7 alberi invasivi comuni in Nord America

Quasi 250 specie di alberi sono note per essere dannose se introdotte oltre le loro aree geografiche naturali. La buona notizia è che la maggior parte di questi, limitati a piccole regioni, sono meno preoccupanti e hanno un basso potenziale per superare i nostri campi e foreste su scala continentale.

Secondo una risorsa cooperativa, l’Invasive Plant Atlas, un albero invasivo è quello che si è diffuso in “aree naturali negli Stati Uniti e queste specie sono incluse quando sono invasive in aree ben al di fuori dei loro habitat naturali conosciuti, come risultato delle attività umane. . ” Queste specie arboree non sono originarie di un particolare ecosistema e hanno o possono causare danni economici o ambientali o danni alla salute umana e sono considerate invasive.

Molte di queste specie sono anche considerate parassiti esotici alieni dopo essere state introdotte da altri paesi. Alcuni sono alberi autoctoni introdotti al di fuori della sua area naturale nordamericana per diventare problemi al di fuori della sua area naturale.

In altre parole, non tutti gli alberi che piantate o incoraggiate a coltivare sono desiderabili e possono effettivamente essere dannosi per una particolare posizione. Se vedi una specie di albero non autoctona che è fuori dalla sua comunità biologica originale e la cui introduzione causa o è probabile che causi danni economici o ambientali, hai un albero invasivo. Le azioni degli esseri umani sono il mezzo principale per introdurre e diffondere queste specie invasive.

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Royal Paulownia o Princess Tree

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La Paulownia reale o Paulownia tomentosa è stata introdotta negli Stati Uniti dalla Cina come albero ornamentale e paesaggistico intorno al 1840. L’albero è stato recentemente piantato come un prodotto in legno che, in condizioni e gestione rigorose, richiede prezzi elevati del legname dove c’è un mercato.

La paulownia ha una corona arrotondata, rami pesanti e goffi, raggiunge i 50 piedi di altezza e il tronco può avere un diametro di 2 piedi. L’albero si trova ora in 25 stati negli Stati Uniti orientali, dal Maine al Texas.

L’albero della principessa è un albero ornamentale aggressivo che cresce rapidamente in aree naturali disturbate, comprese foreste, ruscelli e ripidi pendii rocciosi. Si adatta facilmente agli habitat disturbati, comprese le aree precedentemente bruciate e le foreste defogliate dai parassiti (come le falene zingare).

L’albero trae vantaggio dalle frane e dalle rotte stradali e può colonizzare scogliere rocciose e zone ripariali spazzate dove può competere con piante rare in questi habitat marginali.

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Mimosa o albero della seta

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La mimosa o Albizia julibrissin fu introdotta negli Stati Uniti come ornamentale dall’Asia e dall’Africa e fu introdotta per la prima volta negli Stati Uniti nel 1745. È un albero deciduo dalla cima piatta, senza spine, che raggiunge i 50 piedi di altezza sui fertili confini della foresta disturbata. Di solito è un albero più piccolo nelle terre urbane, spesso con più tronchi. A volte può essere confuso con la robinia a causa delle foglie bipennate di entrambi. 

È fuggito nei campi e nelle aree desolate e la sua distribuzione negli Stati Uniti proviene dal sud degli stati dell’Atlantico centrale e dall’estremo ovest fino all’Indiana. Una volta stabilita, la mimosa è difficile da rimuovere a causa dei semi longevi e della sua capacità di germogliare vigorosamente.

Non si insedia nelle foreste ma invade le zone ripariali e si diffonde a valle. È spesso ferito da inverni rigidi. Secondo il National Park Service degli Stati Uniti, “il suo principale impatto negativo è la sua presenza impropria in paesaggi storicamente accurati”.

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Locusta nera, robinia o robinia

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La robinia o Robinia pseudoacacia è un albero originario del Nord America ed è stato piantato estensivamente per le sue capacità di fissazione dell’azoto, come fonte di nettare per le api mellifere, per i pali delle recinzioni e il legname di latifoglie. Il suo valore commerciale e le proprietà di costruzione del suolo incoraggiano ulteriori trasporti al di fuori della sua area naturale.

La locusta nera è originaria degli Appalachi meridionali e degli Stati Uniti sudorientali. L’albero è stato piantato in molti climi temperati ed è naturalizzato in tutti gli Stati Uniti, all’interno e all’esterno del suo areale storico e in alcune parti dell’Europa. L’albero si è diffuso ed è diventato invasivo in altre parti del paese.

Una volta introdotta in un’area, la locusta nera si espande prontamente in aree in cui la loro ombra riduce la concorrenza di altre piante che amano il sole. L’albero rappresenta una seria minaccia per la vegetazione autoctona (specialmente il Midwest) nelle praterie aride e sabbiose, nelle savane di querce e nei bordi delle foreste montane al di fuori della sua storica catena nordamericana.

