Gli esseri umani possono sentire il suono nello spazio?

È possibile ascoltare i suoni nello spazio? La risposta breve è “No.” Tuttavia, continuano a esistere idee sbagliate sul suono nello spazio, principalmente a causa degli effetti sonori utilizzati nei film di fantascienza e nei programmi TV. Quante volte abbiamo “sentito” l’astronave Enterprise o il Millennium Falcon sfrecciare nello spazio? È così radicato nelle nostre idee sullo spazio che le persone sono spesso sorprese di scoprire che non funziona in questo modo. Le leggi della fisica spiegano che non può accadere, ma abbastanza spesso i produttori non ci pensano davvero. Vanno per “effetto”.

Spesso nei film “sentiamo” navi che entrano in “curvatura” o FTL, quando, se fossimo fuori da una nave nello spazio, non sentiremmo nulla. Le persone ALL’INTERNO della nave potrebbero sentire qualcosa, ma non è la stessa cosa che sentire i suoni nel vuoto dello spazio.
NASA

Inoltre, non è solo un problema in TV o film. Ci sono idee sbagliate là fuori che i pianeti emettono suoni, per esempio. Quello che sta realmente accadendo è che processi specifici nelle loro atmosfere (o anelli) inviano emissioni che possono essere captate da strumenti sensibili. Per capirli, gli scienziati prendono le emissioni e le “eterodine” (cioè le elaborano) per creare qualcosa che possiamo “sentire” in modo che possano provare ad analizzare cosa sono. Ma i pianeti stessi non emettono suoni.

La Voyager e la sonda Cassini hanno individuato i raggi negli anelli di Saturno. I raggi sono i segni radiali spettrali scoperti negli anelli dalla navicella spaziale Voyager della NASA 25 anni fa. Quando osservato utilizzando un ricevitore radioastronomico, il processo di rotazione dei raggi emetteva emissioni radio, che gli astronomi hanno elaborato per creare “suoni” spettrali, sebbene non si sentisse alcun suono simile nello spazio.
NASA / JPL / Space Science Institute

La fisica del suono

È utile comprendere la fisica del suono. Il suono viaggia nell’aria come onde. Quando parliamo, ad esempio, la vibrazione delle nostre corde vocali comprime l’aria intorno a loro. L’aria compressa muove l’aria intorno ad essa, che trasporta le onde sonore. Alla fine, queste compressioni raggiungono le orecchie di un ascoltatore, il cui cervello interpreta quell’attività come suono. Se le compressioni sono ad alta frequenza e si muovono velocemente, il segnale ricevuto dalle orecchie viene interpretato dal cervello come un fischio o un urlo. Se hanno una frequenza più bassa e si muovono più lentamente, il cervello lo interpreta come un tamburo, un boom o una voce bassa.

Ecco la cosa importante da ricordare: senza nulla da comprimere, le onde sonore non possono essere trasmesse. E indovina cosa? Non esiste un “mezzo” nel vuoto dello spazio stesso che trasmetta le onde sonore. C’è la possibilità che le onde sonore possano muoversi e comprimere nuvole di gas e polvere, ma non saremmo in grado di sentire quel suono. Sarebbe troppo basso o troppo alto per essere percepito dalle nostre orecchie. Naturalmente, se qualcuno fosse nello spazio senza alcuna protezione contro il vuoto, sentire le onde sonore sarebbe l’ultimo dei loro problemi. 

Light

Le onde luminose (che non sono onde radio) sono diverse. Non richiedono l’esistenza di un mezzo per propagarsi. Così la luce può viaggiare senza ostacoli attraverso il vuoto dello spazio. Questo è il motivo per cui possiamo vedere oggetti distanti come pianeti, stelle e galassie. Ma non possiamo sentire alcun suono che potrebbero emettere. Le nostre orecchie sono ciò che captano le onde sonore e, per una serie di ragioni, le nostre orecchie non protette non saranno nello spazio.

Le sonde non hanno rilevato suoni dai pianeti?

Questo è un po ‘complicato. La NASA, all’inizio degli anni ’90, ha rilasciato un set di suoni spaziali a cinque volumi. Sfortunatamente, non erano troppo specifici su come venivano prodotti esattamente i suoni. Si scopre che le registrazioni non erano in realtà di suoni provenienti da quei pianeti. Ciò che è stato rilevato erano le interazioni di particelle cariche nelle magnetosfere dei pianeti; onde radio intrappolate e altri disturbi elettromagnetici. Gli astronomi hanno quindi preso queste misurazioni e le hanno convertite in suoni. È simile al modo in cui una radio cattura le onde radio (che sono onde luminose a lunghezza d’onda lunga) dalle stazioni radio e converte quei segnali in suono.

Perché gli astronauti dell’Apollo segnalano suoni vicino alla luna

Questo è davvero strano. Secondo le trascrizioni della NASA delle missioni lunari dell’Apollo, molti degli astronauti hanno riferito di aver sentito “musica” mentre orbitavano intorno alla Luna. Si scopre che ciò che hanno sentito era un’interferenza di radiofrequenza del tutto prevedibile tra il modulo lunare ei moduli di comando.

L’esempio più evidente di questo suono è stato quando gli astronauti dell’Apollo 15 erano sul lato opposto della Luna. Tuttavia, una volta che il velivolo in orbita si trovava sul lato vicino della Luna, il gorgheggio si fermò. Chiunque abbia mai suonato con una radio o fatto radioamatori o altri esperimenti con le frequenze radio riconoscerebbe immediatamente i suoni. Non erano niente di anormale e di certo non si propagavano nel vuoto dello spazio. 

Perché i film hanno astronavi che emettono suoni

Dal momento che sappiamo che nessuno può sentire fisicamente i suoni nel vuoto dello spazio, la migliore spiegazione per gli effetti sonori in TV e film è questa: se i produttori non facessero ruggire i razzi e la navicella “whoosh”, la colonna sonora sarebbe noioso. Ed è vero. Non significa che ci sia suono nello spazio. Significa solo che i suoni vengono aggiunti per dare alle scene un po ‘di drammaticità. Va benissimo finché le persone capiscono che non accade nella realtà.