Cos’era l’Orda d’Oro?

L’Orda d’Oro era il gruppo di mongoli che governavano la Russia, l’Ucraina, il Kazakistan, la Moldova e il Caucaso dal 1240 fino al 1502. L’Orda d’oro fu fondata da Batu Khan, nipote di Gengis Khan, e successivamente una parte del Impero mongolo prima della sua inevitabile caduta. 

Il nome dell’Orda d’Oro “Altan Ordu” potrebbe derivare dalle tende gialle usate dai governanti, ma nessuno è sicuro della derivazione.

In ogni caso, la parola “orda” è entrata in molte lingue europee attraverso l’Europa orientale slava come risultato del dominio dell’Orda d’Oro. I nomi alternativi per l’Orda d’Oro includono il Kipchak Khanate e l’Ulus di Jochi, che era il figlio di Gengis Khan e il padre di Batu Khan.

Origini dell’Orda d’Oro

Quando Gengis Khan morì nel 1227, divise il suo impero in quattro feudi per essere governato dalle famiglie di ciascuno dei suoi quattro figli. Tuttavia, il suo primo figlio Jochi era morto sei mesi prima, quindi il più occidentale dei quattro khanati, in Russia e Kazakistan, andò al figlio maggiore di Jochi, Batu. 

Potere consolidato

Una volta che Batu ebbe consolidato il suo potere sulle terre conquistate da suo nonno, radunò i suoi eserciti e si diresse a ovest per aggiungere altri territori al regno dell’Orda d’Oro. Nel 1235 conquistò i Bashkir, un popolo turco occidentale proveniente dai confini eurasiatici. L’anno successivo prese la Bulgaria, seguita dall’Ucraina meridionale nel 1237. Ci vollero altri tre anni, ma nel 1240 Batu conquistò i principati di Kievan Rus, ora Ucraina settentrionale e Russia occidentale. Successivamente, i mongoli decisero di prendere la Polonia e l’Ungheria, seguite dall’Austria.

Campagna interrotta

Tuttavia, gli eventi nella patria mongola hanno presto interrotto questa campagna di espansione territoriale. Nel 1241, il secondo Gran Khan, Ogedei Khan, morì improvvisamente. Batu Khan era stato impegnato ad assediare Vienna quando ricevette la notizia; ruppe l’assedio e iniziò a marciare verso est per contestare la successione. Lungo la strada, distrusse la città ungherese di Pest e conquistò la Bulgaria.

Problemi di successione

Sebbene Batu Khan avesse iniziato a spostarsi verso la Mongolia in modo da poter partecipare al “kuriltai” che avrebbe scelto il prossimo Gran Khan, nel 1242 si fermò. Nonostante i cortesi inviti di alcuni dei pretendenti al trono di Gengis Khan, Batu ha dichiarato vecchiaia e infermità e si è rifiutato di andare alla riunione. Non voleva sostenere il miglior candidato, voleva invece giocare a fare il re da lontano. Il suo rifiuto ha lasciato i mongoli incapaci di selezionare un massimo leader per diversi anni. Alla fine, nel 1246, Batu cedette e delegò un fratello minore come suo rappresentante.

Giurando fedeltà a Batu

Nel frattempo, nelle terre dell’Orda d’Oro, tutti i principi anziani della Rus giurarono fedeltà a Batu. Alcuni di loro furono ancora giustiziati, tuttavia, come Michele di Chernigov, che aveva ucciso un inviato mongolo sei anni prima. Per inciso, è stata la morte di altri inviati mongoli a Bukhara che ha provocato l’intera conquista mongola; i mongoli hanno preso molto sul serio l’immunità diplomatica.

Batu morì nel 1256 e il nuovo Gran Khan Mongke nominò suo figlio Sartaq alla guida dell’Orda d’Oro. Sartaq morì prontamente e fu sostituito dal fratello minore di Batu, Berke. I kievani (un po ‘incautamente) colsero questa opportunità per ribellarsi mentre i mongoli erano coinvolti in questioni di successione.

