Una galleria di immagini di costellazioni

Le costellazioni sono modelli di stelle nel cielo che gli esseri umani hanno utilizzato fin dall’antichità per navigare e per conoscere lo spazio. Un po ‘come un gioco di unire i punti cosmici, gli astronomi disegnano linee tra stelle luminose per formare forme familiari. Alcune stelle sono molto più luminose di altre, ma le stelle più luminose di una costellazione sono visibili ad occhio nudo, quindi è possibile vedere le costellazioni senza l’uso di un telescopio.

Ci sono 88 costellazioni ufficialmente riconosciute, visibili in momenti diversi durante l’anno. Ogni stagione ha modelli stellari distintivi perché le stelle visibili nel cielo cambiano mentre la Terra orbita attorno al Sole. I cieli dell’emisfero settentrionale e meridionale sono molto diversi l’uno dall’altro e in ciascuno di essi ci sono alcuni modelli che non possono essere visualizzati tra gli emisferi. In generale, la maggior parte delle persone può vedere circa 40-50 costellazioni nel corso di un anno.

Il modo più semplice per conoscere le costellazioni è vedere le mappe stellari stagionali sia per la latitudine nord che per quella sud. Le stagioni dell’emisfero settentrionale sono l’opposto per gli spettatori dell’emisfero meridionale, quindi un grafico contrassegnato come “inverno dell’emisfero meridionale” rappresenta ciò che le persone a sud dell’equatore vedono in inverno. Allo stesso tempo, gli spettatori dell’emisfero settentrionale stanno vivendo l’estate, quindi quelle stelle invernali meridionali sono in realtà stelle estive per gli spettatori settentrionali. 

Suggerimenti utili per leggere i grafici

Tieni presente che molti motivi a stella non assomigliano ai loro nomi. Andromeda, ad esempio, dovrebbe essere un’adorabile giovane donna nel cielo. In realtà, tuttavia, la sua figura stilizzata è più simile a una “V” curva che si estende da un motivo a forma di scatola. Le persone usano questa “V” anche per trovare la Galassia di Andromeda.

Tieni inoltre presente che alcune costellazioni coprono ampie fasce di cielo mentre altre sono molto piccole. Ad esempio, Delphinus, il delfino è minuscolo rispetto al suo vicino Cygnus, il cigno. L’Orsa Maggiore è di medie dimensioni ma molto riconoscibile. La gente lo usa per trovare Polaris, la nostra stella polare.

Spesso è più facile imparare insieme gruppi di costellazioni per poter tracciare connessioni tra di loro e usarli per localizzarsi a vicenda. (Ad esempio, Orion e Canis Major e la sua brillante stella Sirio sono vicini, così come Taurus e Orion.)

Gli astronomi di successo “saltellano” da una costellazione all’altra usando stelle luminose come trampolini di lancio. I grafici seguenti mostrano il cielo visto dalla latitudine di 40 gradi Nord intorno alle 10:XNUMX a metà di ogni stagione. Danno il nome e la forma generale di ogni costellazione. Buoni programmi o libri di carte stellari possono fornire maggiori informazioni su ciascuna costellazione e sui tesori che contiene.

Stelle invernali dell’emisfero settentrionale, vista nord

Carolyn Collins Petersen, ThoughtCo

Nell’emisfero settentrionale, i cieli invernali offrono alcune delle più belle vedute delle costellazioni dell’anno. Guardare a nord offre agli osservatori del cielo la possibilità di vedere le costellazioni più luminose dell’Orsa Maggiore, Cefeo e Cassiopea. L’Orsa Maggiore contiene il familiare Grande Carro, che assomiglia molto a un mestolo o un mestolo da zuppa nel cielo con il manico rivolto direttamente all’orizzonte per gran parte dell’inverno. Direttamente sopra la testa si trovano gli schemi stellari di Perseo, Auriga, Gemelli e Cancro. La brillante faccia a forma di V di Taurus the Bull è un ammasso stellare chiamato Iadi.

Stelle invernali dell’emisfero settentrionale, vista sud

Carolyn Collins Petersen, ThoughtCo

Nell’emisfero settentrionale, guardare a sud durante l’inverno offre la possibilità di esplorare il resto delle costellazioni luminose disponibili nei mesi di dicembre, gennaio e febbraio di ogni anno. Orion si distingue tra i modelli stellari più grandi e luminosi. È affiancato da Gemelli, Toro e Canis Major. Le tre stelle luminose alla vita di Orione sono chiamate “Belt Stars” e una linea tracciata da esse a sud-ovest conduce alla gola di Canis Major, che ospita Sirius (la stella del cane), la stella più luminosa del nostro cielo notturno che è visibile in tutto il mondo. 

