La storia di John Battaglia che ha ucciso le sue figlie per vendetta

John David Battaglia ha sparato e ucciso le sue due giovani figlie per vendicarsi della sua ex moglie per averlo denunciato al suo agente di libertà vigilata per violazione della libertà vigilata.

Un ex marine e CPA, John Battaglia era molto apprezzato dai suoi amici e dalla sua famiglia. Sembrava un bravo ragazzo, divertente, vivace e affascinante. Questo era ciò che MaryJean Pearle pensava quando lo sposò, ma durante la loro prima notte di nozze, il lato oscuro di Battaglia iniziò a emergere.

All’inizio, sarebbe volato via dalla maniglia e avrebbe lanciato alcune parolacce e insulti alla sua nuova moglie. A Pearle non piaceva, ma lo sopportava perché condividevano più momenti belli che cattivi. L’anno successivo nasce la loro prima figlia, Faith, e poi Liberty, tre anni dopo. Ora, avendo una famiglia da considerare, Pearle si sforzò ancora di più di far funzionare il matrimonio.

Una vita idilliaca con segreti nascosti

Vivendo in un quartiere di lusso a Dallas, la piccola famiglia sembrava avere una vita idilliaca. Ma all’interno della casa, gli episodi violenti di Battaglia iniziarono ad accadere più spesso. Ha insultato verbalmente Pearle, urlandole oscenità e chiamandola con nomi vili. 

Col passare del tempo, gli attacchi verbali sono durati più a lungo e nel tentativo di tenere unita la sua famiglia, Pearle l’ha sopportata. Le ragazze adoravano il loro papà, che era sempre stato un padre gentile e amorevole con loro, anche se i suoi scoppi d’ira che scatenava su Pearle continuavano ad aumentare.

Poi una notte, la sua rabbia è passata dall’attaccare verbalmente Pearle al perseguitarla fisicamente. È riuscita a scappare e chiamare il 911. Battaglia è stato messo in libertà vigilata e sebbene gli fosse permesso di vedere le ragazze, non gli è stato permesso di entrare nella loro casa.

La separazione ha dato a Pearle la possibilità di pensare e non ci è voluto molto perché lei si rendesse conto che dopo sette anni di abusi e di aver esposto i suoi figli a molte cose, era ora di chiedere il divorzio.

Natale 1999

Il giorno di Natale del 1999, Pearle permise a Battaglia di entrare in casa per poter andare a trovare le ragazze. La visita si concluse con i due che litigavano e Battaglia che attaccava violentemente Pearle. L’ha picchiata con tutta la forza sulla parte posteriore della testa mentre cercava di proteggersi dai colpi.

Battaglia è stato arrestato e accusato di aggressione. È stato messo in libertà vigilata per due anni e gli è stato proibito di avere contatti con Pearle. Inoltre non ha potuto visitare le sue figlie per 30 giorni.

Quando i 30 giorni sono terminati, sono ricominciate le normali visite settimanali, così come le aggressioni verbali nei confronti della sua ex moglie.

Rabbia e risentimento

Il divorzio avvenne nell’agosto successivo, ma ciò non impedì a Battaglia di lasciare messaggi osceni e spesso minacciosi sul telefono della sua ex moglie. Con il progredire delle minacce, Pearle divenne più timorosa che un giorno il suo ex marito potesse davvero agire in base a ciò che stava dicendo, ma il pensiero che avrebbe mai fatto del male alle ragazze non le venne in mente. La visita tra le ragazze e il padre è continuata.

Dopo una telefonata particolarmente spaventosa da Battaglia nell’aprile 2001, Pearle decise che era ora di chiedere aiuto. Ha contattato l’ufficiale di sorveglianza del suo ex marito e ha riferito che aveva fatto chiamate minacciose, il che era una violazione della sua libertà condizionale. 

Poche settimane dopo, il 2 maggio, Battaglia ha scoperto che la sua condizionale era stata revocata e che probabilmente sarebbe stato arrestato per le telefonate che aveva fatto alla sua ex moglie e per essere risultato positivo alla marijuana. Un agente di polizia gli ha assicurato che il mandato non sarebbe stato eseguito davanti ai suoi figli e che avrebbe potuto prendere accordi con il suo avvocato per costituirsi pacificamente.

