Famigerati rapinatori di banche nella storia

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John Dillinger

Foto segnaletica

John Herbert Dillinger è stato uno dei più famigerati rapinatori di banche nella storia degli Stati Uniti. Negli anni ‘1930, Dillinger e la sua banda furono responsabili di tre evasioni in carcere e diverse rapine in banca nel Midwest. La banda è stata anche responsabile della morte di almeno 10 persone innocenti. Ma per molti americani che soffrivano della depressione degli anni ‘1930, i crimini di John Dillinger e della sua banda erano scappatelle e, invece di essere etichettati come pericolosi criminali, divennero eroi popolari.

Indiana State Prison

John Dillinger è stato mandato alla prigione dello stato dell’Indiana per aver rapinato un negozio di alimentari. Mentre scontava la pena, fece amicizia con diversi rapinatori di banche esperti, tra cui Harry Pierpont, Homer Van Meter e Walter Dietrich. Gli insegnarono tutto quello che sapevano sul rapinare banche, compresi i metodi usati dal famigerato Herman Lamm. Hanno pianificato future rapine in banca insieme quando sono usciti di prigione.

Sapendo che probabilmente Dillinger sarebbe uscito prima degli altri, il gruppo iniziò a mettere insieme un piano per evadere di prigione. Avrebbe richiesto l’aiuto di Dillinger dall’esterno.

Dillinger è stato rilasciato sulla parola presto a causa della morte della sua matrigna. Una volta libero, ha iniziato ad attuare i piani per l’evasione dalla prigione. Riuscì a far entrare di nascosto pistole nella prigione e si unì alla banda di Pierpont e iniziò a rapinare banche per mettere via i soldi.

Fughe di prigione

Il 26 settembre 1933, Pierpont, Hamilton, Van Meter e altri sei detenuti che erano tutti armati fuggirono dalla prigione in un nascondiglio che Dillinger aveva organizzato a Hamilton, Ohio.

Avrebbero dovuto incontrarsi con Dillinger, ma hanno scoperto che era in prigione a Lima, Ohio, dopo essere stato arrestato per aver rapinato una banca. Volendo far uscire il loro amico di prigione, Pierpont, Russell Clark, Charles Makley e Harry Copeland andarono alla prigione della contea di Lima. Sono riusciti a far uscire Dillinger di prigione, ma Pierpont ha ucciso lo sceriffo della contea, Jess Sarber, nel processo.

Dillinger e quella che ora veniva chiamata la banda Dillinger si trasferirono a Chicago dove andarono in una follia criminale derubando due arsenali di polizia di tre mitragliatrici Thompson, fucili Winchester e munizioni. Hanno rapinato diverse banche nel Midwest.

La banda ha quindi deciso di trasferirsi a Tucson, in Arizona. Un incendio è scoppiato in un hotel dove alloggiavano alcuni membri della banda ei vigili del fuoco hanno riconosciuto il gruppo come parte della banda di Dillinger. Hanno allertato la polizia e tutta la banda, compreso Dillinger, sono stati arrestati insieme al loro arsenale di armi da fuoco e oltre $ 25,000 in contanti.

Dillinger scappa di nuovo

Dillinger è stato accusato di aver ucciso un agente di polizia di Chicago e inviato alla prigione della contea di Crown Point, nell’Indiana, in attesa del processo. La prigione avrebbe dovuto essere “a prova di fuga” ma il 3 marzo 1934, Dillinger, armato di una pistola di legno, riuscì a costringere le guardie ad aprire la porta della sua cella. Si è quindi armato di due mitragliatrici e ha rinchiuso le guardie e diversi amministratori in celle. Successivamente sarebbe stato dimostrato che l’avvocato di Dillinger aveva corrotto le guardie per lasciarlo andare.