Cieli estivi dell’emisfero meridionale, vista nord

Carolyn Collins Petersen, ThoughtCo

Mentre gli osservatori del cielo dell’emisfero settentrionale sperimentano temperature più fredde durante l’inverno, gli osservatori dell’emisfero meridionale si godono il caldo clima estivo. Le costellazioni familiari di Orione, Canis Major e Taurus si trovano nel loro cielo settentrionale mentre direttamente sopra di loro, il fiume Eridanus, Puppis, Phoenix e Horologium prendono il controllo del cielo.

Cieli estivi dell’emisfero meridionale, vista sud

Carolyn Collins Petersen, ThoughtCo

I cieli estivi dell’emisfero australe sono caratterizzati da costellazioni incredibilmente belle che corrono lungo la Via Lattea a sud. Sparsi tra questi modelli stellari ci sono ammassi stellari e nebulose che possono essere esaminati con binocoli e piccoli telescopi. Cerca Crux (noto anche come Croce del Sud), Carina e Centaurus, dove troverai Alpha e Beta Centauri, due delle stelle più vicine al Sole.

Cieli primaverili dell’emisfero settentrionale, vista nord

Carolyn Collins Petersen, ThoughtCo

Con il ritorno delle temperature primaverili, gli skygazer dell’emisfero settentrionale vengono accolti con una panoplia di nuove costellazioni da esplorare. I vecchi amici Cassiopea e Cefeo sono ora molto bassi all’orizzonte, mentre nuovi amici Boote, Ercole e Coma Berenice stanno sorgendo a est. In alto nel cielo settentrionale, l’Orsa Maggiore e l’Orsa Maggiore comandano la vista mentre Leone il Leone e Cancro rivendicano la vista dall’alto. 

Cieli primaverili dell’emisfero settentrionale, vista sud

Carolyn Collins Petersen, ThoughtCo

La metà meridionale dei cieli primaverili mostra agli osservatori del cielo dell’emisfero settentrionale l’ultima delle costellazioni invernali (come Orione) e ne mostra di nuove: Vergine, Corvo, Leone e alcuni dei modelli stellari più settentrionali dell’emisfero meridionale. Orion scompare ad ovest in aprile, mentre Bootes e Corona Borealis fanno la loro apparizione serale ad est. 

Cieli autunnali dell’emisfero meridionale, vista nord

Carolyn Collins Petersen, ThoughtCo

Mentre le persone dell’emisfero settentrionale si godono la stagione primaverile, le persone nell’emisfero meridionale stanno entrando nei mesi autunnali. La loro vista del cielo include i vecchi preferiti dell’estate, con Orione che si trova a ovest, insieme al Toro. Questa vista mostra la Luna in Toro, sebbene appaia in punti diversi lungo lo zodiaco durante tutto il mese. Il cielo orientale mostra il sorgere della Bilancia e della Vergine e, insieme alle stelle della Via Lattea, le costellazioni del Canis Major, Vela e Centaurus sono alte in alto. 

Cieli autunnali nell’emisfero meridionale, vista sud

Carolyn Collins Petersen, ThoughtCo

La metà meridionale del cielo dell’emisfero meridionale in autunno mostra le luminose costellazioni della Via Lattea in alto e le costellazioni dell’estremo sud di Tucana e Pavo lungo l’orizzonte, con lo Scorpione che sorge a est. Il piano della Via Lattea si presenta come una nuvola sfocata di stelle e contiene molti ammassi stellari e nebulose che possono essere spiati con un piccolo telescopio. 

Cieli estivi dell’emisfero settentrionale, vista nord

Carolyn Collins Petersen, ThoughtCo

I cieli estivi nell’emisfero settentrionale portano il ritorno dell’Orsa Maggiore in alto nel cielo nord-occidentale, mentre la sua controparte dell’Orsa Minore è alta nel cielo settentrionale. Più vicino in alto, gli astronomi vedono Ercole (con i suoi grappoli nascosti), Cigno il cigno (uno dei messaggeri dell’estate) e le rade linee dell’Aquila, l’Aquila che sorge da est.

