Biografia di Johannes Kepler, pioniere dell’astronomo tedesco

Johannes Kepler (27 dicembre 1571-15 novembre 1630) è stato un pioniere dell’astronomo, inventore, astrologo e matematico tedesco, meglio conosciuto per le tre leggi del moto planetario che ora prendono il nome da lui. Inoltre, i suoi esperimenti nel campo dell’ottica sono stati determinanti per rivoluzionare gli occhiali e altre tecnologie legate alle lenti. Grazie alle sue scoperte innovative combinate con la sua metodologia originale e accurata per la registrazione e l’analisi dei propri dati e di quelli dei suoi contemporanei, Keplero è considerato una delle menti contributive più significative della rivoluzione scientifica del XVII secolo.

Vita in anticipo, istruzione e influenze

Johannes Kepler nacque il 27 dicembre 1571 a Weil der Stadt, Württemburg, nel Sacro Romano Impero. La sua famiglia, un tempo importante, era relativamente povera quando nacque. Il nonno paterno di Keplero, Sebald Kepler, un rispettato artigiano, era stato sindaco della città. Suo nonno materno, l’oste Melchior Guldenmann, era sindaco del vicino villaggio di Eltingen. La madre di Keplero, Katharina, era un’erborista che aiutava a gestire l’ostello di famiglia. Suo padre Heinrich ha prestato servizio come soldato mercenario.

Il dono di Keplero per la matematica e l’interesse per le stelle divennero evidenti in tenera età. Era un bambino malaticcio e, mentre sopravviveva a un attacco di vaiolo, rimase con una vista debole e danni alle mani. La sua vista debole non ha tuttavia ostacolato i suoi studi. Nel 1576, Keplero iniziò a frequentare la scuola di latino a Leonberg. Ha assistito sia al passaggio della Grande Cometa del 1577 che a un’eclissi lunare nello stesso anno, che si pensava fossero stati fonte di ispirazione nei suoi studi successivi.

Nel 1584 si iscrive al seminario protestante di Adelberg, con l’obiettivo di diventare ministro. Nel 1589, dopo aver ottenuto una borsa di studio, si iscrisse all’Università protestante di Tubinga. Oltre ai suoi studi teologici, Keplero leggeva molto. Mentre era all’università, venne a conoscenza dell’astronomo Copernico e divenne un devoto del suo sistema.

Carriera, religione e matrimonio

Dopo la laurea, Keplero ha ottenuto una posizione di insegnamento della matematica a Graz, in Austria, presso il seminario protestante. Fu anche nominato matematico distrettuale e creatore di calendari. Fu a Graz che nel 1597 scrisse la sua difesa del sistema copernicano “Mysterium Cosmographicum”. Nello stesso anno Keplero sposò una ricca ereditiera di 23 anni rimasta vedova due volte di nome Barbara Müeller. Keplero e sua moglie hanno dato vita alla loro famiglia, ma i loro primi due figli sono morti durante l’infanzia.

Come luterano, Keplero seguì la confessione di Augusta. Tuttavia, non ha accettato la presenza di Gesù Cristo nel sacramento della Santa Comunione e ha rifiutato di firmare la Formula dell’Accordo. Di conseguenza, Keplero fu esiliato dalla Chiesa luterana (il suo successivo rifiuto di convertirsi al cattolicesimo lo lasciò in contrasto con entrambe le parti quando scoppiò la guerra dei trent’anni nel 1618) e fu costretto a lasciare Graz.

Nel 1600, Keplero si trasferì a Praga, dove era stato assunto dall’astronomo danese Tycho Brahe, che deteneva il titolo di matematico imperiale dell’imperatore Rodolfo II. Brahe incaricò Keplero di analizzare le osservazioni planetarie e di scrivere argomenti per confutare i rivali di Brahe. L’analisi dei dati di Brahe ha mostrato che l’orbita di Marte era un’ellisse piuttosto che il cerchio perfetto che è stato sempre ritenuto ideale. Quando Brahe morì nel 1601, Keplero prese il titolo e la posizione di Brahe.

Nel 1602 nacque la figlia di Keplero Susanna, seguita dai figli Friedrich nel 1604 e Ludwig nel 1607. Nel 1609, Keplero pubblicò “Astronomia Nova”, che conteneva le due leggi del moto planetario che ora portano il suo nome. Il libro descriveva anche la metodologia scientifica e i processi di pensiero che aveva usato per arrivare alle sue conclusioni. “È il primo resoconto pubblicato in cui uno scienziato documenta come ha affrontato la moltitudine di dati imperfetti per forgiare una teoria di straordinaria accuratezza”, ha scritto.