Dillinger ha poi commesso uno dei più grandi errori della sua carriera criminale. Ha rubato la macchina dello sceriffo ed è fuggito a Chicago. Tuttavia, poiché ha guidato l’auto rubata oltre il confine di stato, che era un reato federale, l’FBI è stato coinvolto nella caccia a livello nazionale per John Dillinger.

Una nuova banda

Dillinger ha immediatamente formato una nuova banda con Homer Van Meter, Lester (“Baby Face Nelson”) Gillis, Eddie Green e Tommy Carroll come attori chiave. La banda si trasferì a St. Paul e tornò a occuparsi di rapine in banche. Dillinger e la sua ragazza Evelyn Frechette hanno affittato un appartamento con i nomi, Mr. e Mrs. Hellman. Ma il loro tempo a St. Paul fu di breve durata. 

Gli investigatori hanno ricevuto un suggerimento su dove vivevano Dillinger e Frechette ei due sono dovuti fuggire. Dillinger è stato colpito durante la fuga. Lui e Frechette andarono a stare con suo padre a Mooresville fino a quando la ferita non guarì. Frechette è andata a Chicago dove è stata arrestata e condannata per aver ospitato un fuggitivo. Dillinger è andato a incontrare la sua banda al Little Bohemia Lodge vicino a Rhinelander, nel Wisconsin.

Little Bohemia Lodge

Ancora una volta, l’FBI ricevette una soffiata e il 22 aprile 1934 fece irruzione nella loggia. Mentre si avvicinavano alla loggia, sono stati colpiti dai proiettili delle mitragliatrici sparati dal tetto. Gli agenti hanno ricevuto un rapporto che, in un altro luogo a due miglia di distanza, Baby Face Nelson aveva sparato e ucciso un agente e ferito un poliziotto e un altro agente. Nelson è fuggito dalla scena.

Alla loggia, lo scambio di colpi di arma da fuoco è continuato. Quando finalmente lo scambio di proiettili si concluse, Dillinger, Hamilton, Van Meter e Tommy Carroll e altri due erano riusciti a fuggire. Un agente era morto e molti altri sono rimasti feriti. Tre lavoratori del campo sono stati uccisi dall’FBI che pensava facessero parte della banda. Uno è morto e gli altri due sono rimasti gravemente feriti.

Un eroe popolare muore

Il 22 luglio 1934, dopo aver ricevuto un suggerimento da un’amica di Dillinger, Ana Cumpanas, l’FBI e la polizia hanno messo in guardia il Biograph Theatre. Quando Dillinger uscì dal teatro, uno degli agenti lo chiamò dicendogli che era circondato. Dillinger ha estratto la sua pistola ed è corso in un vicolo, ma è stato colpito più volte e ucciso.

Fu sepolto in un terreno di famiglia nel cimitero di Crown Hill a Indianapolis.

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Carl Gugasian, The Friday Night Bank Robber

Immagine della scuola

Carl Gugasian, noto come “The Friday Night Bank Robber”, è stato il rapinatore seriale più prolifico nella storia degli Stati Uniti e uno dei più eccentrici. Per quasi 30 anni, Gugasian ha rapinato più di 50 banche in Pennsylvania e negli stati circostanti, per un furto totale di oltre 2 milioni di dollari.

Master

Nato il 12 ottobre 1947 a Broomall, in Pennsylvania, da genitori immigrati armeni, l’attività criminale di Gugasian è iniziata all’età di 15 anni. Gli hanno sparato mentre rapinava un negozio di dolciumi ed è stato condannato a due anni presso la struttura per i giovani del Camp Hill State Correctional Institution in Pennsylvania.

Dopo il suo rilascio, Gugasian è andato all’Università di Villanova dove ha conseguito una laurea in ingegneria elettrica. Si è poi arruolato nell’esercito degli Stati Uniti e si è trasferito a Fort Bragg nella Carolina del Nord, dove ha ricevuto forze speciali e addestramento sulle armi tattiche.

Quando è uscito dall’esercito, Gugasian ha frequentato l’Università della Pennsylvania e ha conseguito un master in analisi dei sistemi e ha completato parte del suo dottorato in statistica e probabilità.

