Conservatori politici e religione nella politica

Molto spesso, quelli a sinistra dello spettro politico liquidano l’ideologia politica conservatrice come il prodotto del fervore religioso.

A prima vista, questo ha senso. Dopo tutto, il movimento conservatore è popolato da persone di fede. Cristiani, evangelici e cattolici tendono ad abbracciare gli aspetti chiave del conservatorismo, che includono governo limitato, disciplina fiscale, libera impresa, una forte difesa nazionale e valori familiari tradizionali. Questo è il motivo per cui molti cristiani conservatori si schierano politicamente con il repubblicanesimo. Il Partito Repubblicano è maggiormente associato alla difesa di questi valori conservatori.

I membri della fede ebraica, d’altra parte, tendono a spostarsi verso il partito democratico perché la storia lo sostiene, non a causa di una particolare ideologia.

Secondo l’autore e saggista Edward S. Shapiro in American Conservatism: An Encyclopedia, la maggior parte degli ebrei discende dall’Europa centrale e orientale, i cui partiti liberali – in contrasto con gli oppositori di destra – favorivano “l’emancipazione ebraica e il restrizioni sociali per gli ebrei “. Di conseguenza, gli ebrei hanno guardato alla sinistra per protezione. Insieme al resto delle loro tradizioni, gli ebrei hanno ereditato un pregiudizio di sinistra dopo essere emigrati negli Stati Uniti, dice Shapiro.

Russell Kirk, nel suo libro The Conservative Mind, scrive che, con l’eccezione dell’antisemitismo, “le tradizioni di razza e religione, la devozione ebraica alla famiglia, il vecchio uso e la continuità spirituale inclinano tutti gli ebrei verso il conservatorismo”.

Shapiro afferma che l’affinità ebraica per la sinistra fu cementata negli anni ‘1930 quando gli ebrei “sostenevano con entusiasmo il New Deal di Franklin D. Roosevelt. Credevano che il New Deal fosse riuscito ad alleviare le condizioni sociali ed economiche in cui fioriva l’antisemitismo e, nelle elezioni del 1936 , Gli ebrei sostenevano Roosevelt con un rapporto di quasi 9 a 1. ”

Sebbene sia giusto dire che la maggior parte dei conservatori usa la fede come principio guida, la maggior parte cerca di tenerla fuori dal discorso politico, riconoscendola come qualcosa di intensamente personale. I conservatori diranno spesso che la Costituzione garantisce ai suoi cittadini la libertà di religione, non la libertà dalla religione.

In effetti, ci sono molte prove storiche che dimostrano, nonostante la famosa citazione di Thomas Jefferson su “un muro di separazione tra chiesa e stato”, i Padri Fondatori si aspettavano che religione e gruppi religiosi avessero un ruolo importante nello sviluppo della nazione. Le clausole sulla religione del Primo Emendamento garantiscono il libero esercizio della religione, proteggendo allo stesso tempo i cittadini della nazione dall’oppressione religiosa. Le clausole sulla religione assicurano anche che il governo federale non possa essere superato da un particolare gruppo religioso perché il Congresso non può legiferare in un modo o nell’altro su una “istituzione” della religione. Ciò preclude una religione nazionale ma impedisce anche al governo di interferire con religioni di qualsiasi tipo.

Per i conservatori contemporanei, la regola pratica è che praticare la fede pubblicamente è ragionevole, ma fare proselitismo in pubblico non lo è.