Definizione del progressismo: radici e obiettivi

Il progressismo nella politica americana si riferisce a un movimento di riforma che sostiene il progresso – cambiamento e miglioramento – rispetto al conservatorismo, preservando lo status quo. Il termine è stato utilizzato in diversi modi, ma principalmente si riferisce al movimento progressista della fine del XIX e all’inizio del XX secolo.

Dall’Illuminismo in Europa è nata l’idea che sia la conoscenza che la crescita economica avrebbero fatto avanzare la civiltà e la condizione umana. Il filosofo Kant ha parlato del progresso dalla barbarie alla civiltà, e per coloro che hanno sposato il progressismo, il movimento era chiaramente una risposta etica a pratiche e condizioni viste come barbare e verso pratiche e condizioni viste come promotori della prosperità umana.

Servizio di pulizie pubbliche

All’inizio del XIX secolo, un’ideologia di sfere separate prevedeva una rigida divisione delle sfere pubbliche e private – con donne incaricate della sfera domestica o domestica o privata e uomini della sfera pubblica, compresi il governo e gli affari. (Naturalmente coloro che erano schiavi e spesso quelli delle classi più povere avevano poca esperienza di tale separazione.) Alcuni immaginavano l’ingresso delle donne nei movimenti di riforma come un’estensione delle loro responsabilità nella sfera privata: il governo della casa.

Qual è stata la risposta del progressismo?

Il progressismo era una reazione alla crescente disuguaglianza economica che era un prodotto della rivoluzione industriale e del capitalismo virtualmente non regolamentato, compreso lo sfruttamento del lavoro. Un afflusso di immigrati negli Stati Uniti e un massiccio movimento di persone dalle fattorie alle aree urbane, spesso impiegate nelle nuove industrie con salari bassi e cattive condizioni di lavoro, hanno creato baraccopoli, povertà, lavoro minorile, conflitti di classe e un significativo potenziale di disordini . La fine della guerra civile ha avuto due grandi influenze sul progressismo. Uno era che molti riformatori credevano che la fine della schiavitù, dopo l’agitazione degli attivisti neri nordamericani del 19 ° secolo, dimostrasse che i movimenti di riforma erano in grado di apportare molti cambiamenti. Un altro era che, con la liberazione di coloro che erano stati ridotti in schiavitù, ma gli effetti residui di una storia di inferiorità “naturale” di quelli di discendenza africana, il razzismo e l’ascesa delle leggi di Jim Crow nel sud iniziarono a guidare molti degli ex schiavi. persone a cercare rifugio nelle città del nord e nelle industrie in crescita, creando tensioni razziali che in qualche modo sono state alimentate dai potenti per “dividere e conquistare”.

Religione e progressismo: il vangelo sociale

La teologia protestante, già in evoluzione di fronte alla crescita di religioni liberali come l’Universalismo e alla crescente messa in discussione dell’autorità e delle idee tradizionali a causa delle idee di critica testuale radicate nell’Illuminismo, ha risposto al crescente sfruttamento economico e sociale di molti con una dottrina della Vangelo sociale. Questo movimento applicava i principi biblici ai problemi sociali (vedere Matteo 25) e insegnava anche che la risoluzione dei problemi sociali in questa vita era un precursore necessario della Seconda Venuta.

Progresso e povertà

Nel 1879, l’economista Henry George pubblicò Progress and Poverty: An Inquiry into the Cause of Industrial Depressions and of Arease of Want with Increase of Wealth: The Remedy. Il libro è stato molto popolare e talvolta è stato utilizzato come indicatore dell’inizio dell’era progressista. In questo volume, Henry George ha spiegato come la povertà economica potrebbe crescere contemporaneamente all’espansione e alla crescita economica e tecnologica. Il libro spiega anche come i cicli di boom economico e di recessione siano stati generati dalla politica sociale.

Dodici aree chiave della riforma sociale progressiva

C’erano anche altre aree, ma queste erano aree chiave della riforma sociale affrontate dal progressismo.