Durante il suo tempo libero, ha preso lezioni di karate, guadagnandosi infine una cintura nera.

Una strana ossessione

Da quando ha rapinato il negozio di caramelle, Gugasian era fissato con l’idea di pianificare ed eseguire la rapina in banca perfetta. Ha escogitato piani intricati per rapinare una banca e ha cercato otto volte di renderlo realtà, ma ha fatto marcia indietro.

Quando alla fine ha rapinato la sua prima banca, ha usato un’auto di fuga rubata, cosa che non avrebbe fatto in futuro.

Maestro rapinatore di banche

Nel corso del tempo, Gugasian divenne un maestro rapinatore di banche. Tutte le sue rapine sono state pianificate meticolosamente. Passava ore in biblioteca a studiare mappe topografiche e stradali, essenziali per decidere se una banca scelta fosse un buon rischio e per aiutare a tracciare il suo percorso di fuga.

Prima di rapinare una banca, doveva corrispondere a criteri specifici:

  • La banca doveva essere situata in una zona rurale fuori da una grande autostrada.
  • Doveva essere situato vicino a un’area boschiva.
  • Dall’altra parte del bosco doveva esserci una strada che portava all’autostrada.
  • La banca ha dovuto chiudere tardi durante l’ora legale. Questo perché indumenti pesanti, guanti e cappelli che lo aiutavano a mascherare il suo aspetto non sembrassero fuori stagione.

Una volta deciso su una banca, si sarebbe preparato per la rapina creando un nascondiglio dove in seguito avrebbe nascosto le prove che lo collegavano alla rapina, compresi i soldi che aveva rapinato. Sarebbe tornato per recuperare i soldi e altre prove giorni, settimane e talvolta mesi dopo. Molte volte riceveva solo i soldi e lasciava altre prove come mappe, armi e travestimenti nascosti. 

La rapina di 3 minuti

Per prepararsi alla rapina, si sedeva fuori dalla banca e osservava cosa succedeva per giorni alla volta. Quando giunse a rapinare la banca, sapeva quanti dipendenti c’erano dentro, quali erano le loro abitudini, dove si trovavano all’interno e se possedevano auto o se qualcuno veniva a prenderli.

Due minuti prima dell’orario di chiusura di un venerdì, Gugasian entrava in banca indossando una maschera che spesso somigliava a Freddy Krueger. Avrebbe coperto tutta la sua pelle in abiti larghi in modo che nessuno potesse identificare la sua razza o descrivere il suo fisico. Camminava accucciato come un granchio, agitando la pistola e gridando agli impiegati di non guardarlo. Quindi, come se fosse sovrumano, saltava da terra e saltava sul bancone o ci saltava sopra.

Questa azione terrorizzava sempre i dipendenti, che usava a suo vantaggio per afferrare denaro dai cassetti e infilarlo nella borsa. Poi, non appena entrava, se ne andava come se svanisse nel nulla. Aveva una regola che una rapina non avrebbe mai superato i tre minuti. 

The Getaway

A differenza della maggior parte dei rapinatori di banche che si allontanano dalla banca che hanno appena rapinato, stridendo con le gomme mentre accelerano, Gugasian se ne andò rapidamente e silenziosamente, facendosi strada nel bosco.

Là avrebbe nascosto le prove nel luogo predisposto, camminato per circa mezzo miglio per recuperare una bici della sporcizia che aveva lasciato in precedenza, quindi avrebbe guidato attraverso i boschi fino a un furgone che era strategicamente parcheggiato su una strada che portava a un’autostrada. Una volta arrivato al furgone, avrebbe nascosto la sua moto da cross nel retro e sarebbe decollato.

Questa tecnica non è mai venuta meno nei 30 anni in cui ha rapinato banche.

