Presentazione dei dati in forma grafica

Molte persone trovano le tabelle di frequenza, i campi incrociati e altre forme di risultati statistici numerici intimidatori. Le stesse informazioni di solito possono essere presentate in forma grafica, il che le rende più facili da capire e meno intimidatorie. I grafici raccontano una storia con immagini piuttosto che con parole o numeri e possono aiutare i lettori a comprendere la sostanza dei risultati piuttosto che i dettagli tecnici dietro i numeri.

Ci sono numerose opzioni di rappresentazione grafica quando si tratta di presentare i dati. Qui daremo uno sguardo ai più comunemente usati: grafici a torta, grafici a barre, mappe statistiche, istogrammi e poligoni di frequenza.

Grafici a torta

Un grafico a torta è un grafico che mostra le differenze di frequenze o percentuali tra le categorie di una variabile nominale o ordinale. Le categorie vengono visualizzate come segmenti di un cerchio i cui pezzi aggiungono fino al 100 percento delle frequenze totali.

I grafici a torta sono un ottimo modo per mostrare graficamente una distribuzione di frequenza. In un grafico a torta, la frequenza o la percentuale è rappresentata sia visivamente che numericamente, quindi è in genere veloce per i lettori capire i dati e ciò che il ricercatore sta trasmettendo.

Grafici a barre

Come un grafico a torta, un grafico a barre è anche un modo per mostrare visivamente le differenze di frequenze o percentuali tra le categorie di una variabile nominale o ordinale. In un grafico a barre, invece, le categorie vengono visualizzate come rettangoli di uguale larghezza con la loro altezza proporzionale alla frequenza di percentuale della categoria.

A differenza dei grafici a torta, i grafici a barre sono molto utili per confrontare le categorie di una variabile tra diversi gruppi. Ad esempio, possiamo confrontare lo stato civile tra gli adulti statunitensi in base al sesso. Questo grafico avrebbe quindi due barre per ciascuna categoria di stato civile: una per i maschi e una per le femmine. Il grafico a torta non ti consente di includere più di un gruppo. Dovresti creare due grafici a torta separati, uno per le femmine e uno per i maschi.

Mappe statistiche

Le mappe statistiche sono un modo per visualizzare la distribuzione geografica dei dati. Ad esempio, supponiamo di studiare la distribuzione geografica delle persone anziane negli Stati Uniti. Una mappa statistica sarebbe un ottimo modo per visualizzare visivamente i nostri dati. Sulla nostra mappa, ogni categoria è rappresentata da un diverso colore o sfumatura e gli stati vengono quindi ombreggiati a seconda della loro classificazione nelle diverse categorie.

Nel nostro esempio degli anziani negli Stati Uniti, supponiamo di avere quattro categorie, ciascuna con il proprio colore: meno del 10 percento (rosso), dal 10 all’11.9 percento (giallo), dal 12 al 13.9 percento (blu) e 14 percentuale o più (verde). Se il 12.2% della popolazione dell’Arizona ha più di 65 anni, l’Arizona sarebbe ombreggiata in blu sulla nostra mappa. Allo stesso modo, se la Florida ha il 15% della sua popolazione di età pari o superiore a 65 anni, sarebbe ombreggiata in verde sulla mappa.

Le mappe possono visualizzare dati geografici a livello di città, contee, isolati di città, tratti di censimento, paesi, stati o altre unità. Questa scelta dipende dall’argomento del ricercatore e dalle domande che sta esplorando.

Istogrammi

Un istogramma viene utilizzato per mostrare le differenze di frequenze o percentuali tra le categorie di una variabile del rapporto di intervallo. Le categorie vengono visualizzate come barre, con la larghezza della barra proporzionale alla larghezza della categoria e l’altezza proporzionale alla frequenza o alla percentuale di quella categoria. L’area che ogni barra occupa su un istogramma ci dice la proporzione della popolazione che cade in un dato intervallo. Un istogramma sembra molto simile a un grafico a barre, tuttavia, in un istogramma, le barre si toccano e potrebbero non essere della stessa larghezza. In un grafico a barre, lo spazio tra le barre indica che le categorie sono separate.

Il fatto che un ricercatore crei un grafico a barre o un istogramma dipende dal tipo di dati che sta utilizzando. Tipicamente, i grafici a barre vengono creati con dati qualitativi (variabili nominali o ordinali) mentre gli istogrammi vengono creati con dati quantitativi (variabili rapporto intervallo).

Poligoni di frequenza

Un poligono di frequenza è un grafico che mostra le differenze di frequenze o percentuali tra le categorie di una variabile del rapporto di intervallo. I punti che rappresentano le frequenze di ciascuna categoria sono posizionati sopra il punto medio della categoria e sono uniti da una linea retta. Un poligono di frequenza è simile a un istogramma, tuttavia, invece delle barre, viene utilizzato un punto per mostrare la frequenza e tutti i punti vengono quindi collegati con una linea.

Distorsioni nei grafici

Quando un grafico è distorto, può rapidamente ingannare il lettore facendogli pensare qualcosa di diverso da ciò che i dati dicono realmente. Esistono diversi modi in cui i grafici possono essere distorti.

Probabilmente il modo più comune in cui i grafici vengono distorti è quando la distanza lungo l’asse verticale o orizzontale viene alterata rispetto all’altro asse. Gli assi possono essere allungati o ridotti per creare qualsiasi risultato desiderato. Ad esempio, se dovessi ridurre l’asse orizzontale (asse X), la pendenza del grafico a linee potrebbe apparire più ripida di quanto non sia in realtà, dando l’impressione che i risultati siano più drammatici di quanto non siano. Allo stesso modo, se si espande l’asse orizzontale mantenendo lo stesso asse verticale (asse Y), l’inclinazione del grafico a linee sarebbe più graduale, rendendo i risultati meno significativi di quanto non siano in realtà.

Quando si creano e si modificano i grafici, è importante assicurarsi che i grafici non vengano distorti. Spesso, ad esempio, può accadere per caso durante la modifica dell’intervallo di numeri in un asse. Pertanto è importante prestare attenzione a come i dati vengono visualizzati nei grafici e assicurarsi che i risultati siano presentati in modo accurato e appropriato, in modo da non ingannare i lettori.

Risorse e ulteriori letture

  • Frankfort-Nachmias, Chava e Anna Leon-Guerrero. Statistiche sociali per una società diversificata. SAGE, 2018.