  1. Il movimento della “tassa unica”, radicato nella scrittura economica di Henry George, ha promosso l’idea che il finanziamento pubblico dovrebbe fare affidamento principalmente su un’imposta sul valore fondiario, piuttosto che sulla tassazione del lavoro e degli investimenti.
  2. Conservazionismo: la promozione della natura e della natura selvaggia aveva radici nel trascendentalismo e nel romanticismo dell’inizio del XIX secolo, ma gli scritti di Henry George fornivano anche una giustificazione economica per le idee sui “beni comuni” e sulla sua protezione.
  3. Qualità della vita negli slum: il progressismo ha visto che la prosperità umana era meno possibile nelle condizioni di povertà degli slum: dalla fame agli alloggi non sicuri, alla mancanza di luce negli appartamenti, alla mancanza di servizi igienici, all’accesso al calore quando fa freddo.
  4. Diritti e condizioni di lavoro: il Triangle Shirtwaist Factory Fire è stato il più drammatico di molti incidenti industriali in cui i lavoratori sono morti o sono rimasti feriti a causa delle cattive condizioni di lavoro. L’organizzazione del lavoro era generalmente sostenuta dal movimento progressista, così come la creazione di codici di sicurezza per fabbriche e altri edifici.
  5. Giorni di lavoro più brevi: la giornata di otto ore imposta dai requisiti di straordinario è stata una lunga lotta da parte del movimento progressista e del movimento operaio, inizialmente con l’opposizione attiva dei tribunali che hanno ritenuto che i cambiamenti nelle leggi sul lavoro interferissero con i diritti individuali delle imprese proprietari.
  6. Lavoro minorile: i progressisti arrivarono a opporsi al permesso che i bambini in giovane età potessero essere impiegati in occupazioni pericolose, dai bambini di quattro anni che vendono giornali per strada ai bambini nelle miniere ai bambini che gestiscono macchinari pericolosi nelle fabbriche e nelle fabbriche tessili. L’attivismo contro il lavoro minorile è continuato nel XX secolo e le più alte corti all’inizio hanno reso difficile l’approvazione di tali leggi.
  7. Diritti delle donne: sebbene il movimento per i diritti delle donne abbia iniziato a organizzarsi prima dell’era progressista, e probabilmente ha contribuito ad avviarla, l’era progressista ha visto l’espansione dei diritti delle donne dalla custodia dei bambini a leggi sul divorzio più liberali, alle informazioni sui contraccettivi e sulla pianificazione familiare alle “leggi sul lavoro protettive ”Per consentire alle donne di essere sia madri che lavoratrici. Le donne furono finalmente in grado di ottenere un emendamento costituzionale nel 1920 che rimuoveva il sesso come barriera al voto.
  8. Temperanza e proibizione: poiché, con pochi programmi sociali e pochi diritti delle donne, il consumo eccessivo di alcol poteva minacciare il sostentamento e persino la vita dei membri della famiglia del bevitore, molte donne e uomini si sono battuti per rendere più difficile l’acquisto e il consumo di alcolici.
  9. Case di insediamento: donne e uomini più istruiti si trasferirono nei quartieri poveri e vi si “stabilirono” per sperimentare ciò di cui avevano bisogno le persone del quartiere per migliorare le loro vite. Molti di coloro che lavoravano negli insediamenti hanno continuato a lavorare per altre riforme sociali.
  10. Un governo migliore: di fronte non solo all’aumento della concentrazione di denaro nelle mani delle aziende, ma anche all’ascesa della politica delle macchine delle grandi città, la riforma del governo per mettere più potere nelle mani degli americani comuni è stata una parte importante del progressismo. Ciò includeva la creazione di un sistema primario in cui gli elettori, non i leader del partito, selezionavano i candidati per il loro partito, e includeva l’elezione diretta dei senatori, piuttosto che farli eleggere dalle legislature statali.
  11. Limiti al potere delle imprese: eliminare e regolamentare i monopoli e stabilire leggi antitrust erano politiche viste non solo come un vantaggio per più persone e per prevenire disparità di ricchezza irragionevoli, ma anche come un modo per il capitalismo di funzionare in modo più efficace attraverso un mercato più competitivo. Il giornalismo muckraking ha contribuito a smascherare la corruzione nella politica e negli affari e ha motivato i limiti al potere sia del governo che delle imprese.
  12. Razza: alcuni riformatori hanno lavorato per l’inclusione razziale e la giustizia razziale. I neri hanno fondato proprie organizzazioni di riforma, come la NACW, lavorando per questioni come l’istruzione, i diritti delle donne, la riforma del lavoro minorile. La NAACP ha riunito riformatori bianchi e neri in risposta a rivolte distruttive. Ida B. Wells-Barnett ha lavorato per porre fine al linciaggio. Altri progressisti (come Woodrow Wilson) imposero e promossero la segregazione razziale.

Altre riforme includevano il sistema della Federal Reserve, approcci scientifici (cioè approcci basati sull’evidenza) all’istruzione e ad altri campi, metodi di efficienza applicati al governo e alle imprese, miglioramenti nella medicina, riforma dell’immigrazione, standard alimentari e purezza, censura nei film e nei libri ( difeso come promozione di famiglie sane e buona cittadinanza) e molto altro ancora.