Testimoni

Uno dei motivi per cui ha scelto le banche rurali era perché il tempo di risposta della polizia era più lento che nelle città. Quando la polizia sarebbe arrivata in banca, Gugasian era probabilmente a pochi chilometri di distanza, e stava caricando la sua moto da cross nel suo furgone dall’altra parte di una zona molto boscosa.

Indossare una maschera spaventosa distraeva i testimoni dal notare altre caratteristiche che potevano aiutare a identificare Gugasian, come il colore dei suoi occhi e dei suoi capelli. Un solo testimone, tra tutti i testimoni intervistati dalle banche che ha rapinato, ha potuto identificare il colore dei suoi occhi.

Senza testimoni in grado di fornire le descrizioni del rapinatore, e senza telecamere che hanno catturato i numeri di targa, la polizia avrebbe ben poco da fare e le rapine sarebbero diventate casi freddi.

Sparando alle sue vittime

Ci sono state due volte in cui Gugasian ha sparato alle sue vittime. Una volta la sua pistola è esplosa per errore e ha sparato all’addome a un impiegato di banca. La seconda volta si è verificata quando un direttore di banca sembrava non seguire le sue istruzioni e le ha sparato all’addome. Entrambe le vittime si sono riprese fisicamente dalle ferite.

Come è stato catturato Gugasian

Due adolescenti curiosi di Radnor, Pennsylvania, stavano scavando nei boschi quando per caso hanno visto due grossi tubi in PVC nascosti all’interno di un tubo di drenaggio in cemento. All’interno dei tubi, gli adolescenti hanno trovato numerose mappe, armi, munizioni, razioni di sopravvivenza, libri sulla sopravvivenza e sul karate, maschere di Halloween e altri strumenti. I ragazzi hanno contattato la polizia e, in base a ciò che c’era dentro, gli investigatori sapevano che il contenuto apparteneva a The Friday Night Robber che aveva rapinato banche dal 1989.

Il contenuto non solo conteneva oltre 600 documenti e mappe delle banche che erano state rapinate, ma conteneva anche le posizioni di molti altri nascondigli in cui Gugasian aveva nascosto prove e denaro.

È stato in uno dei luoghi nascosti che la polizia ha trovato un numero di serie su una pistola nascosta. Tutte le altre pistole che hanno trovato avevano il numero di serie rimosso. Sono stati in grado di rintracciare la pistola e hanno scoperto che era stata rubata negli anni ‘1970 da Fort Bragg.

Altri indizi hanno portato gli investigatori ad attività commerciali locali, in particolare allo studio di karate locale. Man mano che l’elenco dei possibili sospetti si accorciava, le informazioni fornite dal proprietario dello studio di karate lo hanno ristretto a un sospetto, Carl Gugasian.

Quando hanno cercato di determinare come Gugasian se la sia cavata con rapine in banche per così tanti anni, gli investigatori hanno sottolineato la sua scrupolosa pianificazione, seguendo criteri rigorosi, e che non ha mai discusso i suoi crimini con nessuno.

Faccia a faccia con le vittime

Nel 2002, all’età di 55 anni, Carl Gugasian fu arrestato fuori dalla biblioteca pubblica di Filadelfia. È stato processato per solo cinque rapine, a causa della mancanza di prove negli altri casi. Si è dichiarato non colpevole, ma ha cambiato la sua dichiarazione in colpevole dopo un incontro faccia a faccia con alcune delle vittime che aveva traumatizzato mentre rapinava banche.

In seguito ha detto che considerava rapinare banche come un crimine senza vittime fino a quando non ha sentito cosa avevano da dire le vittime.

Anche il suo atteggiamento nei confronti degli investigatori è cambiato e ha iniziato a collaborare. Ha fornito loro dettagli meticolosi su ogni rapina, incluso il motivo per cui ha scelto ciascuna banca e come è scappato.

In seguito ha realizzato un video di formazione su come catturare i rapinatori di banche per la polizia e gli apprendisti dell’FBI. Grazie alla sua collaborazione, è stato in grado di ridurre la pena da 115 a 17 anni. È previsto che venga rilasciato nel 2021.

