Biografia dell’imperatrice Matilda, concorrente per il trono inglese

L’imperatrice Matilda, nota anche come imperatrice Maud (circa 7 febbraio 1102-10 settembre 1167), figlia di Enrico I d’Inghilterra, è meglio conosciuta nella storia per la guerra civile scatenata dalla sua lotta contro suo cugino Stefano per vincere il trono d’Inghilterra per sé e per i suoi discendenti. Era anche una governante volitiva e capace a pieno titolo, la moglie del Sacro Romano Impero e la madre di Enrico II d’Inghilterra.

Primi anni di vita

Matilda nacque intorno al 7 febbraio 1102 come figlia di Enrico I (“Henry Longshanks” o “Henry Beauclerc”), il duca di Normandia e re d’Inghilterra. Attraverso suo padre, Matilda discendeva dai conquistatori normanni d’Inghilterra, tra cui suo nonno Guglielmo I, duca di Normandia e re d’Inghilterra, noto come Guglielmo il Conquistatore. Tramite la madre di sua madre, discendeva da più re d’Inghilterra: Edmund II “Ironside”, “Ethelred II” the Unready, “Edgar” the Peaceable, “Edmund I” the Magnificent, “Edward I” the Elder “e Alfred” the Grande.”

Matilda o Maud?

Maud e Matilda sono variazioni dello stesso nome; Matilda è la forma latina del nome sassone Maud ed era solitamente utilizzata nei documenti ufficiali, soprattutto di origine normanna.

Alcuni scrittori usano l’Imperatrice Maud come designazione coerente per l’Imperatrice Matilda. Queste sono note utili per distinguere questa Matilda dalle tante altre Matilde intorno a lei:

  • Henry Ho avuto almeno una figlia illegittima di nome Maud o Matilda.
  • Robert, conte di Gloucester, era sposato con una Matilda.
  • La rivale dell’imperatrice Matilda per la corona d’Inghilterra era suo cugino Stefano, la cui moglie, anche lei cugina dell’Imperatrice, si chiamava anche Maud o Matilda. La madre di Stefano, Adela di Normandia, era una sorella di Enrico I.
  • La madre dell’Imperatrice Matilda era Matilde di Scozia.

Matrimonio con Enrico V

Matilda fu promessa sposa di Enrico V, che in seguito divenne Imperatore del Sacro Romano Impero, nell’aprile del 1110, all’età di 8 anni. In seguito sposò Enrico V e fu incoronata Regina dei Romani. Quando Enrico V morì nel 1125, Matilda tornò in Inghilterra all’età di 23 anni.

Il fratello minore di Matilda, William, l’erede al trono d’Inghilterra come unico figlio legittimo sopravvissuto di suo padre, era morto quando la nave bianca si capovolse nel 1120. Suo padre Enrico I, pertanto, nominò Matilda sua erede e ottenne l’approvazione di tale affermazione da parte del nobili del regno. Allo stesso tempo, tuttavia, Henry I prese una seconda moglie nella speranza di generare un altro erede maschio legittimo dopo la morte della sua prima moglie.

Matrimonio con Geoffrey d’Angiò

Henry ha poi organizzato un matrimonio tra Matilda e Geoffrey le Bel, spesso chiamato Geoffrey d’Angiò. Geoffrey aveva 14 anni e Matilda 25. Quindi fece appello ai suoi buoni rapporti con il conte Fulk V d’Anjou per negoziare il fidanzamento di Matilda con il figlio di Fulk Geoffrey le Bel. Si sposarono presto nel giugno 1127.

Dopo un matrimonio breve ma tumultuoso, Matilda ha tentato di lasciare il marito. Geoffrey, tuttavia, voleva che tornasse e, dopo un consiglio reale, Matilda fu rimandata in Anjou. Allo stesso tempo, tuttavia, Enrico I richiese ancora una volta ai suoi nobili di sostenere Matilda come suo successore. Geoffrey e Matilda avevano tre figli: Enrico II d’Inghilterra, Geoffrey e William.

Morte di Enrico I.

Il padre di Matilda, Enrico I, morì nel dicembre 1135. Poco dopo, Stefano di Blois si fece avanti per rivendicare il trono di Enrico. Stephen era il nipote preferito di Henry ed era stato dotato dal re defunto di terre e ricchezze. Nonostante si fossero impegnati con Matilda, molti dei seguaci di Henry rinnegarono il loro impegno e seguirono Stefano, preferendo un re maschio britannico a un sovrano donna con un marito straniero. Matilda ei suoi sostenitori, tra cui Robert di Gloucester e il re David I di Scozia, si opposero a Stephen, e così iniziò la guerra civile di 19 anni nota come Anarchy.

The Anarchy ”

Per diversi anni tra il 1138 e il 1141, le scaramucce tra Matilda e Stefano portarono alla conquista e alla perdita di castelli e terre. Ogni volta che uno dei contendenti sembrava ottenere il vantaggio, i nobili cambiavano schieramento nella guerra. Alla fine, nel 1141, Matilda catturò e imprigionò Stefano. Ha quindi fatto i preparativi per la sua incoronazione a Londra.

Al suo arrivo, tuttavia, Matilda iniziò immediatamente a imporre tasse e rimuovere privilegi dai suoi futuri sudditi. Queste azioni furono accolte male e, prima che Matilda potesse essere incoronata, la moglie di Stefano fu in grado di sollevare un esercito contro Matilda e i suoi sostenitori.

Incapace di sconfiggere l’esercito di Stephen, Matilda si ritirò a Oxford e lo liberò dalla prigione. Stefano fu incoronato re d’Inghilterra nel 1141 e subito dopo assediò Matilde. Matilda fuggì attraverso il Tamigi fino al Castello di Devizes, dove stabilì il quartier generale per molti altri anni di guerra.

Anni più vecchi

Alla fine ammettendo la sconfitta, Matilda tornò in Francia da suo marito e suo figlio. Dopo la morte di Geoffrey, governò l’Anjou; allo stesso tempo ha lavorato per stabilire suo figlio Enrico II come l’erede al trono inglese. Dopo la morte della moglie e del figlio di Stephen, Henry fu in grado di negoziare la successione al trono con Stephen e, nel 1154, Henry fu incoronato re d’Inghilterra. Sua moglie, Eleonora d’Aquitania, divenne regina.

Morte

Matilda morì l’11 settembre 1167 e fu sepolta a Rouen presso l’Abbazia di Fontevrault. La sua tomba affermava solo che era stata la figlia di Re Enrico, moglie di Re Enrico e madre di Re Enrico.

Eredità

Matilda è stata un’importante figura storica la cui battaglia con Stephen ha avuto un profondo impatto sulla politica del suo tempo. Inoltre, come madre di Enrico II (e la persona che ha contribuito a mettere Enrico sul trono) ha svolto un ruolo importante nella storia della successione inglese.

fonti

  • “Imperatrice Matilda, signora degli inglesi.” Medievalists.net, 9 aprile 2013.
  • “La regina Matilda, l’imperatrice Maud e la guerra civile con il re Stefano.” Regno Unito storico.