Il pellegrinaggio della grazia: rivolta sociale durante il regno di Enrico VIII

Il Pellegrinaggio della Grazia fu una rivolta, o meglio diverse rivolte, che ebbero luogo nel nord dell’Inghilterra tra il 1536 e il 1537. Il popolo si ribellò contro quello che consideravano il governo eretico e tirannico di Enrico VIII e del suo primo ministro Thomas Cromwell. Decine di migliaia di persone nello Yorkshire e nel Lincolnshire furono coinvolte nella rivolta, rendendo il pellegrinaggio una delle crisi più inquietanti del regno più instabile di Enrico.

Gli insorti hanno attraversato le linee di classe, unendo gente comune, gentiluomini e signori insieme per alcuni brevi momenti per protestare contro i cambiamenti sociali, economici e politici che hanno osservato. Credevano che i problemi derivassero dal fatto che Henry si fosse nominato Capo Supremo della Chiesa e del Clero d’Inghilterra. Gli storici oggi riconoscono il pellegrinaggio come una conseguenza della fine del feudalesimo e della nascita dell’era moderna.

Clima religioso, politico ed economico in Inghilterra

Il modo in cui il paese è arrivato in un posto così pericoloso è iniziato con i legami romantici di re Enrico e la ricerca di un erede. Dopo 24 anni di essere un re gioviale, sposato e cattolico, Henry ha divorziato dalla sua prima moglie Caterina d’Aragona per sposare Anna Bolena nel gennaio del 1533, scioccando i sostenitori di Caterina. Peggio ancora, ha anche divorziato ufficialmente dalla chiesa cattolica a Roma e si è fatto capo di una nuova chiesa in Inghilterra. Nel marzo del 1536 iniziò a sciogliere i monasteri, costringendo il clero religioso a cedere le proprie terre, edifici e oggetti religiosi.

Il 19 maggio 1536, Anne Boleyn fu giustiziata e il 30 maggio Henry sposò la sua terza moglie Jane Seymour. Il parlamento inglese – abilmente manipolato da Cromwell – si era riunito l’8 giugno per dichiarare illegittime le sue figlie Mary ed Elizabeth, stabilendo la corona sugli eredi di Jane. Se Jane non avesse eredi, Henry avrebbe potuto scegliere il proprio erede. Henry aveva un figlio illegittimo riconosciuto, Henry Fitzroy, 1 ° duca di Richmond e Somerset (1519-1536), dalla sua amante, Elizabeth Blount, ma morì il 23 luglio, e divenne chiaro a Henry che se voleva un erede di sangue , avrebbe dovuto riconoscere Mary o affrontare il fatto che uno dei grandi rivali di Henry, il re di Scozia Giacomo V, sarebbe stato il suo erede.

Ma nel maggio del 1536, Henry era sposato e legittimamente – Catherine morì nel gennaio di quell’anno – e se avesse riconosciuto Mary, decapitato l’odiato Cromwell, bruciato i vescovi eretici che si erano alleati con Cromwell e si fosse riconciliato con Papa Paolo III , allora il papa avrebbe molto probabilmente riconosciuto Jane Seymour come sua moglie ei suoi figli come legittimi eredi. Questo è essenzialmente ciò che volevano gli insorti.

La verità era che, anche se fosse stato disposto a fare tutto questo, Henry non poteva permetterselo.

Questioni fiscali di Henry

L’abbazia di Jervaulx era una delle grandi abbazie cistercensi dello Yorkshire, fondata nel 1156. Fu sciolta nel 1537 e il suo ultimo abate fu impiccato per la sua parte nel pellegrinaggio della grazia.
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Le ragioni della mancanza di fondi di Henry non erano strettamente la sua famosa stravaganza. La scoperta di nuove rotte commerciali e il recente afflusso di argento e oro dalle Americhe in Inghilterra ha fortemente svalutato il valore dei negozi del re: aveva un disperato bisogno di trovare un modo per aumentare le entrate.

Il potenziale valore generato dalla dissoluzione dei monasteri sarebbe un enorme afflusso di denaro. Il reddito totale stimato delle case religiose in Inghilterra era di 130,000 sterline inglesi all’anno, tra 64 miliardi e 34 trilioni di sterline nella valuta odierna.