Metà carriera, nuovo matrimonio e guerra

Quando l’imperatore Rodolfo abdicò a suo fratello Mattia nel 1611, la posizione di Keplero divenne sempre più precaria a causa delle sue convinzioni religiose e politiche. La moglie di Keplero, Barbara, si ammalò di febbre maculosa ungherese quello stesso anno. Sia Barbara che il figlio di Keplero, Friedrich (che aveva contratto il vaiolo) morirono a causa delle loro malattie nel 1612. Dopo la loro morte, Keplero accettò una posizione di matematico di distretto per la città di Linz (un incarico che mantenne fino al 1626) e si risposò nel 1613 per Susan Reuttinger. Si dice che il suo secondo matrimonio sia stato più felice del primo, sebbene tre dei sei figli della coppia siano morti durante l’infanzia.

All’inizio della Guerra dei Trent’anni nel 1618, il mandato di Keplero a Linz fu ulteriormente messo in pericolo. In qualità di funzionario del tribunale, era esonerato dal decreto che bandiva i protestanti dal distretto ma non sfuggì alla persecuzione. Nel 1619, Keplero pubblicò “Harmonices Mundi” in cui espose la sua “terza legge”. Nel 1620, la madre di Keplero fu accusata di stregoneria e processata. Keplero fu costretto a tornare a Württemburg per difenderla dalle accuse. L’anno successivo vide la pubblicazione del suo “Epitome Astronomiae” in sette volumi nel 1621, un’opera influente che discuteva l’astronomia eliocentrica in modo sistematico.

Durante questo periodo, completò anche le “Tabulae Rudolphinae” (“Tavole Rudolphine”) iniziate da Brahe, aggiungendo le sue innovazioni che includevano calcoli raggiunti dall’uso dei logaritmi. Sfortunatamente, quando a Linz scoppiò una ribellione contadina, un incendio distrusse gran parte dell’edizione stampata originale.

Anni successivi e morte

Mentre la guerra si trascinava, la casa di Keplero fu requisita come guarnigione per i soldati. Lui e la sua famiglia lasciarono Linz nel 1626. Quando le “Tabulae Rudolphinae” furono finalmente pubblicate a Ulm nel 1627, Keplero era disoccupato e doveva una grande quantità di stipendio non pagato dai suoi anni come matematico imperiale. Dopo che i tentativi per ottenere numerosi incarichi in tribunale fallirono, Keplero tornò a Praga nel tentativo di recuperare alcune delle sue perdite finanziarie dal tesoro reale.

Keplero morì a Ratisbona, in Baviera, nel 1630. La sua tomba andò perduta quando il cimitero in cui era sepolto fu distrutto durante la Guerra dei Trent’anni.

Eredità

Più che un astronomo, l’eredità di Johannes Kepler abbraccia diversi campi e comprende un numero impressionante di primati scientifici. Keplar scoprì le leggi universali del moto planetario e le spiegò correttamente. Fu il primo a spiegare correttamente come la luna crea la marea (cosa che Galileo contestò) e il primo a suggerire che il Sole ruota attorno al suo asse. Inoltre, ha calcolato l’anno di nascita ora comunemente accettato per Gesù Cristo e ha coniato la parola “satellite”.

Il libro di Keplero “Astronomia Pars Optica” è il fondamento della scienza dell’ottica moderna. Non solo è stato il primo a definire la visione come un processo di rifrazione all’interno dell’occhio, oltre a spiegare il processo di percezione della profondità, ma è stato anche il primo a spiegare i principi del telescopio ea descrivere le proprietà della riflessione interna totale. I suoi progetti rivoluzionari per gli occhiali, sia per la miopia che per l’ipermetropia, hanno letteralmente cambiato il modo in cui le persone con disabilità visive vedono il mondo.

fonti

  • “Johannes Kepler: la sua vita, le sue leggi e i tempi.” NASA.
  • Casper, Max. “Keplero.” Collier Books, 1959. Ristampa, Dover Publications, 1993.
  • Voelkel, James R. “Johannes Kepler e la nuova astronomia”. Oxford University Press, 1999.
  • Kepler, Johannes e William Halsted Donahue. “Johannes Kepler: New Astronomy.” Cambridge University Press, 1992.