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I ladri di trench Ray Bowman e Billy Kirkpatrick

Ray Bowman e Billy Kirkpatrick, noti anche come i ladri di trench, erano amici d’infanzia cresciuti e diventati rapinatori di banche professionisti. Hanno rapinato con successo 27 banche nel Midwest e nel Nordovest in 15 anni. 

L’FBI non era a conoscenza dell’identità dei ladri di trench, ma era stata informata a fondo sulle modalità operative del duo. In 15 anni, non era cambiato molto con le tecniche che usavano per rapinare le banche.

Bowman e Kirkpatrick non hanno mai rapinato la stessa banca più di una volta. Avrebbero trascorso settimane in anticipo a studiare la banca target e avrebbero saputo quanti dipendenti erano normalmente presenti durante l’orario di apertura e chiusura e dove si trovavano all’interno della banca a diversi orari. Hanno preso atto della disposizione della banca, del tipo di porte esterne in uso e del luogo in cui si trovavano le telecamere di sicurezza.

Era utile per i rapinatori determinare in quale giorno della settimana e l’ora del giorno la banca avrebbe ricevuto il suo contante operativo. La quantità di denaro rubata dai ladri era sostanzialmente maggiore in quei giorni.

Quando è arrivato il momento di rapinare una banca, hanno mascherato il loro aspetto indossando guanti, trucco scuro, parrucche, baffi finti, occhiali da sole e trench. Erano armati di pistole. 

Avendo affinato le loro abilità nel lockpicking, sarebbero entrati nelle banche quando non c’erano clienti, prima che la banca aprisse o subito dopo la chiusura.

Una volta all’interno, hanno lavorato rapidamente e con sicurezza per ottenere il controllo dei dipendenti e del compito da svolgere. Uno degli uomini legava i dipendenti con fascette elettriche di plastica mentre l’altro conduceva un cassiere nella stanza del caveau.

Entrambi gli uomini erano educati, professionali ma risoluti, mentre chiedevano ai dipendenti di allontanarsi dagli allarmi e dalle telecamere e aprire il caveau della banca. 

La Seafirst Bank

Il 10 febbraio 1997, Bowman e Kirkpatrick hanno rapinato la Seafirst Bank di $ 4,461,681.00. È stata la più grande somma mai rubata da una banca nella storia degli Stati Uniti.

Dopo la rapina, si sono separati e sono tornati alle loro case. Lungo la strada, Bowman si fermò in Utah, Colorado, Nebraska, Iowa e Missouri. Ha infilato denaro nelle cassette di sicurezza in ogni stato.

Kirkpatrick iniziò anche a riempire cassette di sicurezza, ma finì per dare a un amico un baule da tenere per lui. Conteneva oltre $ 300,000 in contanti infilati al suo interno.

Perché sono stati catturati

Sono stati sofisticati test forensi che hanno messo fine ai ladri di trench. Semplici errori commessi da entrambi gli uomini causerebbero la loro rovina. ??

Bowman non è riuscito a mantenere i suoi pagamenti su un’unità di archiviazione. Il proprietario del deposito ha rotto l’unità di Bowman ed è rimasto scioccato da tutte le armi da fuoco conservate all’interno. Ha immediatamente contattato le autorità.

Kirkpatrick ha detto alla sua ragazza di mettere $ 180,000.00 in contanti come deposito per acquistare una capanna di tronchi. Il venditore ha finito per contattare l’IRS per segnalare l’ingente somma di denaro che ha tentato di consegnare.

Anche Kirkpatrick è stato fermato per una violazione commovente. Sospettando che Kirkpatrick gli avesse mostrato un documento d’identità falso, l’agente di polizia ha fatto una perquisizione dell’auto e ha scoperto quattro pistole, baffi finti e due armadietti che contenevano $ 2 milioni di dollari.

