Fatti poco noti su Barbanera il pirata

Il periodo tra la fine del XVII e l’inizio del XVIII secolo era noto come l’età d’oro della pirateria, e il più noto di tutti i pirati dell’età dell’oro era conosciuto come Barbanera. Barbanera era un ladro di mare che ha afflitto le rotte marittime al largo del Nord America e dei Caraibi tra il 17 e il 18.

Secondo alcuni rapporti, prima di diventare un pirata Barbanera servì come corsaro durante la Guerra della Regina Anna (1701-1714) e si dedicò alla pirateria dopo la fine della guerra. Nel novembre del 1718, la sua carriera terminò bruscamente e sanguinosamente al largo dell’isola di Okracoke, nella Carolina del Nord, quando fu ucciso dall’equipaggio delle navi della marina inviato dal governatore della Virginia Alexander Spotswood.

Secondo un articolo di un giornale di Boston, prima della battaglia finale “chiese un bicchiere di vino e giurò dannazione a se stesso se avesse preso o ceduto alloggi”. Quello che sappiamo di quest’uomo è in parte storia e in parte pubbliche relazioni: ecco alcuni dei fatti noti.

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Barbanera non era il suo vero nome

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Giornali e altri documenti storici chiamati Barbanera Edward Thatch o Edward Teach, scritti in vari modi, inclusi Thach, Thache e Tack. Recenti ricerche genealogiche hanno scoperto che si chiamava Edward Thache Jr., nato intorno al 1683 nel Gloucestershire, in Inghilterra; ed è stato apparentemente pronunciato in diversi modi.

Il padre di Barbanera, Edward Sr., trasferì la famiglia in Giamaica, dove Barbanera ricevette un’istruzione sufficiente per essere in grado di leggere e scrivere, e fu addestrato come marinaio. La sua rispettabile educazione è probabilmente il motivo per cui i suoi contemporanei non conoscevano il suo nome. Come altri pirati dell’epoca, scelse un nome e un aspetto spaventosi per terrorizzare le vittime e ridurre al minimo la loro resistenza al suo saccheggio.

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Barbanera ha imparato da altri pirati

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Alla fine della guerra della regina Anna (1702-1713, una delle numerose guerre francesi e indiane combattute in Nord America), Barbanera prestò servizio come membro dell’equipaggio a bordo della nave del leggendario corsaro inglese Benjamin Hornigold. I corsari erano persone che venivano ingaggiate da un lato di una guerra navale per danneggiare la flotta avversaria e prendere qualsiasi bottino disponibile come ricompensa. Hornigold ha visto il potenziale nel giovane Edward Teach e lo ha promosso, dando infine a Teach il suo comando come capitano di una nave catturata.

I due hanno avuto molto successo mentre lavoravano insieme. Hornigold perse la sua nave a causa di un equipaggio ribelle e Barbanera partì per conto suo. Alla fine Hornigold accettò la grazia e divenne un cacciatore di pirati.

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Barbanera ha fatto salpare una delle navi pirata più potenti di sempre

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Nel novembre del 1717, Barbanera catturò un premio molto importante, una grande nave da schiavi francese chiamata La Concorde. La nave era una nave da 200 tonnellate armata con 16 cannoni e un equipaggio di 75 persone. Barbanera la ribattezzò Queen Anne’s Revenge e la tenne per sé. Ci ha messo altri 40 cannoni, rendendola una delle navi pirata più formidabili di sempre.

Barbanera usò la Queen Anne’s Revenge nella sua incursione di maggior successo: per quasi una settimana nel maggio 1718, la nave e alcuni sloop più piccoli bloccarono il porto coloniale di Charleston, nella Carolina del Sud, sequestrando diverse navi in ​​entrata o in uscita. All’inizio di giugno 1718, si arenò e affondò al largo della costa di Beaufort, nella Carolina del Nord.

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La sua nave inizialmente trasportava schiavi africani

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Prima della sua vita come nave pirata, La Concorde fu usata dai suoi capitani per portare centinaia di africani catturati in Martinica tra il 1713 e il 1717. Il suo ultimo viaggio di questo tipo iniziò nel famigerato porto di Whydah (o Juda) nell’attuale Benin a luglio. 8, 1717. Lì caricarono un carico di 516 africani prigionieri e ottennero 20 libbre di polvere d’oro. Ci vollero quasi otto settimane per attraversare l’Atlantico e lungo la strada morirono 61 prigionieri e 16 membri dell’equipaggio.

Hanno incontrato Barbanera a circa 100 miglia dalla Martinica. Barbanera mise a terra gli schiavi africani, prese una parte dell’equipaggio e lasciò gli ufficiali su una nave più piccola che ribattezzarono Mauvaise Rencontre (il cattivo incontro). I francesi ripresero a bordo gli africani prigionieri e tornarono in Martinica.

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Barbanera sembrava un diavolo in battaglia

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Come molti dei suoi compatrioti, Barbanera conosceva l’importanza dell’immagine. La sua barba era selvaggia e ribelle; gli salì agli occhi e vi avvolse dei nastri colorati. Prima di una battaglia, si vestì completamente di nero, si legò diverse pistole al petto e indossò un grande cappello da capitano nero. Quindi, si metteva micce a combustione lenta nei capelli e nella barba. Le micce scoppiettavano costantemente ed emettevano fumo, che lo avvolgeva in una perenne nebbia untuosa.

Doveva sembrare un diavolo che era uscito dall’inferno e su una nave pirata, e la maggior parte delle sue vittime si è semplicemente arresa al carico piuttosto che combatterlo. Barbanera intimidiva i suoi avversari in questo modo perché era un buon affare: se si arrendevano senza combattere, poteva tenere la loro nave e perdeva meno uomini.