The Golden Age

Tuttavia, nel 1259 l’Orda d’Oro si era lasciata alle spalle i suoi problemi organizzativi e aveva inviato una forza per offrire un ultimatum ai leader ribelli di città come Ponyzia e Volinia. I Rus obbedirono, abbattendo le proprie mura cittadine: sapevano che se i mongoli avessero dovuto abbattere le mura, la popolazione sarebbe stata massacrata.

Ritorno in Europa

Con quella pulizia compiuta, Berke rimandò i suoi cavalieri in Europa, ristabilendo la sua autorità su Polonia e Lituania, costringendo il re d’Ungheria a inchinarsi davanti a lui, e nel 1260 chiedendo anche la sottomissione al re Luigi IX di Francia. L’attacco di Berke alla Prussia nel 1259 e 1260 quasi distrusse l’Ordine Teutonico, una delle organizzazioni dei crociati cavallereschi tedeschi.

Pax Mongolica

Per gli europei che vivevano tranquillamente sotto il dominio mongolo, questa era l’era della Pax Mongolica. Il miglioramento delle rotte commerciali e di comunicazione ha reso il flusso di merci e informazioni più facile che mai. Il sistema giudiziario dell’Orda d’Oro rendeva la vita meno violenta e pericolosa di prima nell’Europa orientale medievale. I mongoli prendevano regolarmente i conteggi dei censimenti e richiedevano pagamenti fiscali regolari, ma per il resto lasciavano le persone a se stesse finché non cercavano di ribellarsi.

Guerra civile mongola e declino dell’Orda d’oro

Nel 1262, Berke Khan dell’Orda d’Oro venne alle mani con Hulagu Khan dell’Ikhanate, che governava la Persia e il Medio Oriente. Berke fu incoraggiato dalla sconfitta di Hulagu contro i Mamelucchi nella battaglia di Ain Jalut. Allo stesso tempo, Kublai Khan e Ariq Boke della linea Toluid della famiglia stavano combattendo a est per il Gran Khanato.

Guerra e caos

I vari khanati sono sopravvissuti quest’anno di guerre e caos, ma la disunione mongola in mostra segnalerebbe problemi crescenti per i discendenti di Gengis Khan nei prossimi decenni e secoli. Tuttavia, l’Orda d’Oro governò in relativa pace e prosperità fino al 1340, giocando diverse fazioni slave l’una dall’altra per dividerle e governarle.

Invasori dall’Asia

Nel 1340, una nuova ondata di invasori mortali arrivò dall’Asia. Questa volta erano le pulci che trasportavano la peste nera. La perdita di così tanti produttori e contribuenti ha colpito duramente l’Orda d’Oro. Nel 1359, i mongoli erano ricaduti in battibecchi dinastici, con ben quattro pretendenti separati che gareggiavano per il khanato contemporaneamente. Nel frattempo, varie città-stato e fazioni slave e tartare iniziarono a sollevarsi di nuovo. Nel 1370, la situazione era così caotica che l’Orda d’Oro perse i contatti con il governo locale in Mongolia.

Colpi finali

Timur (Tamerlano) ha inferto un duro colpo alla vacillante Orda d’Oro dal 1395 al 1396, quando distrusse il loro esercito, saccheggiò le loro città e nominò il proprio khan. L’Orda d’Oro inciampò fino al 1480, ma non fu mai il grande potere che aveva avuto dopo l’invasione di Timur. In quell’anno, Ivan III guidò l’Orda d’Oro da Mosca e fondò la nazione russa. I resti dell’orda attaccarono il Granducato di Lituania e il Regno di Polonia tra il 1487 e il 1491, ma furono duramente sconfitti.

Il colpo finale arrivò nel 1502 quando il Khanato di Crimea, con il patrocinio ottomano, saccheggiò la capitale dell’Orda d’oro a Sarai. Dopo 250 anni, l’Orda d’Oro dei Mongoli non c’era più.