I punti critici

Il motivo per cui le rivolte hanno coinvolto tante persone quante sono state è anche il motivo per cui hanno fallito: le persone non erano unite nei loro desideri di cambiamento. C’erano diverse serie di problemi scritti e verbali che cittadini comuni, gentiluomini e signori avevano con il re e il modo in cui lui e Cromwell stavano gestendo il paese, ma ogni segmento dei ribelli si sentiva più fortemente su uno o due ma non tutti i problemi.

  • Nessuna tassa in tempo di pace. Le aspettative feudali erano che il re avrebbe pagato le proprie spese a meno che il paese non fosse in guerra. Una tassa in tempo di pace era in vigore dalla metà del XII secolo, nota come XV e X. Nel 15, l’importo dei pagamenti era fissato a un tasso forfettario e pagato dai reparti al re: i reparti raccoglievano 10/1334 (1%) dei beni mobili delle persone che vivevano nelle aree urbane e lo pagavano al king, e i reparti rurali raccoglievano 10/10 (1%) di quelli dei loro residenti. Nel 15, Henry aumentò drasticamente quei pagamenti, richiedendo agli individui di pagare in base a valutazioni periodiche non solo dei loro beni ma anche dei loro affitti, profitti e salari. Si diceva anche che le tasse sarebbero arrivate su pecore e bovini; e di una “tassa sul lusso” per chi guadagna meno di 6.67 sterline all’anno su cose come pane bianco, formaggio, burro, capponi, galline, polli.
  • L’abrogazione dello Statuto degli usi. Questo statuto impopolare era di vitale importanza per i ricchi proprietari terrieri che possedevano tenute di proprietà di Henry, ma meno per la gente comune. Tradizionalmente, i proprietari terrieri potevano utilizzare le quote feudali per sostenere i loro figli più piccoli o altre persone a carico. Questo statuto abolì tutti questi usi in modo che solo il figlio maggiore potesse ricavare un reddito da una tenuta di proprietà del re
  • La chiesa cattolica dovrebbe essere ristabilita. Il divorzio di Henry da Caterina d’Aragona per sposare Anne Boleyn era solo uno dei problemi che le persone avevano con i cambiamenti di Henry; la sostituzione di Papa Paolo III come capo religioso a un re percepito come un sensuale era inconcepibile per le parti conservatrici dell’Inghilterra, che credevano veramente che il passaggio potesse essere solo temporaneo, ora che Anna e Caterina erano entrambe morte.
  • I vescovi eretici dovrebbero essere privati ​​e puniti. Il principio fondamentale della chiesa cattolica a Roma era che la supremazia del re era primaria a meno che seguire la sua volontà non fosse eresia, nel qual caso erano moralmente obbligati a lavorare contro di lui. Qualsiasi clero che si rifiutava di firmare un giuramento schierandosi con Enrico veniva giustiziato, e una volta che il clero sopravvissuto aveva riconosciuto Henry come capo della Chiesa d’Inghilterra (ed erano, quindi, eretici) non potevano tornare indietro.
  • Non si dovrebbero più sopprimere abbazie. Henry iniziò i suoi cambiamenti abbattendo i “monasteri minori”, descrivendo una lunga lista di mali perpetrati dai monaci e dagli abati, e decretando che non doveva esserci più di un monastero entro cinque miglia da un altro. C’erano quasi 900 case religiose in Inghilterra alla fine del 1530, e un uomo adulto su cinquanta era in ordini religiosi. Alcune delle abbazie erano grandi proprietari terrieri e alcuni degli edifici dell’abbazia avevano centinaia di anni, e spesso l’unico edificio permanente nelle comunità rurali. Il loro scioglimento fu una perdita drammaticamente visibile per le campagne, oltre che una perdita economica.
  • Cromwell, Riche, Legh e Layton dovrebbero essere sostituiti da nobili. La gente incolpava il consigliere di Henry Thomas Cromwell e altri consiglieri di Henry per la maggior parte dei loro mali. Cromwell era salito al potere promettendo di fare di Henry il “re più ricco che sia mai stato in Inghilterra” e la popolazione sentiva che era da biasimare quella che consideravano la corruzione di Henry. Cromwell era ambizioso e intelligente, ma apparteneva alla classe medio-bassa, un venditore di vestiti, un avvocato e un usuraio convinto che una monarchia assoluta fosse la migliore forma di governo.
  • I ribelli dovrebbero essere perdonati per la loro insurrezione.