Cieli estivi dell’emisfero settentrionale, vista sud

Carolyn Collins Petersen, ThoughtCo

La vista verso sud durante l’estate dell’emisfero settentrionale mostra le brillanti costellazioni del Sagittario e dello Scorpione basse nel cielo. Il centro della nostra Via Lattea si trova in quella direzione tra le due costellazioni. In alto, Ercole, Lira, Cigno, Aquila e le stelle di Coma Berenice circondano alcuni oggetti del cielo profondo come la Nebulosa Anello, che segna il punto in cui è morta una stella simile al Sole. Le stelle più luminose delle costellazioni Aquila, Lyra e Cygnus formano uno schema stellare non ufficiale chiamato triangolo estivo, che rimane visibile anche in autunno. 

Cieli invernali dell’emisfero meridionale, vista nord

Carolyn Collins Petersen, ThoughtCo

Mentre gli spettatori dell’emisfero settentrionale si godono il clima estivo, gli osservatori del cielo nell’emisfero meridionale sono in preda all’inverno. Il loro cielo invernale contiene le costellazioni luminose dello Scorpione, del Sagittario, del Lupus e del Centauro direttamente sopra di loro, insieme alla Croce del Sud (Crux). Anche l’aereo della Via Lattea è sopra di noi. Più a nord, i meridionali vedono alcune delle stesse costellazioni dei settentrionali: Ercole, Corona Boreale e Lira. 

Cieli invernali dell’emisfero meridionale, vista sud

Carolyn Collins Petersen, ThoughtCo

Il cielo notturno invernale a sud dall’emisfero meridionale segue il piano della Via Lattea a sud-ovest. Lungo l’orizzonte meridionale ci sono costellazioni più piccole come Horologium, Dorado, Pictor e Hydrus. Il lungo candeliere di Crux punta verso il polo sud (sebbene non abbia una stella equivalente a Polaris a nord per contrassegnare la sua posizione). Per vedere al meglio le gemme nascoste della Via Lattea, gli osservatori dovrebbero usare un piccolo telescopio o un binocolo. 

Cieli autunnali nell’emisfero settentrionale, vista nord

Carolyn Collins Petersen, ThoughtCo

L’anno di osservazione si conclude con cieli brillanti per l’autunno dell’emisfero settentrionale. Le costellazioni estive stanno scivolando verso ovest e le costellazioni invernali stanno iniziando ad apparire ad est con il passare della stagione. In alto, Pegasus guida gli spettatori verso la galassia di Andromeda, Cygnus vola alto nel cielo e il piccolo Delphinus il delfino scivola lungo lo zenit. Nel nord, l’Orsa Maggiore sta scivolando lungo l’orizzonte, mentre Cassiopea a forma di W cavalca in alto con Cefeo e Draco. 

Cieli autunnali nell’emisfero settentrionale, vista sud

Carolyn Collins Petersen, ThoughtCo

L’autunno dell’emisfero settentrionale offre agli osservatori del cielo uno sguardo ad alcune costellazioni dell’emisfero meridionale che sono appena visibili lungo l’orizzonte (a seconda di dove si trova lo spettatore). Grus e Sagittario si stanno dirigendo a sud e a ovest. Scansionando il cielo fino allo zenit, gli osservatori possono vedere Capricornus, Scutum, Aquila, Aquarius e parti di Cetus. Allo zenit, Cefeo, Cigno e altri cavalcano in alto nel cielo. Scansionali con un binocolo o un telescopio per trovare ammassi stellari e nebulose. 

Cieli primaverili dell’emisfero meridionale, vista nord

Carolyn Collins Petersen, ThoughtCo

I cieli primaverili nell’emisfero australe sono goduti con temperature più calde dalle persone a sud dell’equatore. La loro vista porta Sagittario, Grus e Scultore in alto, mentre l’orizzonte settentrionale luccica con le stelle di Pegaso, Sagitta, Delfino e parti di Cigno e Pegaso. 

Cieli primaverili dell’emisfero meridionale, vista sud

Carolyn Collins Petersen, ThoughtCo

La vista del cielo primaverile dell’emisfero meridionale a sud mostra il Centauro all’estremo orizzonte meridionale, con il Sagittario e lo Scorpione diretti a ovest, e il fiume Eridano e Cetus che sorgono a est. Direttamente in testa ci sono Tucana e Octans, insieme a Capricornus. È un ottimo periodo dell’anno per osservare le stelle nel sud e conclude l’anno delle costellazioni. 

fonti

Rey, HA “Trova le costellazioni”. HMH Books for Young Readers, 15 marzo 1976 (pubblicazione originale, 1954)