I ladri di trench furono infine arrestati e accusati di rapina in banca. Kirkpatrick è stato condannato a 15 anni e otto mesi. Bowman è stato condannato e condannato a 24 anni e sei mesi.

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Anthony Leonard Hathaway

Anthony Leonard Hathaway credeva nel fare le cose a modo suo, anche quando si trattava di rapinare banche.

Hathaway aveva 45 anni, era disoccupato e viveva a Everett, Washington, quando decise di iniziare a rapinare banche. Nel corso dei 12 mesi successivi, Hathaway ha rapinato 30 banche guadagnandogli $ 73,628 in denaro rubato. Era di gran lunga il rapinatore di banche più veloce del Nordovest.

Per qualcuno che non conosceva le rapine in banca, Hathaway si è affrettato a perfezionare le sue abilità. Coperto di maschera e guanti, si spostava rapidamente in una banca, chiedeva soldi e poi se ne andava.

La prima banca che Hathaway ha rapinato è stata il 5 febbraio 2013, dove si è ritirato con $ 2,151.00 dalla Banner Bank di Everett. Dopo aver assaporato la dolcezza del successo, è andato in una rapina in banca, rapinando una banca dopo l’altra e talvolta rapinando più volte la stessa banca. Hathaway non si è avventurato lontano da casa sua, motivo per cui ha rapinato le stesse banche più di una volta. 

L’importo minimo che ha rubato è stato di $ 700. Il massimo che ha mai derubato è stato da Whidbey Island, dove ha preso $ 6,396.

Hai ottenuto due Moniker

Hathaway ha finito per essere un rapinatore di banche così prolifico che gli è valso due soprannomi. Inizialmente era conosciuto come il bandito cyborg a causa del bazar dall’aspetto metallico del tessuto che ha lasciato cadere sul viso durante le rapine.

È stato anche soprannominato il bandito di Elephant Man dopo aver iniziato a drappeggiare una maglietta sul viso. La maglietta aveva due ritagli in modo che potesse vedere. Lo faceva sembrare simile al personaggio principale del film Elephant Man.

L’11 febbraio 2014, l’FBI ha posto fine al rapinatore di banche seriale. Hanno arrestato Hathaway fuori da una banca di Seattle. La task force dell’FBI aveva individuato il suo minivan azzurro che era già stato etichettato come il furgone per la fuga in precedenti rapine in banca. 

Seguirono il furgone mentre entrava nella Key Bank di Seattle. Hanno visto un uomo scendere dal furgone ed entrare in banca mentre si tirava una maglietta sul viso. Quando è uscito, la task force lo stava aspettando e lo ha messo agli arresti.

Successivamente è stato determinato che un fattore motivante dietro l’instancabile sete di Hathaway di rapinare banche era dovuto alla sua dipendenza dal gioco d’azzardo nei casinò e dall’Oxycontin che gli era stato prescritto per un infortunio. Dopo aver perso il lavoro, è passato dall’Oxycontin all’eroina.

Alla fine Hathaway accettò un patteggiamento con i pubblici ministeri. Si è dichiarato colpevole di cinque accuse statali di rapina di primo grado in cambio di una condanna a nove anni di prigione.

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John Red Hamilton

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John “Red” Hamilton (noto anche come “Three-Fingered Jack”) era un criminale in carriera e rapinatore di banche canadese attivo negli anni ‘1920 e ’30. 

Il primo grave crimine noto di Hamilton fu nel marzo 1927, quando rapinò una stazione di servizio a St. Joseph, nell’Indiana. È stato condannato e condannato a 25 anni di carcere. Fu mentre trascorreva del tempo nella prigione dello stato dell’Indiana che divenne amico dei famigerati rapinatori di banche John Dillinger, Harry Pierpont e Homer Van Meter.

Il gruppo ha passato ore a parlare delle diverse banche che avevano rapinato e delle tecniche che avevano usato. Hanno anche pianificato future rapine in banca quando sono usciti di prigione.