Nessuno di questi aveva una ragionevole possibilità di successo.

The First Uprising: Lincolnshire, 1–18 ottobre 1536

Sebbene ci siano state rivolte minori prima e dopo, la prima grande assemblea di dissidenti si tenne nel Lincolnshire a partire dal primo ottobre 1536. Domenica 8, c’erano 40,000 uomini riuniti a Lincoln. I leader hanno inviato una petizione al re delineando le loro richieste, che ha risposto inviando il duca di Suffolk al raduno. Henry ha rifiutato tutti i loro problemi, ma ha detto che se erano disposti a tornare a casa e sottomettersi alla punizione che avrebbe scelto, alla fine li avrebbe perdonati. La gente comune è tornata a casa.

La rivolta fallì su diversi fronti: non avevano nessun leader nobile che intercedesse per loro, e il loro oggetto era un misto di questioni religiose, agrarie e politiche senza un unico scopo. Avevano palesemente paura della guerra civile, probabilmente tanto quanto lo era il re. Soprattutto, c’erano altri 40,000 ribelli nello Yorkshire, che stavano aspettando di vedere quale sarebbe stata la risposta del re prima di andare avanti. 

The Second Uprising, Yorkshire, 6 ottobre 1536-gennaio 1537

La seconda rivolta ebbe molto più successo, ma alla fine fallì. Guidate dal gentiluomo Robert Aske, le forze collettive presero prima Hull, poi York, la seconda città più grande dell’Inghilterra all’epoca. Ma, come la rivolta del Lincolnshire, i 40,000 cittadini comuni, gentiluomini e nobili non avanzarono a Londra, ma scrissero invece al re le loro richieste.

Anche questo il re lo respinse senza mezzi termini, ma i messaggeri che portavano il rifiuto totale furono fermati prima di raggiungere York. Cromwell vedeva questo disturbo come meglio organizzato della rivolta del Lincolnshire, e quindi più un pericolo. Rifiutare semplicemente le questioni potrebbe provocare un’esplosione di violenza. La strategia rivista di Henry e Cromwell prevedeva di ritardare la marmaglia a York per un mese o più.

Un ritardo attentamente orchestrato

Mentre Aske ei suoi associati aspettavano la risposta di Henry, hanno contattato l’arcivescovo e altri membri del clero, coloro che avevano giurato fedeltà al re, per la loro opinione sulle richieste. Pochissimi hanno risposto; e quando fu costretto a leggerlo, lo stesso arcivescovo si rifiutò di assistere, opponendosi al ritorno della supremazia papale. È molto probabile che l’Arcivescovo avesse una migliore comprensione della situazione politica di Aske.

Henry e Cromwell hanno progettato una strategia per dividere i gentiluomini dai loro seguaci più comuni. Ha inviato lettere temporanee alla leadership, poi a dicembre ha invitato Aske e gli altri leader a venire a trovarlo. Aske, lusingato e sollevato, andò a Londra e incontrò il re, che gli chiese di scrivere la storia della rivolta: il racconto di Aske (pubblicato parola per parola in Bateson 1890) è una delle principali fonti del lavoro storico di Hope Dodds e Dodds (1915).

Aske e gli altri capi furono mandati a casa, ma la visita prolungata dei gentiluomini con Henry fu motivo di dissenso tra i cittadini comuni che arrivarono a credere di essere stati traditi dalle forze di Henry, e a metà gennaio 1537, la maggior parte delle forze militari aveva lasciato York.

Carica di Norfolk

Successivamente, Henry inviò il Duca di Norfolk a prendere provvedimenti per porre fine al conflitto. Henry dichiarò lo stato di legge marziale e disse a Norfolk che doveva andare nello Yorkshire e nelle altre contee e prestare un nuovo giuramento di fedeltà al re: chiunque non avesse firmato doveva essere giustiziato. Norfolk doveva identificare e arrestare i capobanda, denunciare monaci, monache e canonici che ancora occupavano le abbazie soppresse e consegnare le terre ai contadini. Ai nobili e ai signori coinvolti nella rivolta fu detto di aspettarsi e dare il benvenuto a Norfolk.

