La minaccia della lavanda: la frase, il gruppo, la controversia

La frase “minaccia di lavanda” è stata coniata dalla leader di NOW Betty Friedan, che l’ha usata in una riunione di NOW nel 1969, sostenendo che le lesbiche schiette erano una minaccia per il movimento femminista, sostenendo che la presenza di queste donne distrasse dagli obiettivi di guadagno economico e l’uguaglianza sociale per le donne. Il colore lavanda è associato al movimento per i diritti LGBT / gay in generale.  

Ironia della sorte, questa esclusione e sfida a coloro che mettono in discussione l’eterosessualità è stato un importante impulso per la creazione di gruppi femministi lesbiche e un’identità femminista lesbica. Molte femministe, non solo Friedan, nella National Organization for Women (NOW) sentivano che le questioni lesbiche erano irrilevanti per la maggior parte delle donne e avrebbero ostacolato la causa femminista, e che identificare il movimento con le lesbiche ei loro diritti avrebbe reso più difficile vincere. vittorie femministe.

Molte lesbiche avevano trovato una confortevole casa di attivismo all’interno del movimento femminista in ascesa, e questa esclusione pungeva. Ha messo seriamente in discussione per loro il concetto di “sorellanza”. Se “il personale è politico” come potrebbe l’identità sessuale, le donne che si identificano con le donne e non con gli uomini, non essere parte del femminismo?

All’epoca molte femministe, e non solo lesbiche, criticarono Friedan. Susan Brownmiller, una femminista eterosessuale e una teorica dello stupro e della successiva pornografia, ha scritto in un articolo su Time che c’era “Un’aringa color lavanda, forse, ma nessun pericolo chiaro e presente”. Questa osservazione fece infuriare ulteriormente molte femministe lesbiche, poiché la consideravano una minimizzazione della loro importanza.

Alcune femministe lesbiche, concordando sul fatto che l’associazione del movimento con le lesbiche potrebbe ritardare le lotte per conquistare i diritti delle altre donne, sono rimaste con il movimento femminista mainstream. Molte femministe lesbiche hanno lasciato NOW e altri gruppi femministi generali e hanno formato i propri gruppi.

Minaccia di lavanda: il gruppo

The Lavender Menace è stato uno dei gruppi creati come contraccolpo a questa esclusione delle lesbiche. Il gruppo si è formato nel 1970, con molti membri coinvolti nel Gay Liberation Front e nell’Organizzazione nazionale per le donne. Il gruppo, inclusa Rita Mae Brown che si è dimessa da un lavoro nello staff di NOW, interruppe il Secondo Congresso del 1970 per unire le donne, sponsorizzato da NOW. Il congresso aveva escluso dall’agenda qualsiasi questione relativa ai diritti delle lesbiche. Gli attivisti hanno spento le luci alla conferenza, e quando si sono accese hanno indossato magliette con il nome “lavanda minaccia”. Distribuirono un manifesto che chiamarono “la donna identificata”.

Altri membri includevano Lois Hart, Karla Jay, Barbara Love, Artemis March ed Ellen Shumsky.

ORA arriva in giro

Nel 1971, NOW includeva i diritti delle lesbiche tra le sue politiche, e alla fine i diritti delle lesbiche divennero una delle sei questioni chiave affrontate da NOW.

Nel 1977, alla Conferenza nazionale delle donne a Houston, in Texas, Betty Friedan si scusò per la sua promozione dell’esclusione delle lesbiche come “disgregatori” del movimento delle donne e sostenne attivamente una risoluzione contro la discriminazione della preferenza sessuale. (Quando questo è passato, la delegazione del Mississippi ha innalzato cartelli che dicevano “Tienili nell’armadio”.)

Nel 1991, la neoeletta presidente di NOW Patricia Ireland dichiarò la sua intenzione di vivere con una partner femminile. È rimasta presidente dell’organizzazione per dieci anni. NOW ha sponsorizzato un vertice sui diritti delle lesbiche nel 1999.

Pronuncia: ˈla’-van-der ˈ ma’-noi

Memoir: Tales of the Lavender Menace

Nel 1999, Karla Jay ha pubblicato un libro di memorie che ha intitolato Tales of the Lavender Menace. Nel suo libro, racconta la storia del femminismo radicale e del femminismo lesbico a New York e in California, dal 1968 al 1972. Ha fatto parte della rivolta studentesca della Columbia, di diversi gruppi femministi radicali, di liberazione lesbica e femminista lesbica e l’acquisizione da parte delle donne. di The Ladies Home Journal, tra le sue attività all’epoca. Jay è stato in seguito un co-fondatore di Lesbian Herstory Archives e ha lavorato con quell’istituto per 25 anni.