Aveva programmato di invitare le ragazze a cena quella sera stessa e Pearle, non sapendo che Battaglia sapeva che lei lo aveva denunciato al suo agente di libertà vigilata, lasciò le ragazze con lui al normale luogo di incontro.

Il pianto di una figlia

Più tardi quella sera, Pearle ha ricevuto un messaggio da una delle sue figlie. Quando ha risposto alla chiamata, Battaglia ha messo la chiamata in vivavoce e ha detto a sua figlia Faith di chiedere a sua madre: “Perché vuoi che papà vada in prigione?”

Poi Pearle sentì sua figlia urlare: “No, papà, per favore non farlo, non farlo”. I colpi di pistola seguirono il grido del bambino e poi Battaglia gridò: “Buon Natale (parolacce), poi ci furono altri colpi di pistola. Mary Jean Pearle riattaccò il telefono e chiamò freneticamente il 911.

Dopo aver sparato tre volte a Faith di 9 anni e cinque a Liberty di 6 anni, Battaglia è andato nel suo ufficio dove ha lasciato un altro messaggio, ma questa volta alle sue figlie morte.

“Buonanotte miei piccoli bambini”, ha detto. “Spero che tu stia riposando in un posto diverso. Ti amo, e vorrei che tu non avessi nulla a che fare con tua madre. Era cattiva, viziosa e stupida. Ti amo teneramente.”

Poi ha incontrato una ragazza ed è andato in un bar e poi in un negozio di tatuaggi e si è fatto tatuare due rose rosse sul braccio sinistro in onore delle sue figlie che aveva appena ucciso.

Battaglia è stato arrestato mentre lasciava il negozio di tatuaggi alle 2 del mattino. Ci sono voluti quattro agenti per trattenerlo e ammanettarlo. Gli agenti hanno preso un revolver a pieno carico dal camion di Battaglia dopo il suo arresto. All’interno del suo appartamento, la polizia ha trovato sul pavimento della cucina diverse armi da fuoco e la pistola automatica usata nelle sparatorie.

Autopsia

Faith ha riportato tre ferite da arma da fuoco, tra cui un colpo alla schiena che le ha reciso il midollo spinale e le ha rotto l’aorta, un colpo di contatto alla parte posteriore della testa che le è uscito dalla fronte e un colpo alla spalla. Uno dei primi due colpi sarebbe stato rapidamente fatale.

La bambina di sei anni Liberty aveva quattro ferite da arma da fuoco e una ferita da abrasione alla sommità della testa. Un colpo le è entrato nella schiena, le ha reciso il midollo spinale, ha attraversato un polmone e si è conficcato nel petto. Dopo aver perso circa un terzo del suo sangue, ha ricevuto un colpo di contatto alla testa che le è passato attraverso il cervello, è uscito dal suo viso ed è stato immediatamente fatale.

Viene rivelata una storia di abusi

In meno di 20 minuti di deliberazione, la giuria ha ritenuto Battaglia colpevole di omicidio. 

Durante la fase punitiva del processo, la prima moglie di Battaglia, Michelle Gheddi, testimoniò degli abusi subiti durante il loro matrimonio durato dal 1985 al 1987, e poi dopo il divorzio.

Due volte Battaglia è stato fisicamente violento nei confronti del figlio di Gheddi da un precedente matrimonio. Una volta, mentre viaggiava con Battaglia in macchina, la signora Gheddi si arrabbiò con altri automobilisti e cercò di prendere una pistola che aveva in macchina. Si sono separati dopo un incidente in cui Battaglia ha colpito Gheddi mentre teneva in braccio la loro figlia Kristy, facendola cadere.

Dopo la separazione, Battaglia ha pedinato Gheddi, l’ha osservata attraverso le finestre di casa sua, l’ha seguita in macchina e in qualche modo è riuscita a intercettare la sua linea telefonica. Ha chiamato i datori di lavoro e i creditori di Gheddi e ha rilasciato false dichiarazioni su di lei.

