavoratori e gente comune, non diventa improvvisamente populista perché dice qualcosa di controverso per ottenere voti “.

In effetti, alcuni dei critici di Trump lo hanno accusato di populismo fasullo, di usare la retorica populista durante la campagna ma di voler abbandonare la sua piattaforma populista una volta in carica. Le analisi delle proposte fiscali di Trump hanno rilevato che i maggiori benefattori sarebbero gli americani più ricchi. Trump, dopo aver vinto le elezioni, ha anche reclutato altri miliardari e lobbisti per interpretare ruoli nella sua Casa Bianca. Ha anche ripercorso un po ‘della sua infuocata retorica elettorale sulla repressione a Wall Street e il rastrellamento e la deportazione di immigrati che vivono illegalmente negli Stati Uniti.