Biografia di Caterina de Medici, regina del Rinascimento

Catherine de Medici (nata Caterina Maria Romola di Lorenzo de Medici; 13 aprile 1519-5 gennaio 1589) era un membro della potente famiglia italiana dei Medici che divenne regina consorte di Francia attraverso il suo matrimonio con il re Enrico II. Come regina consorte e, in seguito, regina madre, Caterina fu molto influente durante un periodo di intenso conflitto religioso e civile.

Primi anni di vita

Caterina nacque nel 1519 a Firenze da Lorenzo de Medici, duca di Urbino e sovrano di Firenze, e da sua moglie francese, Madeleine. Solo poche settimane dopo, tuttavia, Madeleine si ammalò e morì. Suo marito l’ha seguito una settimana dopo.

La neonata Caterina era assistita dalla nonna paterna, Alfonsina Orsini, e dal cugino Giulio de Medici, che ereditò il dominio di Firenze dopo la morte di Lorenzo. Il re francese Francesco I tentò di portare Caterina alla corte francese come sua parente, ma il papa lo bloccò, cercando un’alleanza con la Spagna.

Giulio fu eletto papa Clemente VII nel 1523. Nel 1527 i Medici furono rovesciati e Caterina divenne un bersaglio delle violenze che ne seguirono. È stata collocata in una serie di conventi per protezione. Nel 1530, papa Clemente VII convocò sua nipote a Roma. La sua educazione in questo momento non era documentata, anche se è possibile che avesse accesso alla vasta biblioteca vaticana del papa erudito. Tuttavia, aveva una governante quando tornò a Firenze nel 1532 e continuò ad avere una passione per la letteratura e la scienza per tutta la vita.

Matrimonio e famiglia

Papa Clemente VII vedeva il matrimonio di Caterina come uno strumento utile nelle intricate alleanze dell’Europa. Furono presi in considerazione diversi pretendenti, tra cui Giacomo V di Scozia; Henry, duca di Richmond (figlio illegittimo di Enrico VIII); e Francesco Sforza, duca di Milano. Alla fine, Francis I suggerì suo figlio minore: Henry, Duca d’Orleans.

Catherine ed Henry si sposarono il 28 ottobre 1533, entrambi all’età di 14 anni. Gli sposi erano spesso separati nel loro primo anno di matrimonio a causa dei viaggi della corte, e in ogni caso, Henry dimostrò scarso interesse per la sua sposa. Entro un anno, iniziò a prendere amanti, inclusa la sua amante Diane de Poitiers. Nel 1537, Henry ebbe il suo primo figlio riconosciuto con un’altra amante, ma lui e Catherine non riuscirono a produrre alcun figlio, fino al 1544, quando nacque il loro primo figlio Francis. La coppia ha avuto un totale di 10 figli, sei dei quali sono sopravvissuti all’infanzia.

Nonostante i loro numerosi figli, il matrimonio di Catherine ed Henry non è mai migliorato. Mentre Catherine era la sua consorte ufficiale, ha concesso la maggior parte dei favori e dell’influenza a Diane de Poitiers.

Regina di Francia e Regina Madre

Nel 1536, il fratello maggiore di Henry morì, rendendo Henry il Delfino (un termine che significa il figlio maggiore del re di Francia al potere). Quando il re Francesco morì il 31 marzo 1547, Enrico divenne re con Caterina incoronata come sua regina consorte, anche se le permise poca influenza. Henry fu ucciso in un incidente durante una giostra il 10 luglio 1559, lasciando il figlio di 15 anni Francesco II come re.

Sebbene Francesco II fosse ritenuto abbastanza vecchio da governare senza un reggente, Catherine era una forza cruciale in tutte le sue politiche. Nel 1560, il giovane re si ammalò e morì e suo fratello Carlo divenne re Carlo IX a soli nove anni. Catherine divenne reggente, assumendosi tutte le responsabilità dello stato. La sua influenza rimase a lungo dopo la fine della reggenza, spaziando dall’organizzazione di matrimoni dinastici per gli altri suoi figli all’essere parte di importanti decisioni politiche. Ciò continuò quando il fratello di Carlo, Enrico III, gli succedette nel 1574.

Come regina madre, le reggenze di Catherine e la sua influenza sui suoi figli la pongono in prima linea nella maggior parte delle decisioni prese dalla monarchia. La sua era fu un periodo di intense controversie civili. Mentre si diceva che Catherine fosse responsabile di diversi atti di violenza, fece anche diversi tentativi di mediare la pace.

Controversie religiose

Il fondamento delle guerre civili in Francia era la religione – più specificamente, la questione di come un paese cattolico avrebbe gestito un numero crescente di ugonotti (protestanti). Nel 1561, Catherine convocò i leader di entrambe le fazioni al Colloquio di Poissy nella speranza di riconciliazione, ma fallì. Emise un editto di tolleranza nel 1562, ma solo pochi mesi dopo una fazione guidata dal Duca di Guisa massacrò adoratori ugonotti e scatenò le guerre di religione francesi.