Ha minacciato di uccidere se stesso e lei, e una volta le ha descritto in dettaglio come aveva pianificato di tagliarla e ucciderla con un coltello. Una notte Gheddi si svegliò poco dopo mezzanotte e trovò il marito separato in piedi sopra il suo letto e che le teneva le spalle abbassate. Voleva fare sesso, ma lei ha rifiutato. Successivamente ha presentato un rapporto alla polizia sull’incidente.

Nel gennaio del 1987, Battaglia trascorse diversi giorni in prigione dopo aver lanciato un sasso a Gheddi attraverso il finestrino della macchina. Dopo il suo rilascio le cose sembravano migliorare, ma solo per pochi mesi.

Gheddi ha nuovamente sporto denuncia contro Battaglia dopo altri due episodi violenti. Battaglia l’ha pregata di far cadere le accuse, ma lei ha rifiutato.

Più tardi quel giorno, si avvicinò a Gheddi fuori dalla scuola di suo figlio. Sorridendo mentre le veniva incontro, le disse: “Se torno in prigione, ne valuterò la pena”. Ha poi picchiato Gheddi fino a farla perdere conoscenza, rompendole il naso e slogandole la mascella. Dopo che lei è uscita dall’ospedale, lui ha minacciato di fare lo stesso con suo figlio, quindi si è trasferita in Louisiana

A mezzogiorno del giorno in cui Faith e Liberty furono uccisi, Battaglia lasciò un messaggio sulla segreteria telefonica di Gheddi dicendo che forse Pearl avrebbe dovuto perdere i suoi figli. Ha lasciato un altro messaggio più tardi quella sera per Kristy, dicendole che le stava inviando i soldi per il college e di usarli con saggezza.

Testimonianza psichiatrica

Quattro psichiatri forensi hanno testimoniato dello stato mentale di Battaglia quando ha ucciso i suoi figli. Tutti concordavano sul fatto che Battaglia soffrisse di disturbo bipolare, e tutti tranne uno dei medici pensavano che con i farmaci adeguati e in un ambiente controllato, fosse a basso rischio di future violenze criminali. Tutti i medici hanno testimoniato che Battaglia sapeva cosa stava facendo quando ha ucciso le sue figlie.

Death Sentence

Il 1 maggio 2002, dopo aver deliberato per quasi sette ore, la giuria concordò con i pubblici ministeri che ritenevano che gli omicidi fossero il risultato di Battaglia in cerca di vendetta a causa delle azioni della sua ex moglie e che potesse rappresentare una possibile minaccia in futuro. . Battaglia, che all’epoca aveva 46 anni, fu condannato a morte per iniezione letale.

“Migliori piccoli amici”

Riferendosi alle sue figlie come ai suoi “migliori piccoli amici”, Battaglia ha detto al Dallas Morning News che non si sentiva come se avesse ucciso le sue figlie e che era “un po ‘vuoto su quello che è successo”.

Durante l’intervista Battaglia non ha mostrato alcun rimorso per l’omicidio delle sue figlie, attribuendo invece la colpa della sua situazione alla sua ex moglie, al pubblico ministero, al giudice e ai media. Ha detto che Pearle gli stava mettendo molta pressione finanziaria e che dopo il divorzio ha dovuto fare due lavori per stare al passo con i suoi obblighi. 

La notte in cui ha sparato e ucciso le sue figlie, ha detto che Faith gli aveva detto che Pearle stava cercando di farlo arrestare. Stressato, esausto, arrabbiato e desideroso che Pearle soffrisse, fece l’unica cosa che sapeva l’avrebbe ferita di più. Ha ucciso i bambini, anche se dice di avere poca memoria dell’evento reale.

L’esecuzione è stata interrotta per ore prima che fosse programmata la morte di Battaglia

John Battaglia, 60 anni, era programmato per l’iniezione letale mercoledì 30 marzo 2016, per l’omicidio per vendetta delle sue due giovani figlie, ma la 5a Corte d’Appello del Circuito degli Stati Uniti ha posto fine. Il tribunale ha concordato con l’avvocato di Battaglia che ha il diritto di affermare di essere troppo mentalmente incompetente e delirante per essere giustiziato.

Battaglia è stato infine giustiziato mediante iniezione letale il 1 ° febbraio 2018, nel penitenziario di stato del Texas a Huntsville, in Texas.