“The Yellow Wallpaper” (1892) di Charlotte Perkins Gilman

Il racconto breve del 1892 di Charlotte Perkins Gilman “The Yellow Wallpaper”, racconta la storia di una donna senza nome che scivola lentamente più in profondità in uno stato di isteria. Un marito porta sua moglie lontano dalla società e la isola in una casa in affitto su una piccola isola per curare i suoi “nervi”. La lascia sola, il più delle volte, tranne che per i farmaci prescritti, mentre si occupa dei suoi pazienti.

Il crollo mentale che alla fine sperimenta, probabilmente innescato dalla depressione postpartum, è supportato da vari fattori esterni che si presentano nel tempo. È probabile che, se i medici fossero stati più informati della malattia in quel momento, il personaggio principale sarebbe stato curato con successo e mandato sulla sua strada. Tuttavia, a causa in gran parte delle influenze di altri personaggi, la sua depressione si sviluppa in qualcosa di molto più profondo e oscuro. Un tipo di abisso si forma nella sua mente e assistiamo alla fusione tra mondo reale e mondo fantastico.

“The Yellow Wallpaper” è una superba descrizione del malinteso della depressione postpartum prima del 1900, ma può anche agire nel contesto del mondo di oggi. Al momento in cui è stato scritto questo racconto, Gilman era consapevole della mancanza di comprensione che circonda la depressione postpartum. Ha creato un personaggio che avrebbe fatto luce sulla questione, in particolare per uomini e medici che affermavano di sapere più di quanto sapessero in realtà.

Gilman accenna in modo umoristico a questa idea all’inizio della storia quando scrive: “John è un medico e forse questo è uno dei motivi per cui non sto bene più velocemente”. Alcuni lettori potrebbero interpretare questa affermazione come qualcosa che una moglie direbbe per prendere in giro il marito sa tutto, ma resta il fatto che molti medici stavano facendo più male che bene quando si trattava di curare la depressione (postpartum).

Ad aumentare il pericolo e la difficoltà è il fatto che lei, come molte donne in America all’epoca, era assolutamente sotto il controllo di suo marito:

“Ha detto che ero il suo tesoro e il suo conforto e tutto ciò che aveva, e che dovevo prendermi cura di me stesso per il suo bene, e stare bene. Dice che nessuno tranne me può farne a meno, che devo usare la mia volontà e autocontrollo e non lasciare che nessuna stupida fantasia scappi via con me. ”

Solo in questo esempio vediamo che il suo stato d’animo dipende dai bisogni del marito. Crede che spetti interamente a lei aggiustare ciò che non va in lei, per il bene della sanità mentale e della salute di suo marito. Non c’è alcun desiderio che lei guarisca da sola, per il suo bene.

Più avanti nella storia, quando il nostro personaggio inizia a perdere la ragione, afferma che suo marito “fingeva di essere molto amorevole e gentile. Come se non potessi vedere attraverso di lui. ” È solo quando perde la presa sulla realtà che si rende conto che suo marito non si è preso cura di lei adeguatamente.

Sebbene la depressione sia diventata più compresa nell’ultimo mezzo secolo o giù di lì, “The Yellow Wallpaper” di Gilman non è diventato obsoleto. La storia può parlarci, allo stesso modo, oggi di altri concetti legati alla salute, alla psicologia o all’identità che molte persone non comprendono appieno.

“The Yellow Wallpaper” è la storia di una donna, di tutte le donne, che soffrono di depressione postpartum e vengono isolate o incomprese. Queste donne avevano la sensazione che ci fosse qualcosa di sbagliato in loro, qualcosa di vergognoso che doveva essere nascosto e aggiustato prima che potessero tornare nella società.

Gilman suggerisce che nessuno ha tutte le risposte; dobbiamo fidarci di noi stessi e cercare aiuto in più di un posto, e dovremmo valutare i ruoli che possiamo svolgere, di amici o amanti, consentendo al contempo ai professionisti, come medici e consulenti, di svolgere il loro lavoro.

“The Yellow Wallpaper” di Gilman è una dichiarazione audace sull’umanità. Ci sta gridando di abbattere il foglio che ci separa gli uni dagli altri, da noi stessi, in modo che possiamo aiutare senza infliggere più dolore: “Finalmente sono uscito, nonostante te e Jane. E ho tirato fuori la maggior parte del foglio, quindi non puoi rimettermi a posto.