La battaglia di Gonzales

Il 2 ottobre 1835, ribelli texani e soldati messicani si scontrarono nella cittadina di Gonzales. Questa piccola scaramuccia avrebbe conseguenze molto più grandi, poiché è considerata la prima battaglia della Guerra d’Indipendenza del Texas dal Messico. Per questo motivo, la lotta a Gonzales viene talvolta chiamata “la Lexington del Texas”, in riferimento al luogo che ha visto i primi combattimenti della guerra rivoluzionaria americana. La battaglia ha provocato la morte di un soldato messicano ma nessun’altra vittima.

Preludio alla battaglia

Verso la fine del 1835, le tensioni erano alte tra gli anglo-texani – chiamati “texani” – e i funzionari messicani in Texas. I texani stavano diventando sempre più ribelli, sfidando le regole, contrabbandando merci dentro e fuori la regione e generalmente mancando di rispetto all’autorità messicana ogni volta che potevano. Così, il presidente messicano Antonio Lopez de Santa Anna aveva dato l’ordine di disarmare i texani. Il cognato di Santa Anna, il generale Martín Perfecto de Cos, era in Texas per vedere che l’ordine era stato eseguito.

Il cannone di Gonzales

Alcuni anni prima, la gente della cittadina di Gonzales aveva richiesto un cannone da utilizzare in difesa contro le incursioni indigene, e ne era stato fornito uno per loro. Nel settembre 1835, su ordine di Cos, il colonnello Domingo Ugartechea inviò una manciata di soldati a Gonzales per recuperare il cannone. La tensione era alta in città, poiché un soldato messicano aveva recentemente picchiato un cittadino di Gonzales. La gente di Gonzales si rifiutò con rabbia di restituire il cannone e arrestò persino i soldati inviati a recuperarlo.

Rinforzi messicani

Ugartechea inviò quindi una forza di circa 100 dragoni (cavalleria leggera) al comando del tenente Francisco de Castañeda per recuperare il cannone. Una piccola milizia texana li ha incontrati al fiume vicino a Gonzales e ha detto loro che il sindaco (con cui Castañeda voleva parlare) non era disponibile. Ai messicani non è stato permesso di passare a Gonzales. Castañeda ha deciso di aspettare e sistemare il campo. Un paio di giorni dopo, quando gli fu detto che volontari texani armati stavano invadendo Gonzales, Castañeda spostò il suo campo e continuò ad aspettare.

La battaglia di Gonzales

I texani avevano voglia di litigare. Alla fine di settembre c’erano circa 140 ribelli armati pronti per l’azione a Gonzales. Hanno eletto John Moore per guidarli, assegnandogli il grado di colonnello. I texani attraversarono il fiume e attaccarono il campo messicano nella nebbiosa mattina del 2 ottobre 1835. I texani usarono persino il cannone in questione durante il loro attacco, e sventolarono una bandiera improvvisata con la scritta “Vieni e prendilo”. Castañeda ha frettolosamente chiesto un cessate il fuoco e ha chiesto a Moore perché lo avessero attaccato. Moore rispose che stavano combattendo per il cannone e la costituzione messicana del 1824, che aveva garantito i diritti per il Texas, ma da allora era stata sostituita.

Le conseguenze della battaglia di Gonzales

Castañeda non voleva combattere: aveva l’ordine di evitarne uno se possibile e potrebbe aver simpatizzato con i texani in termini di diritti degli stati. Si è ritirato a San Antonio, avendo perso un uomo ucciso in azione. I ribelli texani non hanno perso nessuno, il peggior infortunio è stato il naso rotto subito quando un uomo è caduto da cavallo.

Fu una battaglia breve e insignificante, ma presto sboccò in qualcosa di molto più importante. Il sangue versato quella mattina di ottobre ha segnato un punto di non ritorno per i ribelli texani. La loro “vittoria” a Gonzales significava che uomini di frontiera scontenti e coloni di tutto il Texas si formarono in milizie attive e presero le armi contro il Messico. Nel giro di un paio di settimane tutto il Texas era in armi e Stephen F. Austin era stato nominato comandante di tutte le forze texane. Per i messicani, era un insulto al loro onore nazionale, una sfida sfacciata da parte di cittadini ribelli che doveva essere repressa immediatamente e con decisione.

Per quanto riguarda il cannone, il suo destino è incerto. Alcuni dicono che sia stato sepolto lungo una strada non molto tempo dopo la battaglia. Potrebbe essere un cannone scoperto nel 1936 ed è attualmente in mostra a Gonzales. Potrebbe anche essere andato ad Alamo, dove avrebbe visto l’azione nella leggendaria battaglia lì: i messicani hanno fuso alcuni dei cannoni che hanno catturato dopo la battaglia.

La battaglia di Gonzales è considerata la prima vera battaglia della rivoluzione del Texas, che continuerà attraverso la leggendaria battaglia di Alamo e non sarà decisa fino alla battaglia di San Jacinto.

Oggi, la battaglia viene celebrata nella città di Gonzales, dove c’è una rievocazione annuale e ci sono segni storici per mostrare i vari luoghi importanti della battaglia.

fonti

Brands, HW Lone Star Nation: The Epic Story of the Battle for Texas Brands, HW “Lone Star Nation: The Epic Story of the Battle for Texas Independence”. Brossura, edizione ristampa, Anchor, 8 febbraio 2005.

Henderson, Timothy J. “Una gloriosa sconfitta: il Messico e la sua guerra con gli Stati Uniti”. 1a edizione, Hill and Wang, 13 maggio 2008.