Madri fondatrici: ruoli delle donne nell’indipendenza americana

Probabilmente hai sentito parlare dei padri fondatori. Warren G. Harding, allora senatore dell’Ohio, coniò il termine in un discorso del 1916. Lo usò anche nel suo discorso inaugurale presidenziale del 1921. Prima di allora, le persone ora denominate Padri Fondatori erano generalmente chiamate semplicemente “i fondatori”. Queste erano le persone che hanno partecipato alle riunioni del Congresso Continentale e hanno firmato la Dichiarazione di Indipendenza. Il termine si riferisce anche ai Framers of the Constitution, coloro che hanno partecipato alla formazione e poi all’approvazione della Costituzione degli Stati Uniti, e forse anche a coloro che hanno preso parte attiva ai dibattiti sul Bill of Rights.

Ma dall’invenzione del termine da parte di Warren G. Harding, si è generalmente ritenuto che i Padri Fondatori fossero coloro che contribuirono a formare la nazione. E in quel contesto, è opportuno parlare anche delle Madri Fondatrici: donne, spesso mogli, figlie e madri degli uomini indicati come Padri Fondatori, che hanno anche svolto un ruolo importante nel sostenere la separazione dall’Inghilterra e la guerra rivoluzionaria americana. .

Abigail Adams e Martha Washington, ad esempio, hanno tenuto in funzione le fattorie di famiglia per molti anni mentre i loro mariti erano fuori per le loro missioni politiche o militari. Ed erano di supporto in modi più attivi. Abigail Adams ha mantenuto una vivace conversazione con suo marito, John Adams, esortandolo persino a “Ricordare le signore” quando afferma i diritti umani dell’individuo nella nuova nazione. Martha Washington ha accompagnato il marito negli accampamenti invernali dell’esercito, servendo come sua infermiera quando era malato, ma anche dando un esempio di frugalità per altre famiglie ribelli.

Diverse donne hanno assunto ruoli più attivi nella fondazione. Ecco alcune delle donne che potremmo considerare madri fondatrici degli Stati Uniti:

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Martha Washington

Martha Washington intorno al 1790.
Immagini di montaggio / Getty

Se George Washington era il padre del suo paese, Martha era la madre. Gestiva l’azienda di famiglia – la piantagione – quando lui se ne fu andato, prima durante le guerre franco-indiana e poi durante la rivoluzione, e contribuì a stabilire uno standard di eleganza ma semplicità, presiedendo i ricevimenti nelle residenze presidenziali prima a New York , poi a Filadelfia. Ma poiché Martha si è opposta all’accettazione della presidenza da parte del marito, non ha partecipato alla sua inaugurazione. Negli anni successivi alla morte del marito, ha esaudito i suoi desideri riguardo all’emancipazione dei suoi schiavi precocemente: li ha liberati alla fine del 1800, piuttosto che aspettare la sua morte, come aveva stabilito la sua volontà.

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Abigail Adams

Abigail Adams di Gilbert Stuart – Incisione colorata a mano.
Foto di Stock Montage / Getty Images

Nelle sue famose lettere al marito durante la sua permanenza al Congresso continentale, Abigail ha cercato di influenzare John Adams per includere i diritti delle donne nei nuovi documenti di indipendenza. Mentre John serviva come diplomatico durante la guerra rivoluzionaria, si prendeva cura della fattoria a casa e per tre anni lo raggiunse all’estero. Per lo più è rimasta a casa e ha gestito le finanze della famiglia durante la sua vicepresidenza e presidenza. Tuttavia, era anche un’aperta sostenitrice dei diritti delle donne ed era anche un’abolizionista; le lettere che lei e suo marito si sono scambiate contengono alcuni dei punti di vista più apprezzati sulla prima società americana.

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Betsy Ross

Betsy Ross.
© Jupiterimages, utilizzato con autorizzazione

Gli storici non sanno con certezza che abbia realizzato la prima bandiera americana, come vuole la leggenda, ma ha comunque rappresentato la storia di molte donne americane durante la Rivoluzione. Il primo marito di Betsy fu ucciso in servizio militare nel 1776 e il suo secondo marito era un marinaio che fu catturato dagli inglesi nel 1781 e morì in prigione. Quindi, come molte donne in tempo di guerra, si prendeva cura di suo figlio e di se stessa guadagnandosi da vivere – nel suo caso, come sarta e sbandieratrice.

