Perché non dovresti mescolare la candeggina con alcol o acetone

Miscelare sostanze chimiche può essere una cattiva idea, soprattutto se una delle sostanze chimiche è la candeggina. Forse saprai che la candeggina per uso domestico emette fumi pericolosi se miscelata con basi, come l’ammoniaca e acidi, come l’aceto, ma sapevi che è anche rischioso mescolarla con alcol o acetone? La candeggina reagisce con l’alcol o l’acetone per formare cloroformio, una sostanza chimica che potrebbe metterti fuori combattimento e causare danni agli organi.

Fare il cloroformio: la reazione aloformio

Il cloroformio è un esempio di aloformio (CHX3, dove X è un alogeno). Qualsiasi alogeno può partecipare alla reazione, tranne il fluoro perché il suo intermedio è troppo instabile. Un metilchetone (molecola con gruppo R-CO-CH3) è alogenato in presenza di una base. L’acetone e l’alcol sono due esempi di composti che possono partecipare alla reazione.

La reazione viene utilizzata industrialmente per produrre cloroformio, iodoformio e bromoformio (sebbene ci siano altre reazioni migliori per il cloroformio). Storicamente, è una delle più antiche reazioni organiche conosciute. Georges-Simon Serullas produsse iodoformio nel 1822 facendo reagire il potassio metallico in una soluzione di etanolo (alcool di cereali) e acqua.

Fosgene

Molte fonti online menzionano la produzione di fosgene altamente tossico (COCl2) dalla miscelazione di candeggina con alcol o acetone. Questa è una sostanza chimica con applicazioni pratiche, ma può essere meglio conosciuta come un’arma chimica mortale nota per avere un odore di fieno ammuffito. Mescolando la candeggina con le altre sostanze chimiche non si produce fosgene, tuttavia, il cloroformio si scompone in fosgene nel tempo. Il cloroformio disponibile in commercio contiene un agente stabilizzante per prevenire questa degradazione, inoltre viene conservato in bottiglie di colore ambra scuro per ridurre l’esposizione alla luce, che può accelerare la reazione.

Come potrebbe avvenire la miscelazione

Anche se non metteresti la candeggina in una bevanda mista, potresti usarla per pulire una fuoriuscita o usarla in un progetto di pulizia con un detergente per vetri contenente alcol. L’acetone si trova in forma pura e in alcuni solventi per unghie. La linea di fondo: evitare di mescolare la candeggina con qualsiasi cosa tranne l’acqua.

Il cloroformio può anche derivare dalla disinfezione dell’acqua con candeggina. Se l’acqua contiene livelli sufficientemente elevati di impurità reattive, possono essere prodotti aloformi e altre sostanze chimiche cancerogene.

Cosa devo fare se li mescolo?

Il cloroformio ha un odore dolce, molto diverso da quello della candeggina. Se mescoli la candeggina con un’altra sostanza chimica e sospetti che si sia prodotto un cattivo fumo, dovresti:

  1. Apri una finestra o altrimenti arieggia l’area. Evitare di respirare il gas.
  2. Lasciare subito in posa finché il vapore non avrà avuto il tempo di dissiparsi. Se ti senti debole o malato, assicurati che un’altra persona sia consapevole della situazione.
  3. Fai in modo che bambini, animali domestici e altri membri della famiglia evitino l’area finché non sei sicuro che sia a posto.

Di solito, la concentrazione di sostanze chimiche è sufficientemente bassa che la quantità di sostanza chimica tossica è bassa. Tuttavia, se stai usando sostanze chimiche di grado reagente, come per un esperimento di laboratorio per produrre intenzionalmente cloroformio, l’esposizione richiede cure mediche di emergenza. Il cloroformio è un depressivo del sistema nervoso centrale. L’esposizione può metterti fuori combattimento, mentre dosi elevate possono portare al coma e alla morte. Allontanati dall’area per evitare un’ulteriore esposizione!

Inoltre, tieni presente che il cloroformio è noto per indurre tumori nei ratti e nei topi. Anche una bassa esposizione non è salutare.

Cloroformio: curiosità

Nei libri e nei film, i criminali usano stracci imbevuti di cloroformio per mettere fuori combattimento le loro vittime. Sebbene il cloroformio sia stato utilizzato in alcuni crimini della vita reale, in realtà è quasi impossibile mettere fuori combattimento qualcuno con esso. Sono necessari circa cinque minuti di inalazione costante per causare lo stato di incoscienza.