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Albero del cielo, ailanto o sommacco cinese

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Tree-of-Heaven (TOH) o Ailanthus altissima fu introdotto negli Stati Uniti da un giardiniere di Filadelfia nel 1784. L’albero asiatico fu inizialmente promosso come albero ospite per la produzione di silkmoth.

L’albero si è diffuso rapidamente a causa della capacità di crescere rapidamente in condizioni avverse. Produce anche una sostanza chimica velenosa chiamata “ailantene” nella corteccia e nelle foglie di TOH che uccide la vegetazione vicina e aiuta a limitare la sua concorrenza ‘

TOH ha ora un’ampia distribuzione negli Stati Uniti, presente in 42 stati, dal Maine alla Florida e dall’ovest alla California. Cresce robusto e alto fino a circa 100 piedi con una foglia composta “simile a una felce” che può essere lunga da 2 a 4 piedi.

Tree-of-Heaven non può sopportare l’ombra profonda e si trova più comunemente lungo i filari di recinzione, i bordi delle strade e le aree dei rifiuti. Può crescere in quasi tutti gli ambienti relativamente soleggiati. Può rappresentare una seria minaccia per le aree naturali recentemente aperte alla luce solare. È stato trovato che cresce fino a due miglia aeree dalla fonte di semi più vicina.

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Tallow Tree, Chinese Tallow Tree o Popcorn-tree

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Il sego cinese o Triadica sebifera è stato appositamente introdotto negli Stati Uniti sudorientali attraverso la Carolina del Sud nel 1776 per scopi ornamentali e per la produzione di olio di semi. L’albero del popcorn è originario della Cina, dove è stato coltivato per circa 1,500 anni come coltura di olio di semi.

È per lo più confinato negli Stati Uniti meridionali ed è stato associato a paesaggi ornamentali in quanto rende un piccolo albero molto rapidamente. Il grappolo di frutta verde diventa nero e si divide per mostrare semi bianchi ossei che creano un bellissimo contrasto con il suo colore autunnale.

L’albero è di medie dimensioni, raggiunge un’altezza di 50 piedi, con un’ampia corona piramidale aperta. La maggior parte della pianta è velenosa, ma non si tocca. Le foglie assomigliano in qualche modo a una “coscia di montone” e diventano rosse in autunno.

L’albero è un coltivatore veloce con proprietà di inibizione degli insetti. Sfrutta entrambe queste proprietà per colonizzare praterie e praterie a scapito delle botaniche autoctone. Trasformano rapidamente queste aree aperte in foreste di una sola specie.

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Chinaberrytree, China Tree o Umbrella Tree

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Il Chinaberry o Melia azedarach è originario del sud-est asiatico e dell’Australia settentrionale. È stato introdotto negli Stati Uniti a metà del 1800 per scopi ornamentali. 

L’Asian Chinaberry è un piccolo albero, alto da 20 a 40 piedi con una corona che si allarga. L’albero si è naturalizzato negli Stati Uniti sudorientali, dove è stato ampiamente utilizzato come ornamentale intorno alle vecchie case del sud.

Le foglie grandi sono alterne, composte in modo bipennato, lunghe da 1 a 2 piedi e diventano giallo dorato in autunno. I suoi frutti sono bacche dure, gialle, delle dimensioni di un marmo, con gambo che possono essere pericolose sui marciapiedi e su altri marciapiedi.

È riuscito a diffondersi tramite germogli di radici e un abbondante raccolto di semi. È un parente stretto dell’albero del neem e della famiglia del mogano.

La rapida crescita e la rapida diffusione dei boschetti di Chinaberry ne fanno una pianta infestante significativa negli Stati Uniti, anche se continua ad essere venduta in alcuni vivai. Chinaberry diventa troppo grande, oscura e sposta la vegetazione autoctona; la sua corteccia, le foglie ei semi sono velenosi per gli animali da cortile e domestici.

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Pioppo Bianco o Pioppo Argento

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Il pioppo bianco o Populus alba fu introdotto per la prima volta in Nord America nel 1748 dall’Eurasia e ha una lunga storia di coltivazione. È principalmente piantato come ornamentale per le sue foglie attraenti. È sfuggito e si è diffuso ampiamente da molti siti di impianto originali. Il pioppo bianco si trova in 43 stati negli Stati Uniti contigui

Il pioppo bianco supera molte specie autoctone di alberi e arbusti in aree prevalentemente soleggiate come i margini delle foreste e i campi e interferisce con il normale progresso della successione naturale delle comunità.

È un concorrente particolarmente forte perché può crescere in una varietà di terreni, produrre grandi raccolti di semi e rigenerarsi facilmente in risposta ai danni. Fitti boschi di pioppo bianco impediscono ad altre piante di coesistere riducendo la quantità di luce solare, sostanze nutritive, acqua e spazio disponibile.