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Barbanera aveva alcuni amici famosi

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Oltre a Hornigold, Barbanera navigò con alcuni famosi pirati. Era un amico di Charles Vane. Vane andò a trovarlo nella Carolina del Nord per cercare di ottenere il suo aiuto per stabilire un regno dei pirati nei Caraibi. Barbanera non era interessato, ma i suoi uomini e quelli di Vane hanno organizzato una festa leggendaria.

Ha anche navigato con Stede Bonnet, il “Gentleman Pirate” delle Barbados. Il Primo Ufficiale di Barbanera era un uomo chiamato Israel Hands; Robert Louis Stevenson ha preso in prestito il nome per il suo romanzo classico “L’isola del tesoro”.

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Barbanera ha cercato di riformarsi

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Nel 1718 Barbanera andò nella Carolina del Nord e accettò la grazia del governatore Charles Eden e si stabilì a Bath per un po ‘. Si è persino sposato con una donna di nome Mary Osmond, in un matrimonio presieduto dal governatore.

Barbanera potrebbe aver voluto lasciarsi alle spalle la pirateria, ma il suo ritiro non è durato a lungo. In poco tempo, Barbanera aveva raggiunto un accordo con il governatore disonesto: bottino per protezione. Eden ha aiutato Barbanera a sembrare legittimo, e Barbanera è tornato alla pirateria e ha condiviso i suoi guadagni. È stato un accordo che ha beneficiato entrambi gli uomini fino alla morte di Barbanera.

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Barbanera ha evitato l’uccisione

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I pirati hanno combattuto gli equipaggi di altre navi perché ha permesso loro di “commerciare” quando hanno preso una nave migliore. Una nave danneggiata era meno utile per loro di una non danneggiata, e se una nave affondava in battaglia, l’intero premio sarebbe andato perduto. Quindi, per ridurre al minimo questi costi, i pirati hanno cercato di sopraffare le loro vittime senza violenza costruendosi una reputazione spaventosa.

Barbanera ha promesso di massacrare chiunque avesse resistito e di mostrare misericordia a coloro che si sarebbero arresi pacificamente. Lui e altri pirati hanno costruito la loro reputazione sull’attuazione di queste promesse: uccidere tutti i resistenti in modi orribili ma mostrare misericordia a coloro che non hanno resistito. I sopravvissuti vissero per diffondere storie di misericordia e vendetta implacabile ed espandere la fama di Barbanera.

Un risultato significativo fu che gli equipaggi dei corsari inglesi accettarono di combattere contro gli spagnoli ma di arrendersi se fossero stati avvicinati dai pirati. Secondo alcuni documenti, lo stesso Barbanera non aveva ucciso un solo uomo prima della sua ultima battaglia con il tenente Robert Maynard.

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Barbanera è andato a combattere

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La fine della carriera di Barbanera arrivò per mano del tenente della Royal Naval Robert Maynard, inviato dal governatore della Virginia Alexander Spotswood.

Il 22 novembre 1718, Barbanera fu messo alle strette da due sloop della Royal Navy che erano stati inviati a dargli la caccia, pieni di equipaggi dell’HMS Pearl e dell’HMS Lyme. Il pirata aveva relativamente pochi uomini, poiché la maggior parte dei suoi uomini erano a terra in quel momento, ma decise di combattere. È quasi riuscito a scappare, ma alla fine è stato abbattuto in un combattimento corpo a corpo sul ponte della sua nave.

Quando Barbanera è stato finalmente ucciso, hanno trovato cinque ferite da proiettile e 20 tagli di spada sul suo corpo. La sua testa fu tagliata e fissata al bompresso della nave come prova per il governatore. Il suo corpo fu gettato in acqua e la leggenda vuole che abbia nuotato intorno alla nave tre volte prima di affondare.

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Barbanera non ha lasciato nessun tesoro sepolto

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Sebbene Barbanera sia il più noto dei pirati dell’Età dell’Oro, non è stato il pirata di maggior successo che abbia mai solcato i sette mari. Molti altri pirati hanno avuto molto più successo di Barbanera.

Henry Avery prese una singola nave del tesoro del valore di centinaia di migliaia di sterline nel 1695, che era molto più di quanto Barbanera avesse preso in tutta la sua carriera. “Black Bart” Roberts, un contemporaneo di Barbanera, ha catturato centinaia di navi, molto più di quanto abbia mai fatto Barbanera.

Tuttavia, Barbanera era un pirata eccezionale, per come vanno le cose: era un capitano pirata superiore alla media in termini di incursioni riuscite, e sicuramente il più famoso, anche se non era il più riuscito.

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La nave di Barbanera è stata trovata

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I ricercatori hanno scoperto quello che sembra essere il relitto della potente Queen Anne’s Revenge lungo la costa della Carolina del Nord. Scoperto nel 1996, il sito di Beaufort Inlet ha restituito tesori come cannoni, ancore, canne di moschetto, steli di tubi, strumenti di navigazione, fiocchi d’oro e pepite, stoviglie in peltro, un bicchiere rotto e parte di una spada.

Fu scoperta la campana della nave, con l’iscrizione “IHS Maria, año 1709”, suggerendo che La Concorde fosse stata costruita in Spagna o in Portogallo. Si pensa che l’oro facesse parte del bottino preso da La Concorde a Whydah, dove i registri dicono che 14 once di polvere d’oro arrivarono con gli africani ridotti in schiavitù.

Fonti e ulteriori letture

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