Cos’è la globalizzazione?

La globalizzazione, nel bene e nel male, è qui per restare. La globalizzazione è un tentativo di abolire le barriere, soprattutto nel commercio. In effetti, esiste da più tempo di quanto potresti pensare.

Definizione

La globalizzazione è l’eliminazione delle barriere al commercio, alla comunicazione e allo scambio culturale. La teoria alla base della globalizzazione è che l’apertura mondiale promuoverà la ricchezza intrinseca di tutte le nazioni.

Mentre la maggior parte degli americani ha iniziato a prestare attenzione alla globalizzazione solo con i dibattiti dell’Accordo di libero scambio nordamericano (NAFTA) nel 1993. In realtà, gli Stati Uniti sono stati leader nella globalizzazione sin da prima della seconda guerra mondiale.

Fine dell’isolazionismo americano

Con l’eccezione di un’ondata di quasi imperialismo tra il 1898 e il 1904 e il suo coinvolgimento nella prima guerra mondiale nel 1917 e nel 1918, gli Stati Uniti furono in gran parte isolazionisti fino a quando la seconda guerra mondiale cambiò per sempre gli atteggiamenti americani. Il presidente Franklin D. Roosevelt era stato un internazionalista, non un isolazionista, e vide che un’organizzazione globale simile alla fallita Società delle Nazioni poteva impedire un’altra guerra mondiale.

Alla Conferenza di Yalta nel 1945, i tre leader alleati della guerra – FDR, Winston Churchill per la Gran Bretagna e Josef Stalin per l’Unione Sovietica – accettarono di creare le Nazioni Unite dopo la guerra.

Le Nazioni Unite sono passate da 51 paesi membri nel 1945 a 193 oggi. Con sede a New York, l’ONU si concentra (tra le altre cose) sul diritto internazionale, sulla risoluzione delle controversie, sui soccorsi in caso di calamità, sui diritti umani e sul riconoscimento di nuove nazioni.

Mondo post-sovietico

Durante la Guerra Fredda (1946-1991), gli Stati Uniti e l’Unione Sovietica hanno essenzialmente diviso il mondo in un sistema “bipolare”, con alleati che ruotavano attorno agli Stati Uniti o all’URSS

Gli Stati Uniti hanno praticato la quasi globalizzazione con le nazioni nella loro sfera di influenza, promuovendo scambi commerciali e culturali e offrendo aiuti stranieri. Tutto ciò ha contribuito a mantenere le nazioni nella sfera degli Stati Uniti e hanno offerto alternative molto chiare al sistema comunista.

Accordi di libero scambio

Gli Stati Uniti hanno incoraggiato il libero scambio tra i loro alleati durante la Guerra Fredda. Dopo il crollo dell’Unione Sovietica nel 1991, gli Stati Uniti hanno continuato a promuovere il libero scambio.

Il libero scambio si riferisce semplicemente alla mancanza di barriere commerciali tra le nazioni partecipanti. Le barriere commerciali in genere significano tariffe, per proteggere i produttori nazionali o per aumentare le entrate.

Gli Stati Uniti li hanno utilizzati entrambi. Negli anni 1790 ha promulgato tariffe per aumentare le entrate per aiutare a ripagare i suoi debiti della Guerra d’indipendenza, e ha utilizzato tariffe protettive per impedire che prodotti internazionali a buon mercato inondassero i mercati americani e vietassero la crescita dei produttori americani.

Le tariffe per l’aumento delle entrate sono diventate meno necessarie dopo che il 16 ° emendamento ha autorizzato un’imposta sul reddito. Tuttavia, gli Stati Uniti hanno continuato a perseguire tariffe protettive.

La devastante tariffa Smoot-Hawley

Nel 1930, nel tentativo di proteggere i produttori statunitensi che cercavano di sopravvivere alla Grande Depressione, il Congresso approvò la famigerata Tariffa Smoot-Hawley. La tariffa era così inibente che più di altre 60 nazioni hanno contrastato con ostacoli tariffari alle merci statunitensi.

Piuttosto che stimolare la produzione interna, Smoot-Hawley probabilmente ha aggravato la Depressione zoppicando il libero scambio. In quanto tali, le tariffe restrittive e le contro-tariffe hanno svolto il loro ruolo nel determinare la seconda guerra mondiale.

Legge sugli accordi commerciali reciproci

I giorni della ripida tariffa protettiva sono effettivamente morti sotto FDR. Nel 1934, il Congresso approvò la Legge sugli accordi commerciali reciproci (RTAA) che consentiva al presidente di negoziare accordi commerciali bilaterali con altre nazioni. Gli Stati Uniti erano pronti a liberalizzare gli accordi commerciali e incoraggiavano altre nazioni a fare altrettanto. Tuttavia, esitavano a farlo senza un partner bilaterale dedicato. Così, l’RTAA ha dato vita a un’era di trattati commerciali bilaterali. Gli Stati Uniti hanno attualmente accordi bilaterali di libero scambio con 17 nazioni e stanno esplorando accordi con altre tre.

Accordo generale sulle tariffe doganali e sul commercio

Il libero scambio globalizzato fece un altro passo avanti con la conferenza di Bretton Woods (New Hampshire) degli alleati della seconda guerra mondiale nel 1944. La conferenza produsse l’Accordo generale sulle tariffe doganali e sul commercio (GATT). Il preambolo del GATT descrive il suo scopo come “la riduzione sostanziale delle tariffe e di altre barriere commerciali e l’eliminazione delle preferenze, su base reciproca e reciprocamente vantaggiosa”. Chiaramente, insieme alla creazione delle Nazioni Unite, gli alleati credevano che il libero scambio fosse un altro passo per prevenire altre guerre mondiali.

La conferenza Breton Woods ha portato anche alla creazione del Fondo monetario internazionale (FMI). Il FMI aveva lo scopo di aiutare le nazioni che potrebbero avere problemi di “bilancia dei pagamenti”, come la Germania che ha pagato le riparazioni dopo la prima guerra mondiale. La sua incapacità di pagare è stato un altro fattore che ha portato alla seconda guerra mondiale.

Organizzazione mondiale del commercio

Lo stesso GATT ha portato a diversi round di colloqui commerciali multilaterali. L’Uruguay Round si è concluso nel 1993 con 117 nazioni che hanno accettato di creare l’Organizzazione mondiale del commercio (OMC). L’OMC cerca di discutere i modi per porre fine alle restrizioni commerciali, risolvere le controversie commerciali e far rispettare le leggi commerciali.

Comunicazione e scambi culturali

Gli Stati Uniti hanno cercato a lungo la globalizzazione attraverso la comunicazione. Ha stabilito la rete radio Voice of America (VOA) durante la Guerra Fredda (di nuovo come misura anticomunista), ma continua a funzionare ancora oggi. Il Dipartimento di Stato degli Stati Uniti sponsorizza anche una moltitudine di programmi di scambio culturale e l’amministrazione Obama ha recentemente svelato la sua Strategia internazionale per il cyberspazio, che ha lo scopo di mantenere Internet libero, aperto e interconnesso.

Certamente, esistono problemi nel regno della globalizzazione. Molti oppositori americani dell’idea dicono che ha distrutto molti posti di lavoro americani rendendo più facile per le aziende realizzare prodotti altrove e poi spedirli negli Stati Uniti.

Tuttavia, gli Stati Uniti hanno costruito gran parte della loro politica estera attorno all’idea di globalizzazione. Inoltre, lo fa da quasi 80 anni.