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Misericordia Otis Warren

Mercy Otis Warren.
Collezione Kean / Getty Images

Sposata e madre di cinque figli, Mercy Otis Warren era legata alla rivoluzione come questione di famiglia: suo fratello era molto coinvolto nella resistenza al dominio britannico, scrivendo la famosa frase contro lo Stamp Act, “La tassazione senza rappresentanza è tirannia”. Probabilmente faceva parte delle discussioni che hanno contribuito ad avviare i comitati di corrispondenza e ha scritto opere teatrali che sono considerate parti chiave della campagna di propaganda per unire l’opposizione coloniale agli inglesi.

All’inizio del 19 ° secolo, ha pubblicato la prima storia della rivoluzione americana. Molti degli aneddoti riguardano persone che conosceva personalmente.

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Molly Pitcher

Molly Pitcher alla battaglia di Monmouth (ideazione artistica).
Archivio Hulton / Getty Images

Alcune donne hanno letteralmente combattuto nella Rivoluzione, anche se quasi tutti i soldati erano uomini. Iniziando come volontaria che forniva acqua ai soldati sui campi di battaglia, Mary Hays McCauly è meglio conosciuta per aver preso il posto di suo marito mentre caricava un cannone nella battaglia di Monmouth, 28 giugno 1778. La sua storia ha ispirato altri, come Margaret Corbin e è stata designata come sottufficiale dallo stesso George Washington.

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Sybil Ludington

C’era anche una donna Paul Revere?
Ed Vebell / Foto d’archivio / Getty Images

Se le storie della sua corsa sono vere, era la donna Paul Revere, che cavalcava per avvertire di un imminente attacco a Danbury, nel Connecticut, da parte dei soldati britannici. Sybil aveva solo sedici anni al momento della sua corsa, avvenuta nella contea di Putnam, New York, e Danbury, nel Connecticut. Suo padre, il colonnello Henry Ludington, era al comando di un gruppo di miliziani e ricevette un avviso che gli inglesi intendevano attaccare Danbury, una roccaforte e un centro di rifornimento per le milizie della regione. Mentre suo padre si occupava delle truppe locali e si preparava, Sybil uscì a cavallo per svegliare oltre 400 uomini. La sua storia non fu raccontata fino al 1907, quando uno dei suoi discendenti scrisse della sua corsa.

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Phillis Wheatley

Phillis Wheatley.
The British Library / Robana tramite Getty Images

Nata in Africa, rapita e ridotta in schiavitù, Phillis è stata acquistata da una famiglia che ha fatto in modo che le venisse insegnato a leggere, e poi un’istruzione più avanzata. Ha scritto una poesia nel 1776 in occasione della nomina di George Washington a comandante dell’esercito continentale. Ha scritto altre poesie sul tema di Washington, ma con la guerra l’interesse per le sue poesie pubblicate è diminuito. Con l’interruzione della vita normale della guerra, ha vissuto difficoltà, così come tante altre donne americane e soprattutto donne afroamericane dell’epoca.

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Hannah Adams

Hannah Adams, con un libro.
Bettmann / Getty Images

 Durante la rivoluzione americana, Hannah Adams ha sostenuto la parte americana e ha persino scritto un opuscolo sul ruolo delle donne in tempo di guerra. Adams è stata la prima donna americana a guadagnarsi da vivere scrivendo; non si è mai sposata ei suoi libri, sulla religione e sulla storia del New England, l’hanno sostenuta.

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Judith Sargent Murray

Lap desk come era in uso ai tempi della guerra di indipendenza americana.
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Oltre al suo saggio a lungo dimenticato “Sull’uguaglianza dei sessi”, scritto nel 1779 e pubblicato nel 1780, Judith Sargent Murray – allora ancora Judith Sargent Stevens – scrisse sulla politica della nuova nazione d’America. Furono raccolti e pubblicati come libro nel 1798, il primo libro in America auto-pubblicato da una donna.