Dopo che Dillinger fu rilasciato sulla parola nel maggio 1933, fece entrare di nascosto le pistole nella fabbrica di camicie all’interno della prigione dell’Indiana. Le pistole furono distribuite a diversi detenuti con cui aveva stretto amicizia nel corso degli anni, inclusi i suoi amici intimi Pierpont, Van Meter e Hamilton.

Il 26 settembre 1933 Hamilton, Pierpont, Van Meter e altri sei detenuti armati fuggirono dalla prigione in un nascondiglio che Dillinger aveva organizzato a Hamilton, Ohio.

I loro piani per incontrare Dillinger fallirono quando seppero che era detenuto nella prigione della contea di Allen a Lima, Ohio, con l’accusa di rapina in banca.

Ora che si fanno chiamare la banda di Dillinger, sono partiti per Lima per far uscire Dillinger di prigione. A corto di fondi, hanno fatto un pit stop a St. Mary’s, Ohio, e hanno rapinato una banca, guadagnando $ 14,000.

La gang di Dillinger scoppia

Il 12 ottobre 1933 Hamilton, Russell Clark, Charles Makley, Harry Pierpont e Ed Shouse andarono alla prigione della contea di Allen. Lo sceriffo della contea di Allen, Jess Sarber, e sua moglie stavano cenando al carcere quando arrivarono gli uomini. Makley e Pierpont si sono presentati a Sarber come funzionari del penitenziario statale e hanno detto che avevano bisogno di vedere Dillinger. Quando Sarber ha chiesto di vedere le credenziali, Pierpont ha sparato, quindi ha bastonato Sarber, che in seguito è morto. Inorridita, la signora Sarber ha consegnato le chiavi della prigione agli uomini che hanno liberato Dillinger.

Riunita, la banda di Dillinger, incluso Hamilton, si diresse a Chicago e divenne la banda di rapinatori di banche organizzata più mortale del paese.

La squadra Dillinger

Il 13 dicembre 1933, la banda Dillinger svuotò le cassette di sicurezza in una banca di Chicago pagandole $ 50,000 (equivalenti a oltre $ 700,000 oggi). Il giorno successivo, Hamilton ha lasciato la sua auto in un garage per le riparazioni e il meccanico ha contattato la polizia per riferire che aveva una “macchina da gangster”. 

Quando Hamilton è tornato a prendere la sua auto, è entrato in una sparatoria con tre detective che erano in attesa di interrogarlo, provocando la morte di uno degli investigatori. Dopo quell’incidente, la polizia di Chicago formò la “Dillinger Squad”, una squadra di quaranta uomini concentrata solo sulla cattura di Dillinger e della sua banda.

Un altro Officer Colpo mortale

A gennaio Dillinger e Pierpont decisero che era ora che la banda si trasferisse in Arizona. Decidendo che avevano bisogno di soldi per finanziare la mossa, Dillinger e Hamilton rapinarono la First National Bank a East Chicago il 15 gennaio 1934. La coppia se ne andò con $ 20,376, ma la rapina non andò come previsto. Hamilton è stato colpito due volte e l’agente di polizia William Patrick O’Malley è stato ucciso.

Le autorità hanno accusato Dillinger di omicidio, anche se diversi testimoni hanno affermato che è stato Hamilton a sparare all’ufficiale.

La banda di Dillinger viene arrestata

Dopo l’incidente, Hamilton rimase a Chicago mentre le sue ferite guarivano e Dillinger e la sua ragazza, Billie Frechette, si diressero a Tucson per incontrarsi con il resto della banda. Il giorno dopo che Dillinger arrivò a Tucson, lui e tutta la sua banda furono arrestati.

Con tutta la banda ora in arresto, e Pierpont e Dillinger entrambi accusati di omicidio, Hamilton si nascose a Chicago e divenne il nemico pubblico numero uno.