Le fazioni sono state in grado di fare la pace per brevi periodi di tempo, ma non hanno mai negoziato un accordo duraturo. Caterina tentò di unire gli interessi della monarchia con quelli dei potenti ugonotti Borbone proponendo un matrimonio tra sua figlia Marguerite ad Enrico di Navarra. La madre di Henry, Jeanne d’Albret, morì misteriosamente in seguito al fidanzamento, una morte per la quale gli ugonotti incolpavano Catherine. Il peggio, però, doveva ancora venire.

In seguito alle celebrazioni nuziali nell’agosto del 1572, il leader ugonotto, l’ammiraglio Coligny, fu assassinato. In attesa di una vendicativa rivolta ugonotta, Carlo IX ordinò alle sue forze di colpire per primo, provocando il sanguinoso massacro del giorno di San Bartolomeo. Catherine era, con ogni probabilità, coinvolta in questa decisione. Questo ha colorato la sua reputazione da allora in poi, sebbene gli storici differiscano per quanto riguarda il suo livello di responsabilità.

Patrono delle arti

Vera Medici, Caterina ha abbracciato gli ideali rinascimentali e il valore della cultura. Ha mantenuto una vasta collezione personale nella sua residenza, incoraggiando anche artisti innovativi e sostenendo la creazione di spettacoli elaborati con musica, danza e arte scenica. La sua coltivazione delle arti era allo stesso tempo una preferenza personale e la convinzione che tali manifestazioni migliorassero l’immagine reale e il prestigio in patria e all’estero. Gli intrattenimenti avevano anche l’intenzione di impedire ai nobili francesi di combattere, fornendo loro divertimento e diversione.

La grande passione di Catherine era per l’architettura. In effetti, gli architetti le dedicarono trattati con la consapevolezza che probabilmente li avrebbe letti personalmente. È stata direttamente coinvolta in diversi grandi progetti di costruzione, nonché nella creazione di memoriali al suo defunto marito. La sua dedizione all’architettura le è valsa un parallelo contemporaneo ad Artemesia, un’antica regina della Caria (greca) che costruì il Mausoleo di Alicarnasso come tributo dopo la morte del marito.

Morte 

Verso la fine del 1580, l’influenza di Caterina su suo figlio Enrico III stava diminuendo e si ammalò, le sue condizioni esacerbate dalla sua disperazione per la violenza di suo figlio (compreso l’omicidio del duca di Guisa). Il 5 gennaio 1589, Catherine morì, probabilmente per un’infezione polmonare. Poiché Parigi non era detenuta dalla monarchia in quel momento, fu sepolta a Blois, dove rimase fino a quando la figlia illegittima di Enrico II, Diane, fece reinterpretare i suoi resti insieme a Enrico nella basilica di Saint-Denis a Parigi.

Eredità

Catherine visse in un’epoca di alleanze in costante mutamento, sia politiche che religiose, e lottò per mantenere un futuro stabile per i suoi figli. Era una delle forze più potenti del tempo, guidando le decisioni di tre re successivi. Gli storici protestanti che scrissero dopo la sua morte tendevano a ritrarre Caterina come un’italiana malvagia e decadente che meritava la colpa per lo spargimento di sangue dell’epoca, arrivando persino a chiamarla strega. Gli storici moderni tendono verso una visione più moderata di Catherine come una donna potente in un momento pericoloso. Il suo patrocinio per le arti è sopravvissuto alla reputazione di cultura ed eleganza che la corte francese ha mantenuto fino alla Rivoluzione.

Citazioni famose

Le stesse parole di Catherine si trovano principalmente nelle sue lettere sopravvissute. Ha scritto molto, soprattutto ai suoi figli e ad altri potenti leader europei.

  • In risposta agli avvertimenti sui pericoli di visitare personalmente un campo di battaglia: “Il mio coraggio è grande quanto il tuo”. 
  • Dopo la morte del figlio più giovane, Francesco: “Sono così disgraziato da vivere abbastanza a lungo da vedere così tante persone morire prima di me, anche se mi rendo conto che la volontà di Dio deve essere obbedita, che possiede tutto e che ci presta solo per fintanto che Gli piacciono i bambini che ci dà “. 
  • Consigliare Enrico III in merito alla necessità della guerra: “La pace si porta su un bastone”. 

fonti

  • “Catherine de Medici (1519 – 1589).” Storia, BBC, 2014.
  • Knecht, RJ “Catherine de Medici”. 1a edizione, Routledge, 14 dicembre 1997.
  • Michahelles, K. “Inventario del 1589 di Catherine De Medici all’Hotel de la Reine di Parigi.” Storia del mobile, Academia, 2002.
  • Sutherland, NM “Catherine de Medici: The Legend of the Wicked Italian Queen.” Il diario del sedicesimo secolo, vol. 9, n. 2, JSTOR, luglio 1978.