Una volta identificati i capobanda, sono stati inviati alla Torre di Londra in attesa del processo e dell’esecuzione. Aske fu arrestato il 7 aprile 1537 e affidato alla Torre, dove fu ripetutamente interrogato. Ritenuto colpevole, è stato impiccato a York il 12 luglio. Il resto dei capobanda furono giustiziati secondo il loro rango nella vita: i nobili furono decapitati, le donne nobili furono bruciate sul rogo. I signori venivano mandati a casa per essere appesi o impiccati a Londra e le loro teste venivano poste su pali sul London Bridge.

Fine del pellegrinaggio di grazia

In tutto sono state giustiziate circa 216 persone, sebbene non tutti i registri delle esecuzioni siano stati conservati. Nel 1538-1540, gruppi di commissioni reali visitarono il paese e chiesero che i monaci rimanenti cedessero le loro terre e le loro merci. Alcuni non lo fecero (Glastonbury, Reading, Colchester) e furono tutti giustiziati. Nel 1540, tutti i monasteri tranne sette erano scomparsi. Nel 1547, due terzi delle terre monastiche erano state alienate e i loro edifici e terreni venduti al mercato alle classi di persone che potevano permetterseli o distribuiti ai patrioti locali.

Quanto al motivo per cui il pellegrinaggio della grazia è fallito in modo così abissale, i ricercatori Madeleine Hope Dodds e Ruth Dodds sostengono che c’erano quattro ragioni principali.

  • I leader avevano l’impressione che Henry fosse un sensuale debole e bonario che era stato portato fuori strada da Cromwell: si sbagliavano, o almeno sbagliavano nel comprendere la forza e la persistenza dell’influenza di Cromwell. Cromwell fu giustiziato da Henry nel 1540. 
  • Non c’erano leader tra i ribelli con energia o forza di volontà invincibili. Aske era il più appassionato: ma se non riusciva a convincere il re ad accettare le loro richieste, l’unica alternativa era quella di far rovesciare Henry, qualcosa che non potevano plausibilmente riuscire a fare da soli
  • Il conflitto tra gli interessi dei gentiluomini (affitti più alti e salari più bassi) e quelli dei cittadini comuni (affitti più bassi e salari più alti) non poteva essere riconciliato, e i cittadini comuni che costituivano il numero delle forze erano diffidenti nei confronti dei gentiluomini che guidavano loro. 
  • L’unico potere unificante possibile sarebbe stato la chiesa, o il Papa o il clero inglese. Nessuno dei due ha sostenuto la rivolta in alcun senso reale.

fonti

Ci sono stati diversi libri recenti sul Pellegrinaggio della Grazia negli ultimi anni, ma gli scrittori e le sorelle ricercatrici Madeleine Hope Dodds e Ruth Dodds hanno scritto un lavoro esaustivo che spiega il Pellegrinaggio della Grazia nel 1915 ed è ancora la principale fonte di informazioni per coloro nuovi lavori.

  • Bateson, Mary. “Il pellegrinaggio della grazia”. The English Historical Review 5.18 (1890): 330–45. Stampa.
  • Bernard, GW “La dissoluzione dei monasteri”. Storia 96.4 (324) (2011): 390–409. Stampa.
  • Bush, ML “‘Enhancements and Importunate Charges’: An Analysis of the Tax Reclaints of October 1536.” Albion: A Quarterly Journal Concerned with British Studies 22.3 (1990): 403-19. Stampa.
  • —. “‘Up for the Commonweal’: The Significance of Tax Grievances in the English Rebellions of 1536.” The English Historical Review 106.419 (1991): 299-318. Stampa.
  • Hope Dodds, Madeleine e Ruth Dodds. “The Pilgrimage of Grace, 1536-1537 e Exeter Conspiracy, 1538.” Cambridge: Cambridge University Press, 1915. Stampa.
  • Hoyle, RW e AJL Winchester. “Una fonte perduta per la rivolta del 1536 nel nord-ovest dell’Inghilterra”. The English Historical Review 118.475 (2003): 120-29. Stampa.
  • Liedl, Janice. “The Penitent Pilgrim: William Calverley and the Pilgrimage of Grace”. The Sixteen Century Journal 25.3 (1994): 585–94. Stampa.
  • Schofield, Roger. “Tassazione sotto i primi Tudors, 1485-1547”. Oxford: Blackwell Publishing, 2004.