Dillinger è stato estradato in Indiana per essere processato per l’omicidio dell’agente O’Malley. Era detenuto in quella che era considerata una prigione a prova di fuga, la Crown Point Prison nella contea di Lake, nell’Indiana. 

Hamilton e Dillinger si riuniscono

Il 3 marzo 1934, Dillinger riuscì a sgattaiolare fuori dalla prigione. Dopo aver rubato l’auto della polizia dello sceriffo, è tornato a Chicago. Dopo quella fuga, la prigione di Crown Point è stata spesso chiamata “Clown Point”. 

Con la vecchia banda ora incarcerata, Dillinger ha dovuto formare una nuova banda. Si riunì immediatamente con Hamilton e reclutò Tommy Carroll, Eddie Green, lo psicopatico Lester Gillis, meglio conosciuto come Baby Face Nelson, e Homer Van Meter. La banda lasciò l’Illinois e si stabilì a St. Paul, Minnesota.

Nel corso del mese successivo, la banda, incluso Hamilton, ha rapinato numerose banche. L’FBI stava ora monitorando la follia criminale della banda perché Dillinger ha guidato l’auto della polizia rubata attraverso i confini di stato, il che era un reato federale.

A metà marzo, la banda ha rapinato la First National Bank a Mason City, Iowa. Durante la rapina un anziano giudice, che era dall’altra parte della strada rispetto alla banca, è riuscito a sparare e colpire sia Hamilton che Dillinger. Le attività della banda hanno fatto notizia su tutti i principali giornali e manifesti di ricercati erano appesi ovunque. La banda decise di restare in silenzio per un po ‘e Hamilton e Dillinger andarono a stare con la sorella di Hamilton nel Michigan.

Dopo essere stati lì per circa 10 giorni, Hamilton e Dillinger si sono riuniti con la banda in un lodge chiamato Little Bohemia vicino a Rhinelander, nel Wisconsin. Il proprietario del lodge, Emil Wanatka, ha riconosciuto Dillinger da tutta la recente esposizione mediatica. Nonostante gli sforzi di Dillinger per rassicurare Wanatka che non ci sarebbero stati problemi, il proprietario del lodge temeva per la sicurezza della sua famiglia.

Il 22 aprile 1934, l’FBI fece irruzione nella loggia, ma per errore sparò a tre lavoratori del campo, uccidendone uno e ferendone gli altri due. Sono stati scambiati colpi di arma da fuoco tra la banda e gli agenti dell’FBI. Dillinger, Hamilton, Van Meter e Tommy Carroll sono riusciti a fuggire, lasciando un agente morto e molti altri feriti. 

Sono riusciti a rubare un’auto a mezzo miglio da Little Bohemia e sono partiti.

Un ultimo colpo per Hamilton

Il giorno seguente Hamilton, Dillinger e Van Meter hanno avuto un’altra sparatoria con le autorità ad Hastings, nel Minnesota. Hamilton è stato colpito mentre la banda scappava in macchina. Ancora una volta fu portato da Joseph Moran per cure, ma Moran si rifiutò di aiutarlo. Hamilton morì il 26 aprile 1934 ad Aurora, Illinois. Secondo quanto riferito, Dillinger seppellì Hamilton vicino a Oswego, nell’Illinois. Per nascondere la sua identità, Dillinger coprì il viso e le mani di Hamilton con la liscivia.

La tomba di Hamilton fu ritrovata quattro mesi dopo. Il corpo è stato identificato come Hamilton attraverso le cartelle cliniche.

Nonostante abbia trovato i resti di Hamilton, continuarono a circolare voci che Hamilton fosse effettivamente vivo. Suo nipote ha detto di aver fatto visita a suo zio dopo la presunta morte. Altre persone hanno riferito di aver visto o parlato con Hamilton. Ma non c’è mai stata alcuna prova concreta che il corpo sepolto nella tomba fosse qualcuno diverso da John “Red” Hamilton.