Xenocentrismo sociologico

Lo xenocentrismo è una tendenza basata sulla cultura a valorizzare le altre culture più della propria, che può materializzarsi in una varietà di modi diversi. Negli Stati Uniti, ad esempio, si presume spesso che i prodotti europei come vino e formaggio siano superiori a quelli prodotti localmente.

In un senso più estremo, alcune culture possono idolatrare altre culture, come il genere anime giapponese che idolatra la bellezza americana nella sua arte, in cui enfatizza caratteristiche come occhi grandi, mascelle spigolose e pelle chiara.

Lo xenocentrismo funge da antitesi all’etnocentrismo, in cui una persona crede che la sua cultura e i suoi beni e servizi siano superiori a quelli di tutte le altre culture e persone. Lo xenocentrismo si basa invece sull’attrazione per la cultura degli altri e sul disprezzo per la propria, spesso stimolati da una grave ingiustizia del governo, ideologie antiquate o maggioranze religiose oppressive.

Consumismo e xenocentrismo

Si potrebbe dire che l’intera economia mondiale fa affidamento sullo xenocentrismo per far funzionare il modello di domanda e offerta a livello internazionale, anche se il concetto di beni non indigeni mette un freno a questa teoria.

Tuttavia, i mercati internazionali fanno affidamento sulla vendita dei loro prodotti come “i migliori al mondo” per catturare i consumatori stranieri e convincerli a sborsare le spese di spedizione e gestione extra per trasportare le merci oi servizi all’estero. Ecco perché Parigi, ad esempio, vanta la sua moda e le sue fragranze uniche come disponibili solo a Parigi.

Allo stesso modo, anche la nozione di champagne si basa su un’idea etnocentrica secondo cui le uve che entrano nel loro particolare vino spumante sono uniche e perfette e che nessun produttore, tranne quelli che risiedono nella regione francese della Champagne, può chiamare il loro spumante Champagne. Al contrario di questa situazione, i consumatori di tutto il mondo annunciano lo champagne come il migliore disponibile, adottando in questo caso un’idea xenocentrica di vino.

Impatto culturale

In alcuni casi estremi di xenocentrismo, l’impatto sulla cultura locale della sua gente che favorisce le culture degli altri può essere devastante, a volte persino neutralizzare le proprie pratiche culturali quasi interamente a favore di una controparte più desiderabile.

Prendiamo l’ideale americano della “terra delle opportunità”, che spinge i nuovi arrivati ​​di tutte le diverse culture a immigrare ogni anno negli Stati Uniti nella speranza di “iniziare una nuova vita” e realizzare il “sogno americano”. In questo modo, questi immigrati devono spesso abbandonare o deprezzare le proprie pratiche culturali a favore dell’adozione della loro comprensione degli ideali americani. 

Un altro aspetto negativo dello xenocentrismo è che l’appropriazione culturale, piuttosto che l’apprezzamento, spesso risulta da questo amore per le pratiche culturali ed espressive degli altri. Prendiamo ad esempio le persone che ammirano i copricapi indigeni e li indossano ai festival musicali. Anche se questo può sembrare un gesto di apprezzamento, in realtà serve a mancare di rispetto alla natura sacra di quell’oggetto culturale per molti gruppi di popolazioni indigene.